Wetgeving die het gebruik van 'Californië' op olijfolielabels beperkt, wint aan kracht

Hoewel de AB-535 enkele prominente aanhangers heeft gekregen en door commissies is gestroomd, blijven de tegenstanders ervan overtuigd dat er nog steeds een compromis kan worden bereikt.
Mei. 4, 2021
Daniel Dawson

Laatste nieuws

Assembly Bill 535, die het gebruik van het woord zou verbieden 'Californië' op elke olijfolie label niet gemaakt van 100 procent in Californië geteelde olijven, blijft zijn weg vinden door de staatswetgever.

De Destination Series van California Olive Ranch (nu Global Blend genoemd) vormt een bedreiging voor de landbouw in Californië en olive oil proomdat het eerlijke producenten ondermijnt.- Tom Mueller, auteur, Extra maagdelijkheid

Het wetsvoorstel is al door twee commissies met overweldigende tweepartijenmeerderheden gegaan en ligt nu op de volledige vloer. Terwijl de maatregel gestaag door het wetgevingsproces gaat, dat waarschijnlijk amendementen en compromissen zal omvatten, heeft hij ook enkele prominente en vocale supporters opgepikt.

Zie ook:Het zeer Italiaanse probleem bij California Olive Ranch

De Community Alliance met Family Farmers, Family Winemakers of California, Olijfolie Commissie van Californië (OOCC), Solano County Farm Bureau en Yocha Dehe Wintun Nation hebben allemaal hun steun uitgesproken voor de maatregel.

Tom Mueller, de auteur van de bestseller van de New York Times, Extra maagdelijkheid, heeft ook stilzwijgend het wetsvoorstel gesteund en gezegd dat waarheid in etiketteringswetgeving producenten en consumenten zal beschermen.

"Californische landarbeiders, olieproducenten en consumenten zouden allemaal goed worden bediend door krachtige nieuwe wetgeving die echt in Californië geproduceerde producten, waaronder olijfolie, beschermt, maar er ook voor zorgt dat consumenten precies krijgen wat ze op het etiket zien, "zei hij in een interview met de California Coalition for Truth in Olive Oil Labelling (CCTOOL).

advertentie

CCTOOL werd afgelopen oktober opgericht om te lobbyen voor AB-535, dat soortgelijke beperkingen zou toepassen voor olijfolie die in bepaalde regio's van de staat wordt geproduceerd, tenzij 85 procent van de olijfolie (in gewicht) in de genoemde regio was geproduceerd.

Tijdens een hoorzitting van de gezondheidscommissie van de wetgevende macht, betoogde Cecilia Aguiar-Curry, de auteur van het wetsvoorstel, dat de nieuwe wetgeving bestaande wetten over het gebruik van het woord 'California 'op olijfolie-etiketten. Dit wetsvoorstel gaat echter nog een stap verder door: het verbod uitbreiden op het woord om ook merk- en bedrijfsnamen te dekken.

California Olive Ranch (COR), dat onder meer een mengsel van Californië en geïmporteerde extra vierge olijfolie produceert, zou het grootste merk zijn dat getroffen wordt. Anderen zouden echter ook worden beïnvloed, waaronder Williams-Sonoma en Napa Valley Naturals, die beide olijven buiten hun gelijknamige regio's betrekken.

Zie ook:California Trade Group herroept lidmaatschapsovereenkomst na terugslag

Michael Fox, de CEO van California Olive Ranch, was het ermee eens dat verkeerd geëtiketteerde olijfolie een van de grootste problemen is waarmee producenten in de staat worden geconfronteerd. Hij was het er echter niet mee eens dat de merknaam van COR het probleem veroorzaakte.

"Ons handelsmerk is waarheidsgetrouw', vertelde hij Olive Oil Times. "Onze activiteiten zijn in Californië. Onze ranches zijn in Californië. Ons bedrijf heet al 20 jaar COR.”

