Oleotoerisme begint te ontkiemen in Griekenland

Molenrondleidingen, virtuele oogsten en spraakmakende proeverijen komen steeds vaker voor in Griekenland.

Foto: Stefanos Addimando
Mei. 20, 2022
Door Costas Vasilopoulos
Foto: Stefanos Addimando

Laatste nieuws

Oleotoerisme, de vorm van plattelandstoerisme gebaseerd op activiteiten die verband houden met olive oil productie, is onlangs in Griekenland in een stroomversnelling gekomen.

Molens en agrovoedingsbedrijven diversifiëren in toenemende mate van hun hoofdactiviteiten en wenden zich tot het toerisme om de cultuur van olijfolie.

Ze zetten een virtual reality-headset op om alles wat we eerder hebben besproken zelf te zien. Ze kunnen virtueel deelnemen aan elke fase van olive oil productie.- Nikolaos Markellos, eigenaar, Markellos Olive

Toeristen - zowel buitenlandse als Griekse - kunnen vertakken van de typische 'zon en zand'-toerismemodel en proef olijfolie van hoge kwaliteit terwijl u wat tijd doorbrengt op het Griekse platteland.

Om dergelijke initiatieven te promoten, heeft de Griekse regering een nieuwe wet aangenomen die vereist dat een specifiek bord moet worden gebruikt door olijfoliemolens die oleotoeristische diensten aanbieden aan bezoekers.

Zie ook:Campagne op Kreta spoort horecabedrijven aan om lokale olijfolie te kiezen

"Een grote gok voor het Griekse toerisme is om in wezen te diversifiëren... om de echte Griekse kleur en de ervaring die bezoekers van ons land opdoen te behouden, "zei Sofia Zaharakis, de vice-minister van Toerisme van het land. "En wat is authentieker Grieks dan de primaire sector van Griekenland?”

Oleotoerisme promoot ook de lokale gastronomie en helpt het industrieel erfgoed te behouden door investeringen aan te moedigen om molens en pakhuizen om te zetten in toeristische etablissementen.

In het westen van de Peloponnesos runnen de broers Alexis en Francesco Karabelas hun oleotoerisme-bedrijf in het familiebedrijf dat tussen 5,000 olijfbomen in de buurt van de archeologische vindplaats van Oude Olympia.

business-europa-oleotoerisme-begint-te-spruiten-in-griekenland-olijfolie-tijden

Verkenning van de bosjes en de oude molen (Foto: AMG Karabelas)

Beide afgestudeerden van de universiteit, de twee broers besloten hun passie voor olijfolie na te jagen in plaats van hun beroep te volgen.

"De eerste stap was om alle olijfgaarden van de familie biologisch te maken,” vertelde Alexis Karabelas aan Olive Oil Times. "We hebben ook seminars bijgewoond over: olijfolie proeverij, en we hebben onze moderne olijfoliemolen helemaal opnieuw bedacht en ontworpen.”

Hun inspanningen werden onlangs beloond toen AMG Karabelas won twee Gold Awards tijdens de lopende editie van de 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition bij hun allereerste deelname aan de wedstrijd.

"Winnen bij de NYIOOC is het hoogtepunt van het oogstseizoen en de ultieme erkenning van ons harde werk”, zei Karabelas toen hij hoorde van de prijs.

De broers werden niet alleen succesvolle producenten, maar namen ook het agrotoerisme over dat hun ouders waren begonnen en maakten er een volwaardige oleotoeristische faciliteit van.

"In 2008 hebben onze ouders, vooral aangespoord door de lage prijzen van landbouwproducten, de stal in onze boerderij omgebouwd tot een vestiging om agrotoeristische activiteiten te vergemakkelijken, "zei Karabelas.

"Ze stelden zich voor om de bezoekers van de nabijgelegen archeologische vindplaats te voorzien van de authentieke smaak van zelfgemaakte olijfolie, wijn en marmelade,” voegde hij eraan toe. "Natuurlijk was Ancient Olympia op zichzelf de sterkste merknaam die er was, een attractie voor duizenden toeristen per jaar.”

Tegenwoordig is Magna Grecia, het oleotoerismebedrijf van de gebroeders Karabelas, het hele jaar door open voor bezoekers en omvat het tal van activiteiten met betrekking tot olive oil productie.

"Mensen die ons bezoeken, tonen een sterk verlangen om meer te weten te komen over en te genieten van de wereld van olijfolie”, aldus Karabelas. "Ze nemen deel aan rondleidingen om vertrouwd te raken met onze molen en het productieproces van olijfolie. Ze zien hoe zeep van olijfolie wordt gemaakt in onze werkplaats en wonen een videosimulatie bij van de olijvenoogst.”

"Maar als ze tijdens de oogsttijd in de winter aankomen, kunnen ze genieten van een echte hands-on ervaring met het plukken van olijven," voegde hij eraan toe.

Karabelas weet ook dat een ervaring met olijfolietoerisme niet compleet is zonder het proeven van de oliën, aangevuld met geselecteerde lokale gerechten.

business-europa-oleotoerisme-begint-te-spruiten-in-griekenland-olijfolie-tijden

Olijfolie combineren met lokale delicatessen (Foto: AMG Karabelas)

"Elke rondleiding eindigt voor de olijfolie-proefglazen', zei hij. "We adviseren onze bezoekers hoe ze onze olijfolie op de juiste manier kunnen proeven en beoordelen en hoe ze de oliën kunnen combineren met lokale gerechten waarmee we ze behandelen. Ze vertrekken overenthousiast en de opmerkingen die ze plaatsen op online reisplatforms bewijzen hun enthousiasme.”

Karabelas voegde eraan toe dat, zodra de tour is afgelopen, hun band met de bezoekers niet wordt verbroken en dat er een speciaal soort relatie wordt onderhouden.

"Onze bezoekers worden onze beste klanten,” zei hij. "We voorzien momenteel meer dan 300 gezinnen in de Verenigde Staten en nog eens 200 over de hele wereld van olijfolie.”

"Er zijn er ook veel 'repeaters,' mensen die nooit de kans missen om ons nog een keer te bezoeken als ze naar Griekenland komen', voegde Karabelas eraan toe. "Een stel uit de States is hier al zeven keer geweest. Er is geen betere beloning dan deze.”

Aan de overkant van het schiereiland Peloponnesos in de buurt van het stadje Galataki, op slechts een paar kilometer afstand van het beroemde strand genoemd naar Helena van Troje in de Griekse mythologie, Markellos Olijf was de eerste producent in het land die een uitgebreide virtual reality-video implementeerde van alle operaties met betrekking tot olijfolietoerisme.

"Onze bezoekers maken eerst een wandeling in onze bosjes om kennis te maken met de olijfvariëteiten we groeien,” vertelde Nikolaos Markellos, een van de eigenaren, Olive Oil Times. "Ook laten we ze kennismaken met de kenmerken en eigenschappen van olijfolie en leggen we uit hoe deze wordt geproduceerd.”

business-europa-oleotoerisme-begint-te-spruiten-in-griekenland-olijfolie-tijden

Professionele proefinstructie van de producenten van Markellos Olive

"Dan begint het meest fascinerende deel van ons olijfolietourprogramma", voegde hij eraan toe. "Ze zetten een virtual reality-headset op om alles wat we eerder hebben besproken met eigen ogen te zien.”

"Ze kunnen virtueel deelnemen aan elke fase van olive oil productie, van het oogsten van olijven tot het verwerken ervan in onze fabriek en zelfs het bottelen van de geproduceerde olie”, vervolgt Markellos. "Ze kijken ook naar een inleiding tot professionele olijfolieproeverijen voordat ze onze extra vierge olijfolie. '

Een vierde generatie olive oil producer, Markellos verdiende een Zilveren Award Bij de 2022 NYIOOC met de Soligea Premium-blend van het bedrijf. Hij begon zijn bedrijf in oleotoerisme in 2020, gedreven door de wens om zijn liefde voor olijfolie door te geven.

"Onze liefde en passie voor extra vergine olijfolie zijn onze inspiratie geweest,” zei hij. "We hebben onze etablissementen volledig gerenoveerd en ons tourprogramma ontworpen om hoogwaardige diensten te bieden aan mensen die alles over olijfolie willen leren.”

"We ontvangen bezoekers uit Europa, Azië en Noord-Amerika, en inheemse Grieken, omdat we nog veel te leren hebben over olijfolie”, voegde Markellos eraan toe. "De glimlach op hun gezichten en het geluk dat ze uitstralen nadat de olijfolietour is voltooid, maken dat we ons nog meer inspannen om onze passie voor olijfolie over te brengen.”

Oleotoeristische diensten in Griekenland zijn echter niet beperkt tot de typische olijfolieproducerende gebieden van het land.

In Mykonos, de beroemde toeristische bestemming in de Egeïsche Zee, verliet Anita Zachou een carrière bij multinationals om creëer een beleving rondom olijfolie zoals geen ander.

"Ik kom uit Messinia en ben sinds 2012 agronoom en gecertificeerd olijfolieproever”, vertelde Zachou. Olive Oil Times direct na de Griekse toerismeprijswedstrijd 2022, waar ze een zilveren prijs verdiende voor haar olijfolietoerisme.

"Ik was altijd al gepassioneerd door olijfolie en ik wilde het proeven van olijfolie nieuw leven inblazen", voegde ze eraan toe.

In 2018 had Zachou een vorm van olijftoerisme voor ogen dat toen nog niet bestond in Griekenland.

business-europa-oleotoerisme-begint-te-spruiten-in-griekenland-olijfolie-tijden

Olijfolieproeverijen met uitzicht in Mykonos (Foto: Stefanos Addimando)

"Het type dat niet een bezoek aan een olijfgaard of een molen omvatte, maar gericht was op het verkrijgen van diepgaande kennis van olijfolie en de olijfvariëteiten van Griekenland,” zei ze.

Zachou is een groot voorstander van onderwijs en ontwierp haar diensten voor oleotoerisme om de kennis over olijfolie te vergroten en tegelijkertijd aan de behoeften van haar klanten te voldoen.

"Elk jaar proef ik meer dan 50 extra vierge olijfolie, en alleen bekroonde oliën halen onze proeverijen,” zei ze. "Mijn klanten hebben de mogelijkheid om verschillende olijfvariëteiten uit heel Griekenland te proeven met verschillende aromatische profielen en ook enkele gebrekkige oliën om extra vierge olijfolie te kunnen onderscheiden van eerste persing en oliën van inferieure kwaliteit.”

"Ik wilde beroemdheden van olijfolie laten houden, dus organiseer ik proeverijen op privéjachten en in villa's, bij huwelijksceremonies en zelfs op het strand, "voegde Zachou eraan toe. "Soms organiseren we in de winter ook online olijfolieproeverijen door olijfoliemonsters op te sturen.”

Haar klanten komen uit het buitenland, voornamelijk uit de Verenigde Staten. De weinige Grieken die af en toe deelnemen aan de olijfolieproeverijen die ze organiseert, staan ​​echter meestal voor een grote verrassing.

"Ze denken dat ze alles weten over olijfolie, en tot hun verbazing ontdekken ze dat dit gewoon niet het geval is', zegt Zachou.

Ze kent uit de eerste hand de kwaliteiten en verdiensten van olijfolie. Tegelijkertijd toont ze een fascinatie voor de subtiliteiten van olijfolie en de gunstige effecten ervan vanuit een breder perspectief dan alleen een voedingsproduct.

"Hoe cliché het ook mag klinken, olijfolie is een gezegend voedsel', zei ze. "Niet alleen vanwege de hoge voedingswaarde en de talloze gezondheidsvoordelen het pronkt, maar ook omdat het mensen uit verschillende landen, culturen en religies samenbrengt.”

"Ik heb iets magisch zien gebeuren rond de proeftafel. De mythes rond olijfolie worden ontkracht, en de smaakcomplexiteit betovert mensen”, voegde Zachou eraan toe.

"Sterker nog, nadat mijn klanten echte extra vierge olijfolie van hoge kwaliteit hebben geproefd, gaan ze nooit meer terug naar oliën van twijfelachtige kwaliteit”, besloot ze. "Hun dagelijks leven is voor altijd veranderd.”



advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties