Europa wordt geconfronteerd met de ergste droogte in 500 jaar, zeggen ambtenaren

Landen in Zuid- en West-Europa hebben te maken met de droogte, met wisselende gevolgen voor de olijfboeren en de samenleving.

Augustus 18, 2022
Door Daniel Dawson

Laatste nieuws

Volgens het Gemeenschappelijk Centrum voor Onderzoek van de Europese Commissie beleeft Europa de ergste droogte van de afgelopen 500 jaar.

"We hebben [de droogte van dit jaar] niet volledig geanalyseerd omdat het nog steeds aan de gang is, maar op basis van mijn ervaring denk ik dat dit misschien nog extremer is dan in 2018, "vertelde Andrea Toreti, een senior onderzoeker bij het European Drought Observatory, aan een conferentie vorige week.

"Om je een idee te geven, de droogte van 2018 was zo extreem dat er, als we terugkijken op de afgelopen 500 jaar, er geen andere gebeurtenissen waren die vergelijkbaar waren met de droogte van 2018, maar dit jaar denk ik dat het echt erger is dan 2018', zegt hij. toegevoegd.

Zie ook:Droogtes komen vaker voor, duren langer en versnellen watertekorten, zegt de VN

West- en Midden-Europa hebben de afgelopen twee maanden vrijwel geen regen gehad en het Gemeenschappelijk Centrum voor Onderzoek waarschuwde dat de omstandigheden de komende drie maanden waarschijnlijk zullen verslechteren.

Ambtenaren van Europa's toonaangevende wetenschappelijke en kennisdienst schatten dat 47 procent van het 27-koppige blok het risico loopt te worden getroffen door de droogte, waarbij boeren in vier van de grootste olijfolieproducerende landen van het continent tot de zwaarst getroffen landen behoren.

advertentie

Frankrijk, Italië, Portugal en Spanje – die samen 88 procent van de Europese Unie opleverden olive oil proproductie in het teeltjaar 2021/22 – de gevolgen hebben gevoeld van een ongewoon droge winter en lente, gevolgd door verschillende extreme hittegolven.

In Spanje, 's werelds grootste olijfolieproducerende land met een aanzienlijke marge, hebben de reservoirs van het land slechts 40 procent van hun normale capaciteit. Ambtenaren hebben gereageerd door waterbeperkingen in te voeren.

In Andalusië, de meest vruchtbare olijfolieproducerende regio ter wereld, is de droogte bijzonder uitgesproken. Lokale reservoirs hebben een capaciteit van slechts 25 procent. Ook ondergrondse watervoerende lagen en natuurlijke oppervlaktewateren raken op.

zaken-europa-europa-confronteert-ergste-droogte-in-500-jaar-ambtenaren-zeg-olijfolie-tijden

Droge irrigatiesloot in de rijstvelden van Albufera in Valencia

Olijventelers in de regio hebben waarschuwde dat de oogst van door regen gevoede boomgaarden waarschijnlijk minder dan 20 procent van het gemiddelde van het vorige half decennium zal zijn. De opbrengsten van geïrrigeerde boomgaarden zullen naar verwachting ook met meer dan 50 procent dalen.

De Association of Young Farmers and Ranchers (Asaja) voorspelt dat Spanje 1 miljoen ton olijfolie zal produceren in het oogstjaar 2022/23, het laagste totaal sinds 2013/14.

Uit een recent gepubliceerd onderzoek in Nature Geoscience bleek dat delen van Spanje de droogste zijn in meer dan 1,000 jaar.

De droogte is net zo meedogenloos geweest aan de westkust van het Iberisch schiereiland in Portugal. Neerslag in het op drie na grootste olijfolieproducerende land van Europa is historisch ook schaars geweest.

Volgens het Portugese Instituut voor de Zee en de Atmosfeer (IPMA) heeft Portugal de helft van de regenval ontvangen die het normaal doet tijdens een hydrologisch jaar, dat loopt van oktober tot september.

Al met al ligt het hydrologische jaar 2021/22 op schema om het op één na droogste te worden sinds het begin van de metingen in 1931, met tot nu toe slechts 419 millimeter regen. Alleen 2004/05 was droger.

Gonçalo Almeida Simões, de uitvoerend directeur van de Alentejo Olive Oil Association, vertelde lokale media dat olijftelers in het hele land waren het effect van de droogte voelen.

Door de regen gevoede boomgaarden – die 30 procent van alle Portugese olijfboomgaarden vertegenwoordigen – werden het hardst getroffen door de droogte en verwachten aanzienlijke productiedalingen.

Aan de andere kant worden geïrrigeerde boomgaarden nog steeds van voldoende water voorzien en zullen ze waarschijnlijk kleinere productiedalingen zien.

Als gevolg hiervan hebben ambtenaren in de Noord-Portugese regio Trás-os-Montes toegezegd om meer geld te investeren in irrigatie-infrastructuur om producenten te helpen omgaan met ernstige watertekorten.

Aan de andere kant van Spanje wordt ook Frankrijk geconfronteerd met zijn "meest ernstige” droogte officieel.

Onvoldoende neerslag in het hele land - met name in het bergachtige zuidoosten waar sneeuwval aan het begin van het jaar in de zomer smelt om rivieren en reservoirs aan te vullen - in combinatie met verzengende hittegolven, die hebben geleid tot verdamping van die niet-aangevulde rivieren en reservoirs, hebben ervoor gezorgd dat de regering tot zet waterbeperkingen op zijn plaats door het hele land.

In juli viel er gemiddeld minder dan 1 centimeter regen in heel Frankrijk, wat heeft geleid tot een tekort aan drinkwater en mogelijk storingen in enkele kerncentrales van het land.

Boeren in het zuiden van het land is verteld om de hoeveelheid water die ze gebruiken om hun gewassen te irrigeren te verminderen en, als ze dat doen, 's nachts te irrigeren om verdamping te voorkomen.

In de zuidelijke regio van Occitaine, een olijfboer in Gard vertelde lokale media dat de droogte en hittegolven zijn olijven hebben uitgedroogd. Bruno Nicolas zei dat hij zelfs probeerde een put te graven in een poging de watervoerende laag te bereiken, maar hij kon het zich niet veroorloven diep genoeg te graven om die te bereiken.

Over het algemeen verwachten producenten in Frankrijk dat olijfolieproductie daalt tot 50 procent als gevolg van de droogte.

Ondertussen hebben droogte en slechte infrastructuur ertoe geleid dat de Italiaanse minister van Landbouw het parlement heeft gewaarschuwd dat een derde van de landbouwproductie van het land dreigt te mislukken.

De historisch lage waterstanden van het Gardameer en de rivier de Po hebben pakte de meeste internationale krantenkoppen, maar droogte in de Zuid-Italiaanse regio's van Puglia, Calabrië en Sicilië zullen naar verwachting resulteren in olive oil prodaling met een derde.

De droogte in Puglia heeft echter heel andere gevolgen gehad dan in de rest van Europa. De steeds dorre klimaat in de grootste olijfolieproducerende regio van Italië heeft de grond uitgedroogd en het vermogen om water vast te houden verminderd.

De hevige regenval die de regio eerder deze week meemaakte, resulteerde in aardverschuivingen en overstromingen, die naar schatting 200 miljoen euro schade hebben toegebracht aan olijfgaarden en andere gewassen.

Experts verwachten dat deze zware zomerbuien steeds frequenter zullen worden naarmate de regio zijn jaarlijkse regenval in meer geconcentreerde perioden ontvangt.

Coldiretti, een boerenvereniging, zei dat Zuid-Italië moet investeren in infrastructuur om dit regenwater op te vangen en op te slaan, en tegelijkertijd te voorkomen dat het de gewassen en de landelijke infrastructuur beschadigt.

"Geconfronteerd met de tropische verstedelijking van het klimaat, is het noodzakelijk om het bodemverbruik te verminderen en om water op te vangen in de natste periodes om het beschikbaar te maken in moeilijke tijden,” Coldiretti schreef in een verklaring.

"Daarom zijn onderhoud, besparing, recuperatie en hergebruik van water nodig met infrastructurele werken, versterking van het netwerk van reservoirs in de regio, het creëren van bassins en ook het gebruik van de voormalige steengroeven om regenwater op te vangen om het gebruik ervan te beheren wanneer dat nodig is.” concludeerde de vereniging.



advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties