Productiedalingen in Portugal, maar niet voor lang

De voltooiing van een dam van $ 6 miljard in het zuiden van het land zou de sleutel kunnen zijn tot het ondersteunen van de dramatische toename van Portugal in olive oil productie, maar het komt niet zonder zijn critici en controverses.

Landbouwsecretaris Luís Medeiros Vieira (Foto door Ivan Markelov voor Olive Oil Times)
December 12, 2018
Door Daniel Dawson en Curtis Cord
Landbouwsecretaris Luís Medeiros Vieira (Foto door Ivan Markelov voor Olive Oil Times)

Laatste nieuws

Portugal verwacht dit jaar een daling van 15 procent van de olijfolieopbrengst. Toch heerst er ondanks de daling een gevoel van optimisme in de op zeven na grootste ter wereld olive oil producer natie, aangezien delen van voorheen braakliggend gebied nieuw beschikbaar komen voor olijventeelt.

Dankzij het opmerkelijke werk van onze olijventelers en landbouwondernemers, is het mogelijk geweest om van een tekortscenario over te gaan naar een situatie die overschotten genereert.- Luís Medeiros Vieira, staatssecretaris van Landbouw en Voedselvoorziening

Volgens cijfers van de Internationale Olijfraad hebben de Portugese producenten grotendeels een off-year in deze campagne, maar ze zijn er toch in geslaagd om 115,00 ton olijfolie te produceren. Dit vertegenwoordigt een stijging van 65 procent ten opzichte van het vorige off-year en is de op een na hoogste opbrengst voor Portugal in het afgelopen half decennium.

Luís Medeiros Vieira, de staatssecretaris van Landbouw en Voedsel, vertelde: Olive Oil Times dat de kleine Iberische natie een substantiële groei heeft doorgemaakt in de olive oil productiesector, die zich in tien jaar tijd van netto-importeur naar netto-exporteur heeft ontwikkeld.

"Tien jaar geleden was Portugal een land met een tekort aan olijfolie”, zei hij. "Dankzij het opmerkelijke werk van onze olijventelers en agrarische ondernemers is het de afgelopen tien jaar mogelijk geweest om van een tekortscenario over te gaan naar een situatie die overschotten genereert. "

advertentie

Een groot deel van deze groei is te danken aan landbouwontwikkelingen in de zuidelijke regio van Alentejo. Alentejo, dat zich uitstrekt van de Atlantische Oceaan tot aan de Spaanse grens, beslaat meer dan een kwart van het landoppervlak van het land en herbergt ongeveer 85 procent van de Portugese olijfgaarden.

"Dit is een regio die de afgelopen jaren zeer sterk is gegroeid, omdat het een zeer aanzienlijke investering heeft gedaan in irrigatie, in dammen om water vast te houden en om nieuwe olijfgaarden te irrigeren,” zei Medeiros Vieira.

Een opmerkelijk project waardoor olijfgaarden kunnen gedijen in een regio die te maken heeft met steeds hete en droge omstandigheden, is de Alqueva Dam. Gelegen aan de rivier de Guadiana in de noordwestelijke hoek van Alentejo, heeft de dam het grootste door mensen gemaakte meer van Europa gecreëerd.

Dit nieuwe reservoir irrigeert nu iets meer dan 240,000 hectare land en zal tegen 180,000 de totale irrigatiecapaciteit met nog eens 2020 hectare vergroten.

Volgens de EDIA, een overheidsbedrijf dat verantwoordelijk is voor de bouw van de dam, kan het Alqueva-reservoir de boeren vier jaar lang zonder regen van voldoende water voorzien.

Luís Medeiros Vieira (Foto door Ivan Markelov voor Olive Oil Times)

"We hebben genoeg water tot het punt waarop ik vijf jaar lang droogte heb en me geen zorgen meer maak over water”, vertelde José Dariush Leal de Costa, een lokale boer, aan Reuters.

Niet iedereen in deze regio die doordrenkt is van lang gekoesterde tradities is echter voorstander van de uitbreiding. Milieuactivisten waarschuwen dat de nieuwe overstroomde gebieden de leefgebieden van wilde dieren zullen vernietigen en dat productiever land het toegenomen gebruik van intensieve en vervuilende landbouwpraktijken zal aanmoedigen.

Op een plaats waar kurk nog steeds wordt geoogst met behulp van lokaal handgemaakte bijlen en de landbouwinvesteringen door de jaren heen laag zijn geweest, staan ​​levenslange boeren sceptisch tegenover nieuwe investeringen van grote bedrijven.

Sommigen, zoals José Núncio, de voorzitter van de Portugese Nationale Federatie van Irrigators, vrezen dat de centrale controle van de waterdistributie door EDIA de boeren zal schaden en riepen op tot het beheer van de dam door een coöperatie.

Foto: Curtis Cord

"Boeren moeten de mogelijkheid krijgen om te kiezen of het secundaire netwerk van het irrigatieblok waarin ze zijn geïntegreerd, centraal wordt beheerd of door een vereniging van irrigators”, vertelde hij aan een lokaal radiostation.

José Salema, EDIA's chief executive, is er snel bij om dit soort kritiek te verdrijven. Hij noemde het project een "groene barrière tegen woestijnvorming” en zei dat de meest efficiënte manier om het waterverbruik van het reservoir te beheren centraal is.

Salema beweerde ook dat de Alqueva-dam het milieubewustzijn vergroot. Hij wees op nieuwe investeringen in druppelirrigatie als bewijs dat boeren waterbehoud net zo serieus nemen, ondanks de levensader die door de dam is gecreëerd.

wat lokaal olive oil producers maken zich zorgen over de verspreiding van boerderijen met een hoge dichtheid opgericht door multinationale ondernemingen in de nieuwe geïrrigeerde stukken land. Alentejo heeft een internationale reputatie opgebouwd voor zijn gewaardeerde PDO-oliën gemaakt met inheemse variëteiten zoals Galega, Bical en Cordovil. Er zijn zorgen dat de massaproductie van intensief gekweekte Arbequina en Hojiblanca voor bulkexport zal gebeuren "verwateren” de zuurverdiende reputatie van de regio.

Ondertussen is het moeilijk om te argumenteren tegen de economische resultaten van de dam. De werkloosheid in Alentejo daalde vorig jaar tot 8.4 procent, ruim onder het nationale gemiddelde, en de dam heeft veel lof gekregen.

"Er zijn meer banen, nieuwe gewassen, wat altijd goed is voor de regio”, vertelde Helder Martins, een lokale boer, aan Reuters.

Terwijl de dam en het stuwmeer de broodnodige uitstel bieden aan een gebied dat eerder dit jaar te lijden had onder een hevige bosbrand, zei minister Vieira dat olijftelers en boeren moeten blijven innoveren, aangezien de problemen veroorzaakt door klimaatverandering aanhouden.

"Klimaatverandering zal de landbouw in het algemeen voor uitdagingen stellen ”, zei hij. "We moeten manieren vinden om de effecten te verzachten, aangezien we deze situaties niet volledig kunnen oplossen.”

"Enerzijds het vasthouden van water, investeren in infrastructuren zoals dammen; en, aan de andere kant, rassen vinden die beter zijn aangepast en bestand zijn tegen droogte, ”voegde hij eraan toe. "Diep van binnen, dat is wat we doen. "





Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties