Texas Olive Oil Producers Eye Vorming van de Raad van Advies

De adviesraad zou olijventelers en olieproducenten meer toegang geven tot staats- en federale fondsen en hun lobbykracht in Austin vergroten.

Texas Farm Bureau
Jul. 30, 2018
Door Daniel Dawson
Texas Farm Bureau

Laatste nieuws

"We proberen het wiel niet opnieuw uit te vinden, 'zei Cathy Bernell lachend. "We willen op de wagen stappen. "

Bernell is bestuurslid van de Texas Vereniging van Olijfolie (TXAOO) evenals een olijfboer en olieproducent in Oost-Texas, die probeert te vestigen en te handhaven kwaliteitsnormen voor olijfolie in de staat.

We zijn eigenlijk op zoek om op een substantieel niveau een binnenlandse leverancier van olijven en extra vierge olijfolie te worden.- Cathy Bernell, Texas Vereniging van Olijfolie

Vorige week ging ze naar de heuvel in Austin en woonde een hoorzitting bij in het Agriculture and Livestock Committee van het Huis van Afgevaardigden van de staat. Leden van de TXAOO pleitten voor het worden van een adviesraad.

“[De hoorzitting] overtrof de verwachtingen. Het was geweldig, ”vertelde Bernell Olive Oil Times. "We werden buitengewoon goed ontvangen door de wetgevende leden. En er kwamen leden van onze branche opdagen. "

Ze is er vast van overtuigd dat de olijfoliesector in Texas alleen kan profiteren van de oprichting van een adviesraad.

advertentie

Die voordelen kunnen komen in de vorm van subsidies van het Texas Department of Agriculture (TDA) en het US Department of Agriculture (USDA); de implementatie en handhaving van kwaliteitsnormen voor olijfolie van eerste persing en extra olijfolie van eerste persing; en financiering voor olijfspecifieke onderwijsprogramma's aan universiteiten, vergelijkbaar met de University of California, Davis Olive Center

"Het doel hiervan is in feite om [de wetgevende macht] onze industrie op zo'n manier te laten erkennen dat wanneer federale fondsen, staatsfondsen, wetgeving, of wat dan ook, dat we een overweging zijn, ”zei Bernell. "Ze gaan nu niet alleen aan pecannoten en perziken denken, maar ook aan olijven. "

Om officieel een adviesraad te worden, moet de TXAOO een petitie naar de TDA sturen. Dan is het aan de commissaris, Sid Miller, om de petitie al dan niet goed te keuren.

De bijeenkomst van vorige week in het Huis van Afgevaardigden van Texas was de eerste stap in de richting van het indienen en indienen van de petitie. Bernell zei dat de Dan Hunter, de assistent-commissaris, van ganser harte zijn steun aan de TXAOO had gegeven, waardoor de indruk werd gewekt dat een petitie zou worden goedgekeurd zodra deze was ingediend.

"Ik heb begrepen van de commissaris dat het geen probleem is, ”zei Bernell. "Ik wil het geen slam dunk noemen, want niets is dat ooit, maar ik denk dat we daarmee op een heel positief pad zijn. "

Mark Loeffler, een woordvoerder van de TDA, zei dat de afdeling nog geen officiële petitie van de TXAOO had ontvangen en gaf geen commentaar op de waarschijnlijkheid van onmiddellijke goedkeuring. Hij vertelde het echter Olive Oil Times dat de TDA de sector volledig ondersteunt en gelooft dat deze een groot potentieel heeft.

"De olijfolie-industrie in Texas heeft een onbeperkt groeipotentieel omdat het kansen biedt op het gebied van detailhandel, restaurants en agrotoerisme, ”zei hij. "Commissaris Miller heeft hard gewerkt om ervoor te zorgen dat TDA de hoofdrol speelt bij het promoten van in Texas gekweekte producten, thuis en over de hele wereld. "

Een van de manieren waarop de TDA de olijvensector al ondersteunt, is door subsidies voor speciale gewassen toe te kennen aan de TXAOO en door financiering te verstrekken via het Young Farmer Grant Program.

Subsidies voor speciale gewassen kunnen door Texas fruit- en groentetelers halfjaarlijks worden aangevraagd en voorzien in financiering "om het concurrentievermogen van speciale gewassen te vergroten. " Volgens de TDA kunnen de fondsen worden gebruikt voor marketing en ontwikkeling van de industrie, die beide volgens Bernell cruciaal zijn voor de groei van de sector.

Het Young Farmer Grant Program komt overeen met dollar-voor-dollar elke investering in het opzetten of uitbreiden van een landbouwbedrijf in Texas tot $ 20,000. Alle aanvragers moeten jonger zijn dan 46 jaar om in aanmerking te komen voor de financiering.

Bernell is echter van mening dat de vorming van een adviesraad een effectievere manier zou zijn om financiering te verstrekken voor de drie belangrijkste doelstellingen van de TXAOO: onderzoek, marketing en standaardisatie.

Christopher Kasmiroski is de eigenaar van Texas Angel Oil, dat actief is in het oosten van Texas. Hij vertelde Olive Oil Times dat hoewel hij niet op de hoogte was van de druk op regulering door de TXAOO, hij gelooft dat de vaststelling van normen de groei in de sector zal stimuleren.

"Ik zal zeggen dat een lang gekoesterde overtuiging nog steeds is dat ik hoop dat elke regelgeving nieuwe ondernemers aanmoedigt om de olijfolie-industrie te betreden, ”zei hij.

Momenteel zijn er geen normen voor Texas olive oil producers en de TDA heeft geen hand in het reguleren van de industrie.

"We hebben een soort gentleman's agreement die we zullen gebruiken Californische normen, 'Zei Bernell. Als de adviesraad eenmaal is opgericht en de normen zijn vastgesteld, hoopt ze dat de TDA vervolgens als handhaver kan beginnen met het verzamelen en testen van monsters.

Ze hoopt ook dat de meer beschikbare middelen het mogelijk maken om te onderzoeken welke olijfvariëteiten groeien het beste in verschillende delen van Texas, evenals hoe de effecten van vroege lente-dooi en bevriezing kunnen worden verzacht. Dat laatste gebeurde in januari 2017, toen een dag van 89 graden al snel veranderde in een dag van 25 graden, waardoor sommige olijfgewassen in de staat werden beschadigd.

Volgens Bernell gaat onderwijs hand in hand met onderzoek. Ze kijkt naar Californië, waar de UC Davis Olive Center heeft een generatie van olijfspecifieke academici gecreëerd in de staat die synoniem is geworden met in Amerika gemaakte olijfolie. Bernell wil dat Texas dit paradigma verschuift.

"We hebben geaccrediteerde universiteiten nodig om onze jonge mensen op dezelfde manier op te leiden in olijven als met druiven, ”zei ze. "Ik weet dat Texas A&M, Sam Houston State University en Texas Tech allemaal aan boord zijn van de olijfindustrie en ze zouden allemaal heel graag iets verwelkomen in de trant van een olijfcentrum. "

Het probleem is opnieuw de financiering. Bernell grijpt nogmaals terug op het belang van de adviesraad, die de gemene deler is om deze visie voor olijfolie uit Texas van de grond te krijgen.

Zodra de adviesraad is opgericht, is de volgende stap het starten van het wetgevingsproces om de normen en handhavingsmechanismen te creëren. Het Huis van Afgevaardigden van Texas is tot januari 2019 buiten zitting.

Tot die tijd spreken Bernell en anderen van de TXAOO met leden van de vereniging, die bestaat uit de meerderheid van de olijftelers van de staat, om te bepalen wat hun wensen en behoeften zijn. Ze heeft ook een voormalige TDA-ambtenaar die lobbyist is geworden, ingeschakeld om te helpen bij het navigeren door het wetgevingsproces.

"Dan is de volgende stap om de wetgeving samen met onze leden te laten schrijven om ervoor te zorgen dat onze leden aan boord zijn en het eens zijn met de weg die we bewandelen, ”zei ze. "En nogmaals, we vinden het wiel niet opnieuw uit, we halen beslist uit ieders normen en wetgeving, van Californië tot Australië, en leren ervan. "

Texas is misschien een nieuwkomer in de sector, maar Bernell rekent niet op een snelle stijging van de producenten van Lone Star State. Texas genereert immers het op een na grootste bedrag aan inkomsten uit de verkoop van landbouwproducten in de VS (Californië is de enige staat die meer genereert.)

"De infrastructuur in Texas voor zo'n jonge industrie is redelijk goed. We hebben een aantal fabrieken, we hebben een aantal betrouwbare partners, we hebben de mobiele fabriek, ”zei Bernell. "We zijn eigenlijk op zoek om op een substantieel niveau een binnenlandse leverancier van olijven en extra vierge olijfolie te worden. "


Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties