Coronavirus treft sommige Australische telers meer dan anderen nu de oogst nadert

Terwijl een groot deel van de wereld tot stilstand komt te midden van de Covid-19-pandemie, maken olijftelers in Australië zich op om te oogsten.

Grensbocht
Maart 31, 2020
Door Daniel Dawson
Grensbocht

Laatste nieuws

Als de telling van Covid-19 gevallen en sterfgevallen gestaag stijgen in Australië, zijn de voorbereidingen voor de aanstaande oogst van 2020 al aan de gang.

"De overgrote meerderheid van de belangrijkste producerende regio's begint meestal tegen midden tot eind april," Leandro Ravetti, een landbouwingenieur en olijfolie-expert, vertelde: Olive Oil Times. "We verwachten een lagere oogst in vergelijking met de recordoogst in 2019, maar zeker beter dan in 2018."

Ik ben bezorgd dat de meeste telers leven met voorschriften van de overheid die geschikt zijn voor de algemene bevolking, maar een beetje ontbreken voor elke specifieke tuinbouwonderneming.- Steve Milton, president van de West-Australische Olijfraad

Olijventelers en olieproducenten worden, net als de meeste andere landbouwers in het land, beschouwd als essentiële diensten en zullen normaal blijven werken, met enkele nieuwe gezondheids- en veiligheidsrichtlijnen.

Voor sommige producenten betekent dit business as usual.

"De meeste producenten in Australië zijn behoorlijk zelfvoorzienend, dus veel van de beperkende maatregelen hebben geen significante invloed op hun voorbereidingen op de oogst, ”zei Ravetti. "Beperkingen op de bewegingen van mensen hebben geleid tot een aantal wijzigingen in de personeelsarrangementen en er zijn aanvullende hygiënepraktijken en isolatiemethoden ingevoerd. "

Zie ook:Covid19-nieuws

Voor anderen vormt het nieuwe coronavirus echter weer een nieuwe uitdaging in een jaar dat begon met recordbrekende bosbranden en aanhoudende droogte.

In West-Australië, dat de thuisbasis is van een van de twee grootste producenten van het land, hebben de afnemende watervoorraden en de schade die door dieren aan sommige olijfgaarden is toegebracht, al voor veel hoofdpijn gezorgd bij telers en producenten.

advertentie

"Het seizoen heeft goed weer gehad om te telen, maar veel telers hebben verklaard dat de schade door vogels buitensporig is geweest in boomgaarden die hun verwachte productie ver achterbleven, ”Steve Milton, een olijfteler en de voorzitter van de Western Australian Olive Council (WAOC) , vertelde Olive Oil Times. "Bovendien zijn de watervoorraden voor velen een beetje uitgerekt. De oogstproductie zal naar verwachting fragmentarisch zijn."

Naast deze tegenslagen hebben producenten nu te maken met de Covid-19-pandemie en alle bijbehorende bijwerkingen.

"Covid-19 is een koninklijke pijn. De timing kon niet slechter zijn', zei Milton. "Olijftelers bereiden zich voor op de oogst, maken brandstofvoorraden gereed, organiseren oogstmachines en het personeel, en hebben te maken met last-minute veranderingen terwijl we ingrediënten kopen voor verwerking. "

Sommige telers in de staat maken zich ook zorgen over nieuw opgelegde beperkingen voor reizen tussen regio's. Ze vrezen dat deze beperkingen hun vermogen om seizoensarbeiders in dienst te nemen zullen schaden.

"Mobiliteit wordt een probleem [nu] beweging tussen regio's wordt beperkt, "zei Milton.

Op 27 maart heeft West-Australië nieuwe reisbeperkingen ingesteld voor mensen die de staat in en uit gaan. Zuid-Australië, een ander olijventeeltgebied, heeft ook reisbeperkingen ingevoerd. Victoria en New South Wales hebben dat niet.

Hoewel reizen voor werk zal zijn toegestaan ​​in regio's met deze nieuwe beperkingen, blijft het onduidelijk hoe seizoensarbeiders zullen worden beïnvloed.

"Hoe telers toegang krijgen tot plukkers, is een vraag die velen stellen, ”zei Milton. "Dit is niet onoverkomelijk, maar het trainen en beheren van veiligheidsruimten zal een probleem worden. Er zijn maar een paar mechanische oogstmachines in West-Australië, dus telers die geen oogstmachines kunnen contracteren, zullen strijden om oogstondersteuning. "

Naast de logistieke uitdagingen van Covid-19, maken Milton en veel van de andere olijventelers van het land zich ook zorgen over het gebrek aan duidelijkheid dat de Australische regering biedt voor elk type landbouwactiviteit.

"Ik ben bezorgd dat de meeste telers leven met voorschriften van de overheid die geschikt zijn voor de algemene bevolking, maar een beetje ontbreken voor elke specifieke tuinbouwonderneming," zei hij. "Het vullen van die leemte vanuit mijn rol bij WAOC is beladen, omdat we geruchten willen vermijden, maar we moeten de interpretatie van die veranderingen bijhouden om de mentale toestand van telers in een positieve en productieve modus te houden."

"Momenteel doen de meeste telers wat ze normaal doen en leven in hoop", voegde hij eraan toe. "Ik weet dat sommige olijfpersen duidelijke procedures voor persoonlijke ruimte hebben opgesteld en deze zullen gemakkelijk zijn om mee te werken."

Terwijl veel telers zich voorbereiden op een uitdagende oogst, maken anderen zich zorgen over de impact die het virus zal hebben op de verkoop. Bars, restaurants, markten en speciaalzaken zijn allemaal gesloten in het land.

Net als in andere landen die te maken hebben met coronavirus, piekte de verkoop van extra vierge olijfolie in Australië kort toen de crisis zich begon te ontvouwen en Australiërs voorraden van de supermarkt inslaan. Sindsdien zijn de verkoopmogelijkheden voor kleine producenten echter opgedroogd.

"De grootste impact was voor kleinere producenten die verkopen via boerenmarkten, voor bedrijven met grove doorverkoop en voor bedrijven met verkopen op de foodservicemarkt, ”Greg Seymour, de CEO van de Australische Olive Association (AOA), verteld Olive Oil Times.

Hoewel dit ertoe heeft geleid dat sommige producenten zijn overgestapt op online verkoop, denkt Seymour dat er geen vervanging is voor persoonlijke interacties in de olijfoliebranche. Hij maakt zich ook zorgen over de impact die het sluiten van foodservicebedrijven zal hebben, aangezien velen van hen olijfolie lokaal betrekken.

"De verkoop in foodservice is de grootste zorg ”, zei hij. "Veel eetgelegenheden zijn voor onbepaalde tijd gesloten en bedrijven die afhankelijk zijn van internationaal toerisme zijn van de ene op de andere dag verdwenen. "


Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties