Italiaanse rechtbank vernietigt boete van Lidl Italia voor verkeerd geëtiketteerde olijfolie

De Duitse supermarktketen bleek niet nalatig te zijn in het verkeerd etiketteren van olijfolie van eerste persing als extra vierge.

Februari 7, 2018
Door Daniel Dawson

Laatste nieuws

Een Italiaanse rechtbank heeft Lidl een boete van een half miljoen euro teniet gedaan voor het verkopen van flessen olijfolie die verkeerd is gelabeld.

… Het schrapt een boete niet om redenen van kwaliteit en mogelijke schade voor de consument, maar omdat de AGCM niet goed heeft beschreven waarom het professionele gedrag nalatig was.- Luca Bucchini, Hylobates Consulting

In 2016 legde de Italiaanse antitrustautoriteit (AGCM) de Duitse discount supermarktketen een boete op van € 550,000 (ongeveer $ 679,000) nadat een sensorisch panel het Primadonna-merk van extra vierge olijfolie had gemarkeerd.

Konsumer Italia, een bureau voor consumentenbescherming, heeft de tests laten uitvoeren op Primadonna en op zes andere Italiaanse olijfoliemerken om vermeende fraude bij het etiketteren van flessen aan te pakken.

Het panel heeft vastgesteld dat de organoleptische kenmerken van Primadonna's olijfolie voldeed niet aan de strikte extra maagdelijke kwalificaties en kon in plaats daarvan alleen worden geclassificeerd als olijfolie van eerste persing. De AGCM beschuldigde Lidl er ook van dat hij de olie op de planken had gestort zonder de juiste due diligence te doen.

Het juridische team van de supermarkt betwistte beide beschuldigingen en beschuldigde de sensorische panelen ervan "subjectieve beoordelingen ”en het leveren van onvoldoende bewijs van wangedrag.

advertentie

Tijdens het proces zei het verdedigingsteam van Lidl dat het bedrijf een reeks controles uitvoert bij elke partij binnenkomende olijfolie.

"Het contract tussen Lidl Italia en Fiorentini Firenze [de leverancier van het Primadonna-merk olijfolie] voorziet in een reeks controles van het geleverde product ”, aldus de verdediging in een verklaring.

"Een eerste controle wordt uitgevoerd door Fiorentini Firenze in haar laboratoria. De monsters van dat product worden, in overeenstemming met de contractuele bepalingen, vervolgens naar Duitsland gestuurd op het prestigieuze Eurofins laboratorium. In het licht van die twee conforme analyses, kan het product op de markt worden gebracht. "

In zijn vonnis bevestigde de administratieve rechtbank van Lazio dat de olijfolie van het merk Primadonna alleen voldeed aan de kwaliteitsnormen van de eerste persing. De afgewaardeerde olijfolie werd niet schadelijk geacht voor de menselijke gezondheid, maar bracht de consumenten ertoe hogere prijzen te betalen voor een lagere organoleptische kwaliteit.

De rechtbank zei echter ook dat Lidl blijk had gegeven van een normale mate van ijver.

"In het licht van de controlemaatregelen en het verificatiesysteem dat Lidl heeft laten zien om te voldoen aan de zorgvuldigheidsnormen die worden opgelegd aan een exploitant van een levensmiddelenbedrijf ”, aldus de administratieve rechtbank in zijn uitspraak.

"De sanctiebepaling maakt niet duidelijk om welke reden het door de professional voorbereide en concreet gebruikte instrumentarium volgens de normale voorzichtigheidsregels niet als voldoende geschikt kon worden beschouwd om het optreden van de betwiste gebeurtenis te voorkomen; het op de markt brengen van een product in overeenstemming met de verklaring op het etiket. "

Luca Bucchini, een expert op het gebied van voedselwetgeving en directeur van Hylobates Consulting, zei dat het onwaarschijnlijk is dat negatieve sensorische paneltests ooit het spreekwoordelijke rokende pistool zullen zijn in rechtszaken als deze, maar waarschuwde voor de pogingen van Lidl om ze te kleineren.

"Hoewel positieve paneltests belangrijk zijn om naleving aan te tonen, zijn negatieve paneltestresultaten alleen mogelijk niet voldoende voor autoriteiten om belangrijke zaken tegen merken in de rechtbank te winnen ”, vertelde Bucchini aan Foodnavigator.com. "Niets suggereert dat u paneltests kunt afzien als u extra vierge olijfolie produceert. "

Fabrizio Premuti, de president van Konsumer Italia, zei dat hij teleurgesteld was over de uitspraak en van plan is in beroep te gaan bij de Raad van State, het volgende niveau hoger in het Italiaanse rechtssysteem. Premuti beschouwt het verweer van Lidl als irrelevant om de consument daartegen te beschermen frauduleus gelabelde olie.

"Naar onze mening is het vonnis nogal verrassend, omdat het een boete niet annuleert vanwege de kwaliteit en mogelijke schade voor de consument, maar omdat de AGCM niet goed heeft beschreven waarom het professionele gedrag nalatig was, ”zei hij.





advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties