Hout verbranden voor energie bedreigt Europese bossen

Hout wordt in Europa beschouwd als zowel een hernieuwbare als een koolstofneutrale energiebron. Er worden echter grote stukken bos gekapt om aan de vraag naar hout te voldoen.

September 20, 2022
Door Costas Vasilopoulos

Laatste nieuws

In een poging om af te stappen van fossiele brandstoffen, subsidieert de Europese Unie al meer dan tien jaar de verbranding van hout voor energieproductie.

Hierdoor is hout in al zijn vormen, zoals boomstammen, bosresten, oogstafval en houtpellets, de meest voorkomende energiebron in Europa geworden.

Voor het eerst heeft een EU-instelling erkend dat het verbranden van bomen misschien niet de beste manier is om van fossiele brandstoffen af ​​te komen en een op hol geslagen klimaatverandering te stoppen.- Alex Mason, , hoofd van het EU-klimaat- en energiebeleid, WWF

Grote delen van de Europese bossen beginnen echter te verdwijnen om te voldoen aan de groeiende vraag naar hout op het hele continent. De energiecrisis die is aangewakkerd door de oorlog in Oekraïne heeft het probleem van het kappen van Europese bossen verder verergerd.

In Finland en Estland worden bossen, ooit beschouwd als kritieke punten in de strijd om het koolstofdioxidegehalte in de atmosfeer te verminderen, nu beschouwd als koolstofuitstoters vanwege de uitgebreide houtkap.

Zie ook:Europa doorstaat heetste zomer ooit

"Mensen kopen houtpellets omdat ze denken dat ze de duurzame keuze zijn, maar in werkelijkheid zorgen ze voor de vernietiging van de laatste wilde bossen van Europa”, zegt David Gehl van de Environmental Investigation Agency, een belangenorganisatie in Washington.

In Roemenië volgde de New York Times een lading bomen die waren geoogst uit een ecologisch belangrijk bosgebied naar een houtverwerkingsfabriek die de bomen vermaalt tot zaagsel om pellets te vormen. Volgens de Amerikaanse krant ontving de plant alleen al het afgelopen jaar honderden zendingen bomen uit beschermde bossen.

advertentie

De honger naar hout in Europa heeft ook de Atlantische Oceaan overgestoken, wat een bloeiende industrie heeft aangewakkerd met verwoestende gevolgen voor de bossen van het landelijke zuidoosten van de Verenigde Staten.

Bovendien bleek uit een vorig jaar door de EU uitgevoerd onderzoek dat het verbranden van hout voor energie meer vervuiling veroorzaakt dan het ontvangen van dezelfde hoeveelheid energie uit fossiele brandstoffen.

Desalniettemin wordt de energie die uit hout wordt geproduceerd in Europa CO--neutraal genoemd en kunnen de lidstaten deze vrij gebruiken om hun doelstellingen voor schone energie in het kader van het klimaatakkoord van Parijs te halen.

Het Europees Parlement stemde voor het beëindigen van overheidssubsidies voor 'primaire houtige biomassa', met als doel het kappen van bomen voor energieproductie af te bouwen. Het gebruik van bosresten en houtafval als energiebron blijft daarentegen wel in aanmerking voor subsidies.

"Voor het eerst heeft een EU-instelling erkend dat het verbranden van bomen misschien niet de beste manier is om van fossiele brandstoffen af ​​te komen en te stoppen op hol geslagen klimaatverandering”, zegt Alex Mason, hoofd van het EU-klimaat- en energiebeleid bij het Wereld Natuur Fonds (WWF).

Het wetsvoorstel moet worden onderhandeld met de Raad van de Europese Unie en de Europese Commissie voordat het wet wordt.

Verschillende Europese landen, met name in Midden- en Noord-Europa, zijn echter tegen het initiatief om de houtverbranding als energiebron geleidelijk af te bouwen, vooral nu er onzekerheid bestaat over de levering van olie- en gastransporten van Rusland naar Europa.

"We hebben meer binnenlandse hernieuwbare energie en zelfvoorziening nodig, niet minder”, zei Antti Kurvinen, de Finse minister van land- en bosbouw. "Ik zal bosenergie volledig promoten.”



advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties