COOC's Patricia Darragh: 20 jaar met Californische olijfolie

Patricia Darragh besprak de vooruitgang in normen en onderwijs, en haar eigen vurige passie voor de olijfolie-industrie.

Patricia Darragh
Augustus 7, 2017
Door Joanne Drawbaugh
Patricia Darragh

Laatste nieuws

Tijdens de Summer Fancy Food Show van dit jaar ontmoetten we Patricia Darragh, die de Californische Olijfraad (COOC) als uitvoerend directeur sinds oktober 1997. We vroegen Darragh naar haar ervaringen bij de organisatie, de groei door de jaren heen en de belangrijkste projecten die het COOC heeft ondernomen, terwijl ze terugblikte op twintig jaar te midden van de drukte van de conventie hal.

Na twintig jaar in de branche leer ik elke dag iets nieuws.- Patricia Darragh, California Olive Oil Council

Darragh besloot in 1997 haar rol bij de Council op zich te nemen nadat ze inspiratie had opgedaan in de opwinding van de lokale industrie in die tijd. "Tijdens mijn sollicitatiegesprek werd ik verliefd op de branche. De bestuursleden waren zo gepassioneerd en toegewijd aan het ontwikkelen van een organisatie die gericht was op het bereiken van hoge normen”, herinnert ze zich.

Toen Darragh bij de Council begon, had het geen website. "De communicatie was nogal primitief, maar [er was] veel opwinding en enthousiasme voor de ontluikende industrie. Het enthousiasme blijft.”

Sindsdien noteert Darragh twee cruciale momenten in de geschiedenis van de organisatie. De eerste was wanneer superhoge dichtheid productie (SHD) werd geïntroduceerd in de staat. In de greep van deze periode legde Darragh uit dat: "het COOC kon naar voren komen als een organisatie die producenten in alle productiegroottecategorieën met succes kon vertegenwoordigen.” Vandaag de dag vertegenwoordigt het COOC met trots meer dan negentig procent van de in Californië gevestigde producenten van olijvenproducten, met een grote verscheidenheid aan maten en capaciteiten.

De organisatie beleefde in 1998 een ander cruciaal keerpunt met de oprichting van zowel de COOC Seal-certificeringsprogramma en het smaakpanel, dat hun 20 . viertth jubilea in 2018. Darragh zei dat zijn smaakpanel het eerste sensorische panel voor olijfolie in Noord-Amerika was.

advertentie

Gedurende de ontwikkeling van de sector heeft het COOC een aantal van wat Darragh beschouwt als historische doelen bereikt, waaronder de bijdrage van de organisatie aan normen op het gebied van graadverificatie en traceerbaarheid. "Het COOC-zegel wordt nu erkend en gewild en het COOC heeft zich ontpopt als een leider in de industrie voor normen en kwaliteit”, zei ze. Voor de toekomst is haar primaire doel: "blijf communiceren en verhoog de vraag naar COOC-gecertificeerde extra vergine olijfolie.”

Om dit doel te bereiken heeft de organisatie zich gericht op het verbeteren van haar bestaande programma's zoals het smaakpanel en het ontwikkelen van meer educatieve projecten. Verder is Darragh ook: "het plannen van een belangrijke strategische planningsvergadering voor het bestuur later deze zomer.”

Terwijl de industrie blijft groeien met de hulp van het COOC, gelooft Darragh dat Californische olijfolie een unieke positie heeft verworven door zijn "niet-aflatende focus op normen, waarheid in etikettering en traceerbaarheid.” De vraag blijft toenemen en over de hele staat hopen producenten zich collectief te positioneren "als de bron voor authentieke extra vergine olijfolie.”

Voor degenen die willen doorbreken in de industrie, heeft Darragh een paar adviezen gegeven: "Neem de tijd om alles te leren over de branche. Volg lessen, woon seminars bij, ontmoet industrieleiders en proef zoveel mogelijk olijfolie om uw smaakpapillen aan te scherpen. Na twintig jaar in de branche leer ik elke dag iets nieuws. Zoals Einstein zei, 'Ik heb geen speciaal talent, ik ben alleen maar hartstochtelijk nieuwsgierig.”


Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties