Verbeterde waterefficiëntie van cruciaal belang voor de toekomst van boeren in Californië, zeggen ambtenaren

Telers zullen meer water moeten besparen en minder moeten gebruiken, omdat de staat op de lange termijn waarschijnlijk droger zal worden.
De James E Roberts Memorial Bridge vlakbij Yosemite National Park
Door Thomas Sechehaye
Kunnen. 27 december 2024 16:58 UTC

Het is moeilijk te overschatten hoe belangrijk Californië is voor de Amerikaanse landbouw.

Volgens Feeding the Economy uit 2023 verslagBijna 13 procent – ​​$1.1 biljoen (€1.0 biljoen) – van de landbouwproductie van de Verenigde Staten komt uit Californië.

We zullen deze korte periodes van hevige regenval blijven krijgen, maar droogtes zullen niet snel verdwijnen. We moeten altijd plannen maken voor de volgende droogte, zelfs als het momenteel buiten regent.- Caitlin Peterson, adjunct-directeur, PPIC Water Policy Center

De Golden State is met ruime marge de grootste landbouwproducent in de VS. Texas en New York, tweede en derde, produceren samen evenveel landbouwproductie als Californië.

De staat is ook verantwoordelijk voor vrijwel de gehele Amerikaanse olijfolieproductie. De California Olive Oil Council, een handelsvereniging, schat dat de Golden State jaarlijks tussen de 7.5 en 15 miljoen liter produceert.

Zie ook:State-of-the-art irrigatiebeheer leidt tot stijgende opbrengsten in Californië

Als gevolg hiervan is water voor veel boeren een topprioriteit, waaronder de olijventelers in de staat, en ontstaat er een steeds groter spanningsveld tussen de inwoners van Californië op het platteland en in de stad, vooral na jaren van intense droogte.

Volgens het California Department of Water Resources (DWR) is de landbouw verantwoordelijk voor ongeveer 40 procent van het totale watergebruik van de staat en voor ongeveer 80 procent van al het ontwikkelde water, dat in Californië voor verschillende doeleinden wordt gecontroleerd en beheerd.

De natte winter van de staat heeft vrijwel heel Californië uit de droogte gehaald, aldus de Amerikaanse krant The New York Times Amerikaanse droogtemonitor. Toch zijn ambtenaren huiverig voor het verbeteren van de efficiëntie van het watergebruik in de landbouw om aan de waterbehoeften van de staat te voldoen.

"Het is belangrijk om te begrijpen dat alle regio's in Californië kwetsbaar zijn voor klimaatverandering, en hun kwetsbaarheden zijn vaak met elkaar verbonden, ook op het gebied van de landbouw en het waterbeheer”, vertelde Sabrina Cook, afdelingsmanager voor de implementatie van watergebruiksefficiëntie van DWR. Olive Oil Times.

Ze zei dat een deel van de verantwoordelijkheid voor het verbeteren van de waterefficiëntie bij de agrarische waterleveranciers ligt, waarvan de grootste beheerplannen moeten indienen die een beschrijving van de beste professionele praktijken bevatten.

In de vruchtbare San Joaquin Valley, die de zuidelijke helft van de Central Valley van de staat omvat, zijn de autoriteiten al bezig met het aanscherpen van de waterregelgeving. de olijventeelt in droge gebieden stimuleren in de regio.

Mike Anderson, klimatoloog bij DWR, waarschuwde dat de natte winter van de staat het gevolg is van de huidige atmosferische omstandigheden en niet mag worden gezien als een langdurig uitstel van droogte.

"Terwijl klimaatdrivers dat leuk vinden El Niño Veranderende weerpatronen die Californië beïnvloeden, elk jaar worden de watervoorziening en het risico op overstromingen en droogte bepaald door de timing, het tempo en de schaal van atmosferische rivieren, ‘vertelde Anderson. Olive Oil Times.

Hij legde uit dat wanneer grote stormen dicht bij elkaar komen, het tempo wordt versneld en er vaak overstromingen optreden. Aan de andere kant doen zich droogteomstandigheden voor wanneer Californië deze stormen mist en in de winter meer warme, droge dagen kent.

"Reservoirs en grondwater vormen een buffer voor de droge omstandigheden die zich in één droog jaar kunnen voordoen”, zei hij. "Meerdere droge jaren leiden doorgaans tot grotere gevolgen van de droogte.”

Caitlin Peterson, adjunct-directeur en onderzoeksmedewerker bij het Public Policy Institute of California's Water Policy Center, bevestigde dat de overvloedige regenval in de winter de droogte verlichtte, maar waarschuwde dat dit slechts een uitstel zou kunnen zijn.

"Dankzij de indrukwekkende winter van 2023 en de aanhoudende regenval van dit jaar”, vertelde ze Olive Oil Times. "Dit is geweldig nieuws voor de landbouw en de watersystemen van de staat.”

advertentie
advertentie

Peterson voegde er echter aan toe dat alle indicatoren wijzen op frequentere, langere droge periodes grotere schommels in intensiteit tussen periodes van droogte en regen in de toekomst van Californië.

"We zullen deze korte periodes van hevige regenval blijven krijgen, maar de droogtes zullen niet snel verdwijnen”, zei ze. "We moeten altijd plannen maken voor de volgende droogte, zelfs als het momenteel buiten regent.”

Terwijl Californië zich schrap zet voor meer regen, rijst de vraag of dit helpt bij het aanvullen van watervoerende lagen, reservoirs en waterbassins.

Zie ook:Corto zet in op olijven als gewas van de toekomst in de veranderende Sacramento Valley

"Voor het bijvullen van reservoirs is een storm met een hoog volume en een korte duur net zo goed als welke andere storm dan ook”, aldus Peterson. "Onze reservoirs zijn momenteel over het algemeen in redelijk goede staat; Op enkele na bevatten ze allemaal meer water dan het historische gemiddelde voor deze tijd van het jaar. Dat is een groot verschil met waar we in februari 2022 stonden.”

"Helaas, 'Dergelijke flitsende weersomstandigheden zijn niet zo nuttig voor het bijvullen van ondergrondse grondwaterlagen,” voegde ze eraan toe. "Om het opladen te laten plaatsvinden, heeft het water enige verblijftijd nodig, wat betekent dat het een tijdje moet blijven hangen, zodat het tijd heeft om door de grond te sijpelen.”

Wanneer de bodem verzadigd is met water, stroomt er extra water weg in waterwegen of drainagesystemen in plaats van dat het naar de grondwaterspiegel sijpelt.

"Een deel hiervan kan worden opgeslagen in onze reservoirs en later in het seizoen worden vrijgegeven om te worden gebruikt voor het aanvullen van grondwater, maar dit brengt uitdagingen met zich mee omdat reservoirbeheerders ook moeten nadenken over het beheersen van overstromingsrisico’s, waterkracht en het garanderen van voldoende voorraden voor andere doeleinden”, zegt Peterson. gezegd.

Terwijl de regen de staat blijft teisteren, ontstaan ​​er zorgen over mogelijke schade, waarbij sommigen zich zorgen maken dat grote stormen met korte tussenpozen meer schade aan de infrastructuur en gewassen veroorzaken dan hulp bieden.

"Omdat Californië meer neerslag ziet vallen in kortere, intensere perioden, werkt DWR samen met federale, staats- en lokale partners om samen te werken en de mogelijkheden te coördineren om de grondwateraanvulling te verbeteren wanneer de grotere stormen doorkomen en de reservoiroperaties bij te werken, ‘zei Anderson.

"Dit patroon van meer onderbroken stormen, gescheiden door warme periodes, zal tijdens ons natte seizoen vaker voorkomen”, voegde hij eraan toe. "De gevolgen van overstromingen voor de infrastructuur en gewassen zijn afhankelijk van "de timing, het tempo en de omvang van atmosferische rivierstormen.”

Bekele Temesgen, een wetenschapper op het gebied van land- en watergebruik bij DWR, is van mening dat onderwijs van cruciaal belang is voor het verbeteren van de efficiëntie van het watergebruik onder de boeren in de staat en benadrukt het gebruik van gratis tools zoals het California Irrigation Management Information System (CIMIS).

CIMIS is een netwerk van geautomatiseerde agro-klimatologische weerstations die weergegevens verzamelen, zoals zonnestraling, luchttemperatuur, windsnelheid en relatieve vochtigheid, en de referentieverdamping berekenen.

Temesgen zei dat CIMIS boeren helpt water, energie en geld te besparen door hen te informeren dat ze de juiste hoeveelheid water op het juiste moment moeten gebruiken.

"Uit een recent onderzoek van de University of California – Berkeley is gebleken dat het gebruik van CIMIS-gegevens in de landbouw minstens zes miljard kubieke meter water per jaar bespaart”, vertelde Temesgen. Olive Oil Times. "Dit vertaalt zich in een monetaire besparing van minstens $1.5 miljard (€1.4 miljard) aan stedelijke waterkosten voor landschapsirrigatie.”

"Naast deze besparingen zal het gebruik van de juiste hoeveelheid water op het juiste moment de gezondheid van het milieu verbeteren door de afvloeiing van het oppervlak en de diepe percolatie van vervuild water te verminderen en ons te helpen de gevolgen van de klimaatverandering te verzachten door het energieverbruik te verminderen”, voegde hij eraan toe.

Volgens Temesgen stellen de door CIMIS verzamelde gegevens olijfboeren in staat de waterbehoefte van hun gewassen te bepalen. Dit kan gedaan worden door de referentieverdamping te vermenigvuldigen met de oogstcoëfficiënt voor olijven die beschikbaar is op de website.

Daarnaast biedt de staat een reeks subsidies aan landbouwbedrijven, waaronder olijfboeren, voor investeringen in projecten voor waterbesparing en efficiënt gebruik. Daartoe behoort een programma van $23.3 miljoen (€21.7 miljoen) dat subsidies biedt aan telers die het watergebruik in de landbouw beperken.

Cook zei dat tot nu toe zes van deze subsidies voor 4,317 acres (1,747 hectare) land waren toegekend, "het permanent verminderen van de vraag naar de watervoerende lagen in Californië, terwijl het beschikbaar blijft voor bescherming tegen overstromingen, actieve grondwateraanvulling en duurzame lokale landbouw.”


advertentie
advertentie

Gerelateerde artikelen