Nutella-makers verdedigen palmolie te midden van gezondheidsproblemen

Ferrero is het eerste grote Europese voedingsbedrijf dat de palmolie-industrie verdedigt na berichten dat geraffineerde palmolie in voedingsmiddelen kanker kan veroorzaken.

Januari 16, 2017
Door Julie Al-Zoubi

Laatste nieuws

Ferrero is het eerste grote Europese voedingsbedrijf dat de palmolie-industrie verdedigt na berichten dat geraffineerde palmolie in voedingsmiddelen kanker kan veroorzaken. Het Italiaanse bedrijf maakte reclame op televisie en plaatste paginagrote krantenadvertenties om de consumenten gerust te stellen dat het veilig is om Nutella, dat palmolie bevat, te eten. Andere Italiaanse voedingsbedrijven hebben palmolie uit hun producten verwijderd.

Palmolie is gemarkeerd door verschillende Europese autoriteiten als een potentieel kankerrisico. De Europese Autoriteit voor voedselveiligheid (EFSA) heeft gemeld dat palmolie bij raffinage bij temperaturen van 200 °C (392 °F) meer potentieel kankerverwekkende verontreinigingen genereert dan welke andere plantaardige olie dan ook. Ook de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) signaleerde het risico. Geen van beide organisaties heeft mensen geadviseerd om te stoppen met het eten van palmolie. De EFSA zei dat verder onderzoek nodig is om het risico te beoordelen.

"Nutella maken zonder palmolie zou een inferieur alternatief zijn voor het echte product; het zou een stap achteruit zijn', zegt Vincenzo Tapella, inkoopmanager van Ferrero tegen Reuters. In de tv-commercial voor palmolie, gefilmd in Ferrero's Alba-fabriek, beweert Tapella: "De palmolie die Ferrero gebruikt is veilig omdat deze afkomstig is van vers geperst fruit en bij gecontroleerde temperaturen wordt verwerkt.” Palmolie is het ingrediënt dat Nutella zijn gladde textuur geeft en de houdbaarheid verlengt.

Sceptici hebben gezegd dat Ferrero, dat ongeveer 185,000 ton palmolie ('s werelds goedkoopste plantaardige olie) per jaar gebruikt, palmolie om financiële redenen verdedigt. Er wordt geschat dat het gebruik van een duurdere plantaardige olie Ferrero jaarlijks ongeveer $ 8 tot $ 22 miljoen zou kosten. Het bedrijf zou verdere kosten maken voor het wijzigen van het Nutella-recept, het zoeken naar nieuwe leveranciers, het updaten van machines en het aanpassen van hun productieprocessen. Nutella is goed voor ongeveer een vijfde van Ferrero's totale omzet.

Het EFSA-rapport onthulde dat palmolie kankerverwekkende chemicaliën produceert die glycidylvetzuuresters (GE's) worden genoemd, wanneer de olie wordt geraffineerd bij temperaturen van 200 graden Celsius. Dit proces is nodig om de natuurlijke rode kleur van palmolie te verwijderen en de geur te neutraliseren. Studies hebben aangetoond dat muizen en ratten die herhaaldelijk aan GE's worden blootgesteld, een verhoogde incidentie van tumoren vertonen; waardoor de angst wordt gewekt dat verwerkte palmolie een verhoogd risico op kanker kan opleveren. Palmolie heeft bijzonder hoge niveaus van GE's, hoewel andere oliën het ook produceren. De verontreiniging wordt niet gevonden in rauwe plantaardige oliën.

advertentie

Ferrero vertelde Reuters dat ze een industrieel proces gebruiken dat een temperatuur van net onder de 200 graden Celsius combineert met lage druk om verontreinigingen tot een minimum te beperken. Het proces duurt blijkbaar langer en kost ongeveer 20 procent meer dan raffinage bij hoge temperatuur. Ferrero beweert dat hun proces de GE-niveaus verlaagt tot sporen die nauwelijks door wetenschappelijke instrumenten kunnen worden gedetecteerd.

Terwijl Ferrero-vertegenwoordigers onvermurwbaar zijn dat het vervangen van palmolie door een ander product zoals zonnebloemolie het karakter van Nutella zou veranderen, hebben andere Italiaanse bedrijven palmolie vervangen door andere plantaardige oliën. De Italiaanse supermarkt Coop heeft palmolie verwijderd uit haar eigen merkproducten. De grootste bakker van Italië, Barilla, heeft zijn producten geëtiketteerd "palmolievrij.”

Unilever en Nestlé behoren tot de Europese voedingsbedrijven die palmolie als ingrediënt in hun producten blijven gebruiken. Beide bedrijven hebben gezegd dat ze het verontreinigingsprobleem in de gaten houden en samenwerken met leveranciers om de laagst mogelijke niveaus van GE's te handhaven. Palmolie is 's werelds meest geconsumeerde plantaardige olie en wordt gebruikt in duizenden producten, waaronder margarine, chocoladerepen en ijs.

De jaaromzet van Nutella in Italië daalde tot en met augustus 2016 met ongeveer drie procent. Ferrero gaf de schuld aan concurrerende producten die werden gepromoot als palmolievrij. Smeersels vergelijkbaar met Nutella, die olijfolie bevatten in plaats van palmolie, worden vervaardigd door een aantal Italiaanse bedrijven, waaronder chocolatier Venchi en La Selvotta.

Volgens Alessandro D'Ester, hoofd van Fererro Italië, hebben de advertenties van Ferrero ertoe bijgedragen dat de Italiaanse verkoop van Nutella vanaf september met vier procent is gestegen. De wereldwijde verkoop van Nutella werd grotendeels niet beïnvloed door de schrik.

Dit is niet de eerste keer dat Nutella de krantenkoppen haalt. In 2015 was Nutella het onderwerp van een diplomatieke ruzie toen de Franse minister van Milieu Ségalène Royal consumenten opriep om Nutella te boycotten, omdat het gebruik van palmolie in Nutella bijdroeg aan ontbossing. Zijn Italiaanse tegenhanger Luca Galletti antwoordde: "Laat Italiaanse producten met rust. Als avondeten is het brood met Nutella.” Royal later aangeboden "duizend excuses.”



advertentie

Gerelateerde artikelen