Fox voerde aan dat veel aanhangers van het wetsvoorstel, met name CCTOOL-leden, minder geïnteresseerd zijn in het beschermen van de naam Californië en meer geïnteresseerd zijn in het verwijderen van het woord uit bepaalde producten die zijn versierd met het handelsmerk van het bedrijf.

CCTOOL-leden hebben deze bewering altijd ontkend en hebben herhaaldelijk gezegd dat ze willen beschermen hoe Californië op labels wordt gebruikt.

"Wat COR intern doet met hun branding en hoe dit hun verkoop beïnvloedt, is niet onze zorg of ons bedrijf,” Samantha Dorsey, lid van CCTOOL en president van McEvoy Ranch, Vertelde Olive Oil Times. "Ik begrijp dat er gevolgen zullen zijn voor hun bedrijf, maar dat is niet mijn zorg als president van McEvoy Ranch."

"[Na 30 jaar] staan ​​we op het punt om deze premie voor Californische extra vierge olijfolie te realiseren en het is echt pijnlijk om naar de supermarkt te gaan en olijfolie te zien die zich voordoet als Olijfolie uit Californië', Voegde ze eraan toe. "Na al het werk dat we hebben gedaan, is het erg teleurstellend en het is moeilijk om consumenten te overtuigen om $ 30 (€ 25) te betalen voor een fles olijfolie.”

In zijn interview met CCTOOL deinsde Mueller echter niet terug voor zijn kritiek op de COR.

"California Olive Ranch's Bestemmingsserie [nu Global Blend genoemd] is een bedreiging voor de landbouw in Californië en olive oil productie vooral omdat het eerlijke producenten ondermijnt, "zei hij.

"Ze hebben een belangrijk merk opgebouwd en hebben ertoe geleid dat mensen COR associëren met olijfolie die wordt geteeld, gemalen, opgeslagen en verkocht in Californië, en dat is gewoon niet het geval met de Destination Series, "voegde Mueller eraan toe. "Eerlijk gezegd zou er geen Californië op de fles mogen staan ​​als het niet in Californië is gemaakt."

Fox is het niet eens met de beoordeling van Mueller en wijst erop dat marktonderzoek van Marketure Growth Consultants die aantoonden dat 90 procent van de consumenten de Global Blend van het bedrijf nauwkeurig kon onderscheiden van hun 100 procent Californische extra vergine olijfolie.

We hebben amendementen voorgesteld die de huidige wetten in stand houden, maar nieuwe vangrails toevoegen rond gemengde producten die zijn geïnspireerd door de strikte etiketteringswetten die door andere landen zijn opgesteld,- Michael Fox, CEO, California Olive Ranch

Hetzelfde onderzoeksbureau ontdekte dat slechts 80 procent van de consumenten hetzelfde zou kunnen doen met Californische en Australische extra vierge olijfolie geproduceerd door COR's rivaal, Cobram Landgoed.

"We zijn het erover eens dat de wetgeving inzake waarheidsgetrouwe etikettering consumenten, boeren en producenten beschermt. Maar de bestaande staatswet van Californië (HSC 112895) beschermt deze belanghebbenden al effectief”, aldus Fox. "Deze crisis die CCTOOL probeert in beeld te brengen, is een valse. De aanhangers van deze wetgeving zijn er niet in geslaagd om één stuk gegevens te verstrekken waaruit blijkt dat consumenten, boeren en producenten gevaar lopen door de huidige etiketteringspraktijken van de COR of anderen.”

In een schriftelijke verklaring aan de wetgever zei de OOCC dat er een toename is van onjuist geëtiketteerde en verkeerd geëtiketteerde extra vierge olijfolie in de staat, met name met betrekking tot de herkomst van de oliën. De OOCC beweerde dat dit tot verwarring bij de consument heeft geleid en tot een prijsdaling heeft geleid.

Niemand van de OOCC, een door de staat gesanctioneerde entiteit van Californië, reageerde op verzoeken om commentaar op dit artikel.

Voorstanders van AB-535, waaronder Mueller, stellen echter dat het wetsvoorstel noodzakelijk is en de olijfoliesector in lijn zal brengen met de wijnsector.

"Ik denk dat Californische wijn de weg voorwaarts heeft getoond voor dit soort wetgeving en dat olijfolie in de voetsporen van wijn moet treden en ervoor moet zorgen dat Californische labels betekenen dat 100 procent van de olijven in Californië zijn geteeld, "zei hij.

In 2000 heeft de Californische staatswetgever een wet aangenomen die het gebruik van beschermde wijnbenamingen op etiketten verbiedt, waarvan minder dan 75 procent van de druiven in de regio werd verbouwd.

Bronco Wine, de producent van het merk Napa Ridge, dat de meeste van zijn druiven uit Noord-Californië kocht en niet uit Napa County, klaagde de staat aan wegens inbreuk op zijn auteursrecht en de zaak ging uiteindelijk naar het hooggerechtshof van de staat.

In 2005 handhaafde het Californische Hooggerechtshof de wet die het gebruik van het woord beperkte 'Napa' op flessen wijn gemaakt van druiven die buiten de regio zijn geteeld, ondanks dat de naam in een handelsmerk wordt gebruikt.

Aanhangers van AB-535 zien deze wetgeving als een precedent voor wat ze proberen te doen. Fox stelt echter dat de parallel gebrekkig is en wijst erop dat de 21st Het amendement geeft staten het recht om alle zaken met betrekking tot alcohol te regelen, terwijl voedsel federaal wordt gereguleerd.

"De wijnwetten van Californië zijn minder beperkend dan wat AB-535 probeert te implementeren,” zei Fox. "Ze beperken het gebruik van de term niet 'California' in een merknaam, beperken ze alleen het gebruik van erkende benamingen zoals 'Napa' en 'Sonoma.' Ze bevatten ook een carve-out voor waarheidsgetrouwe namen.”

AB-535 gaat deze week naar de volledige zitting van de wetgevende macht voor een derde lezing en uiteindelijk een stemming. Alan Hilburg, de oprichter van CCTOOL, vertelde: Olive Oil Times dat hij verwacht dat het wetsvoorstel wordt aangenomen en naar de senaat gaat.

Van zijn kant verwacht Fox dat het wetsvoorstel aanzienlijke veranderingen zal ondergaan in de senaat, waardoor de focus verschuift van onbetaalbaar taalgebruik naar duidelijkere etiketteringsnormen voor alle olijfolie die in Californië wordt verkocht.

Hij voegde eraan toe dat hij de kwestie ook met Aguiar-Curry heeft besproken en dat hij bemoedigd was door hun gesprekken. Hij gaf echter toe dat de twee nog lang geen overeenstemming hadden gevonden.

"We hebben amendementen voorgesteld die de huidige wetten in stand houden, maar nieuwe vangrails toevoegen rond gemengde producten die zijn geïnspireerd door de strikte etiketteringswetten die door andere landen zijn opgesteld, "zei hij. "Onze voorstellen gaan verder met deze wetgeving om ervoor te zorgen dat gemengde producten aan consumenten communiceren dat een product een wereldwijde blend is.”

Van haar kant blijft Aguiar-Curry zeggen dat ze zal vechten om de hoge kwaliteit van de Californische landbouwproducten te beschermen en haar bedoeling met dit wetsvoorstel is precies dat te doen.

"Californië heeft de beste landbouwproducten en de hoogste milieu- en arbeidsnormen ter wereld”, zei ze. "Consumenten zijn op zoek naar voedsel uit Californië omdat ze Californië associëren met kwaliteit."

"Bedrijven toestaan ​​om consumenten te laten denken dat ze een product uit Californië kopen omdat ze slaan because 'Californië' op hun pakket ondermijnt alles wat we als staat proberen te bereiken', voegde ze eraan toe. "Dit wetsvoorstel zal ervoor zorgen dat consumenten precies weten wat ze kopen, en het zal helpen om onze lokale boeren te ondersteunen die oliën van wereldklasse produceren van olijven die hier in onze staat worden verbouwd.”



Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties