Californië Olive Oil Producers worden geconfronteerd met onzekere toekomst als historische droogte voortduurt

Terwijl sommige boeren optimistisch blijven dat onderzoek en voorbereiding een vruchtbare toekomst zullen opleveren, maken anderen zich zorgen over de afnemende vooruitzichten van oppervlakte-irrigatie.
Camarillo, CA
Augustus 5, 2021
Daniel Dawson

Laatste nieuws

Californië bevindt zich midden in de ergste periode van droogte sinds 2016, en het is onwaarschijnlijk dat het snel zal breken.

Think datum Volgens de droogtemonitor van de Verenigde Staten verkeert ongeveer 47 procent van de staat in een uitzonderlijke droogte. Nog eens 95 procent verkeert in een ernstige droogte en de hele staat wordt beschouwd als een matige droogte.

Ik heb onze zes kleine vijvers nodig om tot 100 procent capaciteit te vullen om de boomgaarden en het landschap goed te irrigeren... We komen dit jaar ongeveer 22 miljoen gallons water te kort.- Samantha Dorsey, voorzitter, McEvoy Ranch

Sinds het begin van de registratie in 1895, heeft Californië dit niveau van uitzonderlijke droogte slechts vier keer meegemaakt.

De San Joaquin Valley en de Sacramento Valley behoren tot de gebieden die het hardst zijn getroffen door de droogte van de staat, die beide beschikken over enkele van de meest vruchtbare landbouwgronden van de Verenigde Staten.

Zie ook:Familie achter organische wortels past zich aan terwijl de droogte in Californië weigert te doorbreken

California's Public Policy Institute schattingen dat ongeveer 216,500 hectare – 10 procent – ​​van de landbouwgrond van de San Joaquin Valley in de komende twee decennia uit productie zal gaan als gevolg van de droogte.

Er zullen waarschijnlijk maar weinig gewassen worden gespaard. Olijventelers en olieproducenten zijn echter wellicht het best gepositioneerd om het hoofd te bieden aan een steeds warmer en droog Californië.

"Californië verkeert al 50 jaar in droogte”, aldus Javier Fernandez-Salvador, uitvoerend directeur van de University of California-Davis. Olijfcentrum, Vertelde Olive Oil Times. "Er zijn meer jaren van droogte dan ze vroeger als normaal beschouwden. Olijfboeren hebben zich over het algemeen goed voorbereid."

"Het is natuurlijk onmogelijk om te generaliseren', voegde hij eraan toe. "Het hangt allemaal af van het management en hoe iedereen omgaat met de verschillende seizoenen.”

Sinds hij twee maanden geleden met de baan begon, heeft Fernandez-Salvador al een aantal van de staat bezocht superhoge dichtheid en bosjes met ultrahoge dichtheid. Hij zei dat de producenten achter deze operaties al begonnen zijn zich aan te passen.

"Ze beginnen hun benadering van de manier waarop ze snoeien en beheren te veranderen, en worden technischer, "zei hij.

Op basis van zijn gesprekken met producenten tot nu toe, denkt Fernandez-Salvador niet dat deze periode van droogte grote gevolgen zal hebben voor de staat olive oil productie in 2021.

"Ik heb dit jaar niets gehoord over problemen met bestuiving of opbrengstvermindering", zei hij. "Ik vind dat de oogst er redelijk uit ziet. Sommige mensen verwachten grote oogsten.”

business-noord-amerika-productie-olijfolie-tijden

San Luis Reservoir

Volgens gegevens van de Olive Oil Commission of California zal de staat in 13.6 ongeveer drie miljoen gallons (2021 miljoen liter) olijfolie produceren, een grote verbetering ten opzichte van opbrengst van vorig jaar van 1.9 miljoen gallon (8.6 miljoen liter), maar iets lager dan de 3.6 miljoen gallon (16.4 miljoen liter) die in 2019 werd geproduceerd.

De droogte heeft echter niet elke teler in gelijke mate getroffen. Gelegen op 220 hectare in Petaluma, net ten noorden van San Fransisco, Samantha Dorsey, de president van McEvoy Ranch, verwacht een kleinere opbrengst te zien dan ze eerder had verwacht als gevolg van verschillende factoren.

"Het groeiseizoen is een uitdaging… en er zijn een aantal factoren,” vertelde ze Olive Oil Times. "Er is de droogte, extreem harde wind en hoge temperaturen die allemaal samenkwamen rond bloei en vruchtzetting. Ik denk dat de vruchtzetting wat lager zal zijn."

De producent van Sonoma County zei dat er in mei en juni harde wind door haar boomgaarden raasde, net toen de bomen in bloei stonden. In combinatie met de schaarse regenval blies de wind veel bloesems van de bomen en droogde het stuifmeel in andere bloesems uit, wat leidde tot uitdroging van de bloemen.

"Daar hebben we dit voorjaar veel van gehad, dus hoewel de eerste bloei er heel goed uitzag, was er tegen de tijd dat we vruchtzetting kregen, veel minder vrucht gezet vanwege de wind tijdens de bloei,' zei ze.

Zie ook:Een vijfde van Italië loopt gevaar op woestijnvorming, waarschuwen irrigatiedeskundigen

Net als de overgrote meerderheid van producenten die in Californië irrigeren, zei Dorsey dat McEvoy Ranch druppelirrigatie gebruikt. Dit helpt producenten om de exacte hoeveelheid water te gebruiken die de boom nodig heeft tijdens verschillende ontwikkelingsstadia.

Maar zelfs met druppelirrigatie worstelen producenten die afhankelijk zijn van oppervlaktewater voor irrigatie met het gebrek aan regenval in de afgelopen lente en herfst en een veel lager sneeuwdek in de Sierra Nevada.

"Boeren die irrigeren met bronwater hebben dit jaar minder last van de gevolgen', zegt Dorsey. "Ze kunnen op de lange termijn problemen hebben met de bevoorrading van de snoek naarmate de watervoerende lagen meer en meer uitgeput raken.”

"Terwijl telers zoals wij volledig afhankelijk zijn van onze afvoer van oppervlaktewater, is onze jaarlijkse toegang tot water variabel", voegde ze eraan toe. "Maar vanuit een langetermijnperspectief ben ik niet afhankelijk van een aquiferopslag voor irrigatie.”

Om dit in context te plaatsen, zei Dorsey dat ze zes vijvers heeft verspreid over de boerderij die water opslaan voor de irrigatie van haar bomen en wijnstokken.

business-noord-amerika-productie-olijfolie-tijden

Een irrigatievijver op McEvoy Ranch. Foto: Samantha Dorsey

"Ik heb onze zes kleine vijvers nodig om tot 100 procent capaciteit te vullen om de boomgaarden en het landschap goed te irrigeren, "zei ze. "Ons maximum was dit jaar ongeveer 33 procent. We komen dit jaar ongeveer 22 miljoen gallons (100 miljoen liter) water te kort.”

Terug in Davis zei Fernandez-Salvador dat een van de belangrijkste projecten waaraan hij samen met het Olive Center werkt, is hoe de irrigatie kan worden verbeterd. Het centrum heeft onlangs een nieuwe irrigatiespecialist aangenomen om onderzoek te doen naar optimalisatie, verdamping en waterreductie voor onder meer olijfgaarden.

"Er is een beurs die de universiteit heeft gekregen om specifiek te kijken naar wateroptimalisatie in olijven,” zei Fernandez-Salvador. "Dit is geweldig. We zijn al bezig om te bepalen wat de normen zijn voor het nieuwe normaal, namelijk warmer weer, drogere lentes en zomers en nog warmere herfsten.”

"Het voordeel is dat we met een gewas werken dat erg vergevingsgezind is”, besluit hij. "Olijven zijn bestand tegen barre omstandigheden en ik denk dat zodra we de gegevens hebben en we goede aanbevelingen kunnen doen aan de telers, we beter in staat zullen zijn om de droogte aan te pakken en de beschikbaarheid van water te verminderen dan andere gewassen."


advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties