Coronaviruscrisis treft kleine producenten het hardst in Portugal

De binnenlandse consumptie is opgedroogd nu restaurants sluiten en hotelkamers leeg staan. De export is ook gedaald doordat landen over de hele wereld hun bestellingen voor Portugese olie annuleren.

Monte dos Valhascos - Amareleja (OOT Archief)
April 24, 2020
Door Pablo Esparza
Monte dos Valhascos - Amareleja (OOT Archief)

Laatste nieuws

"We voelen de impact van de crisis en we zullen het nog meer voelen,” vertelde Mariana Teles Branco, marketing- en kwaliteitstechnicus van het Centrum voor de Studie en Promotie van Alentejo Olijfolie (CEPAAL), aan Olive Oil Times.

Net als bijna elk ander land ter wereld wordt Portugal getroffen door de coronapandemie en de levendige olijfoliesector van het land is niet gespaard gebleven van de negatieve gevolgen ervan.

De sluiting van restaurants, hotels en kleine winkels heeft impact. Dat zijn belangrijke afnemers op nationaal niveau en veel van de olijfolie wordt niet verkocht omdat dat kanaal is onderbroken.- Mariana Teles Branco, marketing- en kwaliteitstechnicus bij CEPAAL

Het effect van de ziekte in het Iberische land is tot nu toe echter lager geweest dan in de meeste van zijn Europese buren.

Op 22 april waren er 21,379 Covid-19-gevallen en 762 doden in Portugal, een percentage van ongeveer zeven doden voor elke 100,000 mensen in een land met iets meer dan 10 miljoen inwoners.

Deze gegevens laten een schril contrast zien met die van Spanje, waar ongeveer 45 doden per 100,000 vallen; Italië, met een snelheid van ongeveer 40 doden per 100,000; en Frankrijk, met een percentage van 30 doden voor elke 100,000.

Zie ook:Covid-19 updates

Volgens deskundigen is de relatief vroege reactie van de Portugese regering cruciaal geweest om de verspreiding van de ziekte af te remmen.

Portugal werd op 13 maart in staat van paraatheid gebrachtth en dan onder een nog strengere noodtoestand slechts vijf dagen later. Op dat moment vielen er slechts drie doden als gevolg van het nieuwe coronavirus en waren er 785 gemelde gevallen in het land. Toen Spanje soortgelijke maatregelen nam, vielen er al 84 doden.

advertentie

Portugal leeft al meer dan een maand onder een algemene lockdown, wat in de praktijk betekent dat alleen strikt noodzakelijke bewegingen - zoals het kopen van voedsel of medicijnen en het beoefenen van sport voor korte tijd - zijn toegestaan.

De enige landgrens van het land met Spanje is gesloten, alle lessen zijn geschorst, bars, clubs en restaurants zijn gesloten en grote evenementen zijn afgelast.

Deze abnormale situatie heeft gevolgen voor de economie van het land.

Volgens de laatste prognose van het IMF kan het Portugese bbp met acht procent dalen, het hoogste percentage ooit, aangezien de werkloosheid naar verwachting zal groeien van 6.5 procent in 2019 tot meer dan 13.9 procent in 2020.

Hoewel de aanstaande oogst van het land waarschijnlijk niet veel zal worden beïnvloed, eist de crisis zijn tol olive oil proverleiders door het hele land.

"Wat de productie betreft, zal het niet zo'n groot effect hebben, aangezien dit allemaal begon toen de campagne afgelopen was", aldus Teles Branco. "In dat opzicht is het belangrijkste nu om ervoor te zorgen dat, voorafgaand aan de campagne 2020/21, olive oil producers hebben alles wat ze nodig hebben om voor hun bomen te zorgen en dat, wanneer het moment daar is, de oogst op de best mogelijke manier wordt gedaan.”

Portugal is momenteel de negende grootste producent van olijfolie ter wereld. Dit jaar noteerden telers een oogst van 125,400 ton, het op één na hoogste totaal in de geschiedenis van het land, en een recente studie suggereert dat Portugal het potentieel heeft om de op twee na grootste producent ter wereld door 2030.

Ongeveer 71 procent van de productie van het land komt uit de regio Alentejo.

Interne consumptie is een van de belangrijkste pijlers van de olijfoliesector van het land. Het Iberische land staat op de vierde plaats in de jaarlijkse ranglijst consumptie van olijfolie, na Griekenland, Spanje en Italië met 7.8 liter per hoofd van de bevolking, tegen 2.6 aan het begin van de jaren negentig, volgens gegevens van Casa do Azeite, de Portugese Olijfolievereniging.

"Op de het begin van de crisis groeide de consumptie van olijfolie omdat het werd gezien als een essentieel en duurzaam product, maar ik geloof dat die trend aan het omkeren is”, aldus Teles Branco.

"De sluiting van restaurants, hotels en kleine winkels heeft impact”, legt ze uit. "Dat zijn belangrijke afnemers op nationaal niveau en veel van de olijfolie wordt niet verkocht omdat dat kanaal is onderbroken. Kleine producenten ervaren een zeer negatief effect. Grote producenten, die in supermarkten kunnen verkopen, kunnen de situatie wellicht beter aan."

Francisco Pavão, de voorzitter van de Association of Protected Designation of Origin Producers of Trás-os-Montes en Alto Douro (APPITAD), beschreef een foto in die noordoostelijke regio.

"Kleine producenten in Trás-os-Montes verkopen vrijwel niets, ”vertelde hij Olive Oil Times. "Ze zijn afhankelijk van restaurants en winkels die lokale kwaliteitsproducten verkopen in toeristische steden, zoals Porto en Lissabon. De situatie voor hen is dramatisch. Coöperaties die met grote supermarkten samenwerken, verhoogden hun omzet tijdens de eerste weken van de lockdown, maar ze lijden ook onder de vertraging van de internationale markten, vooral de Braziliaanse.”

Magna Olea is een kleine producent nabij Mirandela, in Trás-os-Montes, de op een na grootste olijfolieproducerende regio van het land, waar het aandeel van traditionele producenten groter is dan in Alentejo.

Maria do Pilar de Abreu e Lima, een van de eigenaren, vertelde: Olive Oil Times hoe ze omgaan met de huidige situatie.

"Ons bedrijf is praktisch gestopt', zei ze. "We hebben op dit moment niet veel bestellingen, maar ik denk dat degenen die meer problemen hebben, degenen zijn die werknemers en salarissen moeten betalen. We zijn een kleine kwaliteitsproducent en hebben geen personeel in dienst.”

"We maken van deze gelegenheid gebruik om te proberen nieuwe business lines te starten in het Verenigd Koninkrijk en Duitsland, ”voegde ze eraan toe. "We ondersteunen ook de chef-koks waarmee we werken, aangezien restaurants ook moeilijke tijden doormaken. We proberen via digitale kanalen recepten te delen en het gebruik van olijfolie te promoten.”

Portugees olijfolie-export hebben ook op internationaal niveau te maken met mobiliteitsbeperkingen. Het volume olijfolie van het land export meer dan verdrievoudigd in de afgelopen 10 jaar gegroeid van 51,774 ton in 2010 naar 158,688 in 2019, volgens Casa do Azeite. Brazilië maakt ongeveer 38 procent van die handel uit.

"De export heeft ook een brute impact gehad', zei Teles Branco. "In tegenstelling tot de producerende landen beschouwen veel importerende landen olijfolie niet als een basisproduct, maar als een luxeproduct. Veel internationale bestellingen zijn geannuleerd.”

"We moeten die mentaliteit veranderen en olijfolie promoten, zodat het in niet-producerende landen als een essentieel product wordt gezien. We hebben de mogelijkheid om de gezondheidsvoordelen olijfolie en om thuis nieuwe toepassingen van dit product aan te leren”, voegde ze eraan toe.

Pavão deelt de conclusie dat een communicatie-inspanning, zowel op internationaal als op nationaal niveau, van cruciaal belang zal zijn voor de toekomst van de olijfoliesector in Portugal.

"Nu moeten we de huizen van onze klanten bereiken”, zei hij. "Internationaal moeten we investeren in de promotie van olijfolie als basis van de Mediterraan dieet. We moeten praten over de voordelen voor de gezondheid en ook over hoe belangrijk olive oil productie is voor onze territoria en onze cultuur.”





Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties