Distributeurs Filippo Berio en Bertolli krijgen te maken met class action over olijfoliekwaliteit

In Californië zijn twee class action-rechtszaken aangespannen tegen de importeurs van de meest populaire merken Italiaanse olijfolie.
Januari 12, 2015
Virginia Brown Keyder

Laatste nieuws

Twee class action-rechtszaken, Koller c.s. v. Deoleo USA, Inc. en Med Foods, Inc. ('Koller') en Kumar c.s. v. Salov c.s. ('Kumar') zijn vorig jaar ingediend bij de Amerikaanse District Court , Northern District of California, tegen bedrijven die samen een aanzienlijk deel vertegenwoordigen van de massamarkt olijfolie die vanuit Italië naar de VS wordt geïmporteerd.

De beweringen in de twee acties zijn ongeveer hetzelfde: ten eerste, dat wat werd gelabeld 'extra vergine' bevatte geraffineerde olie en had daarom geen recht op de ''extra vierge'-label.

Ten tweede werd de aanduiding van de werkelijke oorsprong van de olie alleen op het achteretiket vermeld, terwijl de prominente weergave van "Geïmporteerd uit Italië” op de voorkant zou de consumenten hebben misleid door te denken dat de olijven afkomstig zijn van en geperst zijn in Italië.
Zie ook:De beste olijfoliën ter wereld
En ten derde resulteerde het niet verpakken van de olie in lichtdichte containers in een zodanige kwaliteitsvermindering dat zelfs als de olie was 'extra vierge op het moment van bottelen, was het niet meer zo toen het de consument bereikte vanwege blootstelling aan warmte en licht.

In beide zaken beweren eisers dat gedaagde distributeurs/bottelaars wisten dat de olie niet kwalificeerde als: 'extra-virgin' tegen de tijd dat het de consument bereikt.

Volgens de Californische wet zouden deze acties de False Advertising Law, de wet op oneerlijke concurrentie en de Consumer Legal Remedies Act van Californië hebben geschonden, evenals fraude en verkeerde voorstelling van zaken. .

Na de indieningen vaardigde de Amerikaanse districtsrechter Richard G. Seeborg op 14 oktober 2014 een bedongen beschermingsbevel uit in de zaak Koller, voor "informatie die voortkomt uit openbaarmakings- en ontdekkingsactiviteiten die de productie van vertrouwelijke, bedrijfseigen of privé-informatie kunnen inhouden." Vermoedelijk was dit op verzoek van verweerder, maar het bevel vermeldt niet wie die bescherming heeft aangevraagd.

advertentie

Het is op dit punt slechts zijdelings interessant, gezien het feit dat het rechtsgebied dat bekend staat als 'handelsgeheimen hebben de afgelopen twee jaar over het algemeen aanzienlijk aan belang gewonnen in een breed scala aan juridische acties en procedures. Het is dan ook de moeite waard om te kijken.

Wat nog belangrijker is, is dat rechter Seeborg op 6 januari 2015 de verzoeken van de gedaagden om de zaak Koller te seponeren afwees, op grond van het feit dat de aangevoerde feiten voldoende waren om de zaak door te laten gaan en dat het in dit stadium niet nodig was om bewijs aan te voeren. voldoende om de beweringen te bewijzen.

Als de oliën in kwestie blijken te bevatten: 'geraffineerde olie' (olijfolie die chemisch is behandeld om defecten en een hoge zuurgraad te verbergen of te neutraliseren en vervolgens gewoonlijk wordt gemengd met olie van hogere kwaliteit om eventuele ongewenste smaken te maskeren), lijkt het een uitgemaakte zaak dat ook enige mate van fraude als overtreding van bovengenoemde statuten in het geding is. Dit zal ongetwijfeld worden bepaald door wetenschappelijk onderzoek. Het is echter opmerkelijk dat rechter Seeborg bepaalt dat eiser Koller niet hoeft te bewijzen dat de fles die hij heeft gekocht en getest inderdaad geraffineerde olie bevatte, alleen dat sommige flessen met het etiket 'extra maagd voldeed niet aan die norm.

"In het geval dat Koller zijn beweringen kan bewijzen dat de olie dat etiket over het algemeen niet rechtvaardigt vanwege de kwaliteit ervan bij het eerste bottelen en/of vanwege Deoleo's verpakkings- en behandelingspraktijken, zou het nauwelijks een verdediging zijn dat sommige flessen niettemin voldoen aan de minimumnormen bij aankoop”, schreef rechter Seeborg.

"Zoals het Hooggerechtshof van Californië heeft geoordeeld, zijn labels belangrijk voor consumenten”, zei een advocaat van de eisers, Hassan A. Zavareei, volgens Law360. "En consumenten hebben het recht om te krijgen waarvoor ze denken te betalen als ze extra vierge olijfolie uit Italië proberen te kopen.”

Dan is er de vraag of flessen olie die zijn geëtiketteerd met het werkelijke land van teelt en persing, zoals vereist volgens de EU-wetgeving, onvoldoende is om te voldoen aan de Californische wetgeving. Dit zou voor alle Europese bottelaars problematisch zijn, gezien de noodzaak om onderscheid te maken tussen de loutere eis om aan te geven waar de olijven vandaan komen enerzijds en de beschermde oorsprongsbenaming die in de hele EU van kracht is, een veel striktere aanduiding die toepassing, controle van de declaraties en registratie.

Ook van belang is of bottelaars een wettelijke verantwoordelijkheid hebben, ondanks het feit dat geen regelgeving in de EU of in Californië dit vereist, om extra vierge olie in donkere flessen te verpakken en deze onder een bepaalde temperatuur te houden door middel van transport, opslag en schapvertoning, om schade door licht en warmte tot een minimum te beperken. Hoewel het bewaren van olijfolie in donkere flessen beter is om de kwaliteit te behouden, lijken sommige consumenten de voorkeur te geven aan doorzichtige flessen, zodat ze de kleur van de olie kunnen zien.

Als de class actions erin slagen bottelaars een wettelijke verplichting op te leggen om te bewaren in donkere flessen en gekoeld te vervoeren, te bewaren en uit te stallen, zal dit niet alleen het wettelijke regime voor de handel in olijfolie veranderen, maar ongetwijfeld leiden tot ernstige handelsproblemen tussen de VS en de EU, vooral in het licht van de 'convergentiemaatregelen op het gebied van regelgeving die aan de orde zijn bij de onderhandelingen over het trans-Atlantische handels- en investeringspartnerschap (TTIP). Dit zijn zeker gevallen die het bekijken waard zijn.

advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties