Xylella is mogelijk niet verantwoordelijk voor de verwoesting van de olijfbomen in Puglia, zo blijkt uit onderzoek

De bevindingen zouden een decennium van beleid en begrip kunnen ontrafelen dat Xylella fastidiosa de belangrijkste oorzaak was van het Olive Quick Decline Syndroom in Puglia.
Apulië, 2019
Door Paolo DeAndreis
6 maart 2024 23:15 UTC

Nieuw onderzoek suggereert dat Xylella fastidiosa was verantwoordelijk voor slechts een klein percentage van de olijfbomen die in Puglia werden vernietigd door het Olive Quick Decline Syndrome (OQDS).

Al meer dan tien jaar was de heersende wijsheid dat de bacterie Xylella fastidiosa (Xf) olijfbomen in de Zuid-Italiaanse regio infecteerde, wat resulteerde in de dodelijke OQDS.

Xylella fastidiosa kan de toestand van bomen die getroffen zijn door het Olive Quick Decline Syndroom verergeren, maar is niet de directe oorzaak.- Margherita Ciervo, co-auteur van het onderzoek

Echter, onderzoek gepubliceerd in de Journal of Phytopathology ontdekte dat iets minder dan 23 procent van de bomen die tussen februari 2016 en mei 2017 door OQDS werden gedood, besmet waren met Xf.

Tussen mei 2021 en februari 2022 bleek iets meer dan drie procent van de door OQDS getroffen olijfbomen Xylella te dragen.

Indien bevestigd – en sommige wetenschappers zijn sceptisch – impliceren de bevindingen dat de strategieën die momenteel worden toegepast Het indammen van Xf kan de verspreiding van OQDS mogelijk niet effectief aanpakken.

Olive Quick Decline-syndroom

Olive Quick Decline Syndrome (OQDS) is een verwoestende ziekte van olijfbomen die het afsterven van de bladeren, twijgen en takken veroorzaakt, zodat de bomen niet langer olijven produceren. Er wordt algemeen aangenomen dat de Xylella fastidiosa-bacterie de ziekte veroorzaakt. OQDS-symptomen zijn onder meer bladschurft en uitdroging van twijgen en takken, beginnend vanaf de top van de kruin en zich verspreidend naar de rest van de boom. De ziekte is vooral prominent aanwezig in de Zuid-Italiaanse regio Apulië, maar is ook aangetroffen in Argentinië, Brazilië, Californië, Griekenland en Spanje. Sommige deskundigen voorspellen dat dit de olijfoliesector de komende vijftig jaar wel 5.6 miljard euro kan kosten.

Onderzoekers zeggen dat de conclusies gebaseerd zijn op gegevens verzameld door regionale fytosanitaire instanties en onderzoeksinstellingen tussen 2013 en 2023.

De gegevens omvatten de gecontroleerde gebieden, het aantal bomen dat OQDS-symptomen vertoont, het aantal onderzochte planten, het aantal bomen dat positief test op Xylella fastidiosa pauka – een stam van de bacterie die olijfbomen infecteert – en het aantal ontwortelde planten binnen de aangewezen zones in Puglia.

"Alles wat we schreven komt voort uit het lezen van die cijfers”, zegt Marco Scortichini, hoofdonderzoeker van olijven- en fruitgewassen bij de Italiaanse Raad voor Landbouwonderzoek en Economie (CREA), die co-auteur was van het onderzoek.

Zie ook:Nieuwe spray kan olijfbomen beschermen tegen Xylella

De huidige methoden voor het detecteren van Xylella fastidiosa zijn vooruitgegaan, waaronder getrainde honden en drones.

"Deze technieken hebben de detectie van Xylella fastidiosa vereenvoudigd in vergelijking met eerdere methoden”, aldus Scortichini. "Aanzienlijke onderzoeksinvesteringen in de afgelopen jaren hebben geleid tot de ontwikkeling van effectieve en zeer gevoelige instrumenten.” 

Lokale inspecteurs zijn verantwoordelijk voor de monitoringtaken en selecteren olijfbomen voor bemonstering door gespecialiseerde laboratoria om de aanwezigheid van Xylella fastidiosa op te sporen.

"De verwachtingen zouden kunnen duiden op een hoge prevalentie van Xylella fastidiosa bij olijfbomen uit besmette zones”, aldus Scortichini. "Toch zitten we op slechts 3.21 procent.”

Sinds haar ontdekking in Apulische olijfbomen in 2013 werd Xylella fastidiosa intensief gecontroleerd door zowel regionale als nationale autoriteiten.

De bacterie is geclassificeerd als Lijst-A quarantainepathogeen, wat aangeeft dat het voorheen niet geïdentificeerd was in de regio en aanzienlijke schade heeft veroorzaakt in andere gebieden, waaronder Amerika.

advertentie
advertentie

"De huidige gegevens valideren de eerste waarnemingen, wat erop wijst dat het syndroom en Xylella fastidiosa elkaar slechts in een minderheid van de gevallen overlappen”, zegt Margherita Ciervo, co-auteur en onderzoeker aan de afdeling Economie, Management en Territorium van de Universiteit van Foggia.

"Dit suggereert ook dat Xylella fastidiosa niet de voornaamste oorzaak is van de snelle afsterving van de bomen,” voegde ze eraan toe. "Xylella fastidiosa kan de toestand van bomen die getroffen zijn door OQDS verergeren, maar is niet de directe oorzaak.” 

Gezien deze bevindingen pleiten de onderzoekers ervoor om de maatregelen ter bestrijding van Xylella fastidiosa opnieuw te beoordelen.

De bestaande Europese Unie plantengezondheidswet verplicht de afbakening van met Xylella geïnfecteerde zones en de handhaving van een strikt uitroeiingsbeleid, inclusief het verwijderen van een geïnfecteerde olijfboom en alle andere binnen een straal van 50 meter.

De auteurs van het onderzoek stellen dat de uitroeiingsmaatregelen moeten worden heroverwogen in het licht van hun bevindingen. "Eerdere studies hebben aangetoond dat asymptomatische olijfbomen nauwelijks bijdragen aan de verspreiding van de bacterie”, schreven ze. 

In een 2020 studie De door de onderzoekers aangehaalde fase bleek een lage tot verwaarloosbare infectiviteit te hebben. Bomen met symptomen bleken in plaats daarvan Xf per jaar naar gemiddeld 19 andere bomen te kunnen verspreiden.

Volgens Scortichini en Ciervo wordt de uitroeiingsregel met een straal van 50 meter opgeschort "kon talrijke gezonde oude en behouden monumentale olijfbomen en hun belangrijke bijdrage aan het landschap.”

Zij stellen dat verder onderzoek zich moet richten op alternatieve oorzaken van OQDS. "Afgezien van enkele onderzoeken naar Xylella fastidiosa en andere ziekteverwekkers heeft OQDS weinig aandacht gekregen”, aldus Scortichini.

Hij suggereerde dat het verkennen van de ontwikkeling van OQDS nieuwe onderzoeksmogelijkheden zou kunnen openen.

"De afgelopen tien jaar is er sprake van een verschuiving van het idee dat één enkele ziekteverwekker een dodelijke ziekte in bomen veroorzaakt, naar een complexer begrip”, aldus Scortichini. "We erkennen langzamerhand dat verschillende microben, beïnvloed door temperatuurschommelingen en klimaatverstoringen, gezamenlijk tot ziekten kunnen leiden.”

Hij benadrukte ook het potentieel impact van klimaatverandering over de bodemgesteldheid, het vochtgehalte en de veerkracht van planten tegen droogte en hittegolven.

"Klimaatveranderingen kunnen verschillende ziekteverwekkers activeren die anders goedaardig zouden zijn, of het vermogen van de planten om zich hiertegen te verzetten verminderen,” concludeert Scortichini.


advertentie
advertentie

Gerelateerde artikelen