Uruguay anticipeert op een slechte oogst te midden van pandemie

Uruguayaans olive oil producers verwachten een productiedaling van 60 procent in 2020, na een recordoogst in 2019. De tol van het coronavirus op het toerisme, de export en de productiekosten drukken hun winstgevendheid.

April 17, 2020
Door Jorge Enrique Pereira Benitez

Laatste nieuws

Na een recordoogst in 2019, waarin Uruguay bijna 2,800 ton olijfolie produceerde, wordt in 2020 een aanzienlijk kleinere oogst verwacht.

Klimatologische effecten, waaronder lage temperaturen en vorst tijdens de bloei en watertekorten in de zomer tijdens het vullen van het fruit, gecombineerd met veel producenten die een off-year ingaan om de verwachte opbrengst aanzienlijk te verlagen.

De meest optimistische verwachtingen van producenten en analisten schatten het productietotaal van dit jaar op niet meer dan 700 ton.

Zie ook:Updates voor de oogst van 2020

Samen met de rest van de producenten op het zuidelijk halfrond, hebben Uruguayanen ook hun olijvenoogst moeten ondernemen tijdens de coronapandemie.

Hoewel het kleine Zuid-Amerikaanse land tot dusver de grote uitbraken in veel andere landen over de hele wereld heeft vermeden, heeft de regering nog steeds een semi-afgedwongen quarantaine ingevoerd die gevolgen heeft voor producenten en hun winstgevendheid.

advertentie

Ongeveer 75 procent van de Uruguayaanse olijventeelt (ongeveer 25,000 acres) is geconcentreerd bij een tiental verschillende producenten. De rest van de productie van het land bestaat voornamelijk uit kleinschalige activiteiten, variërend tussen de 25 en 60 hectare groot.

Afhankelijk van hun grootte en locatie heeft de Covid-19-pandemie invloed gehad op de manier waarop verschillende operaties gaan over de oogst en het maken van plannen voor de toekomst.

Gonzalo Aguirre is de directeur en mede-eigenaar van Olivares de Santa Laura, een middelgrote producent in het noordoosten van het land, vlakbij de Braziliaanse grens. Aguirre verbouwt olijven op ongeveer 250 hectare grond en is een van de meest succesvolle producenten van het land geworden, die zijn oliën zowel in Uruguay verkoopt als naar het buitenland exporteert.

In zijn geval heeft de uitzonderlijke situatie de werking van zijn bedrijf niet beïnvloed, vooral vanwege het lage productievolume dat in 2020 plaatsvond in vergelijking met het voorgaande jaar.

De olijvenoogst en olieproductie werd uitgevoerd door zijn vaste werknemers en leden van zijn familie. Aguirre nam de voorzorgsmaatregelen die werden aanbevolen door de federale gezondheids- en arbeidsautoriteiten, waaronder sociale afstand van 10 meter (32.8 voet) tussen werknemers en het gebruik van persoonlijke beschermingsmiddelen voor handen en gezicht.

In de oliemolen werd zo min mogelijk arbeid gebruikt. Aguirre zei dat het personeel zich positief heeft aangepast aan de nieuwe arbeidsomstandigheden en dat hij geen arbeidsongevallen heeft gehad.

De olijvenoogst begon in maart, kort nadat de eerste gevallen van coronavirus in Uruguay waren bevestigd.

Luis Repetto is een kleine olijventeler en directeur van Olivar del Bhúo. Op een boerderij van 27 hectare in de provincie Canelones, een paar kilometer buiten de hoofdstad, wijst Repetto de helft van zijn land toe aan de teelt van drie soorten olijven en heeft hij zijn eigen oliemolen.

Olivar del Bhúo heeft striktere sanitaire protocollen aangenomen dan de meeste producenten. Naast het opvolgen van de aanbevolen social distancing maatregelen en het gebruik van persoonlijke beschermingsmiddelen, desinfecteert de kleinschalige producent ook regelmatig de oogst- en maalapparatuur.

Ondanks dat hij al deze maatregelen heeft genomen, zei Repetto dat hij graag had gewild dat de federale overheid en Asolur, de Uruguayaanse Olijfolievereniging, specifieke richtlijnen voor producenten zouden sturen.

Als gevolg van de pandemie heeft Repetto geen extra arbeiders aangenomen voor de oogst en persoonlijk toezicht gehouden op en deelgenomen aan alle taken van de oogst.

Volgens hem was het erg belangrijk om het bewustzijn te vergroten onder de arbeiders die aan de oogst hebben deelgenomen, aangezien velen uit plattelandsgebieden komen en de wetenschap achter de verspreiding van het virus misschien niet begrijpen.

Ondanks de tegenslagen slaagde Repetto erin zijn inzamel- en verwerkingsactiviteiten in een paar dagen af ​​te ronden.

In totaal produceerde hij dit jaar 50 procent minder olijfolie dan in 2019. Zijn agronomisch adviseur zei echter dat Repetto een van de hoogste kwaliteitsopbrengsten behaalde die hij dit jaar tot nu toe heeft gezien.

Terwijl sommige producenten minimaal last hebben gehad van de verstoringen veroorzaakt door Covid-19, hebben anderen het moeilijker gehad om de logistiek van hun activiteiten te beheren.

Sergio Gómez is de eigenaar en directeur van Onoser (Olivo Noble), een van de grootste logistieke operators van het land. Met zijn vloot oogstmachines bedient Gómez ongeveer 30 verschillende producenten in de centrale en oostelijke regio's van het land.

Zijn grootste probleem was de overdracht van personeel tussen de verschillende locaties waar hij zijn diensten verleende. Hiervoor moest hij elk lid van zijn team een ​​eigen voertuig ter beschikking stellen.

Hoewel Gómez alleen assisteert bij het mechanisch oogsten en het transport van het fruit naar de molen, heeft het volgen van de nodige richtlijnen voor sociale afstandelijkheid de productiviteit van zijn team vertraagd.

De grote productiedaling dit jaar in het hele land heeft er echter voor gezorgd dat hij niet achterloopt op schema. Gómez verwacht de oogst in april af te ronden, voordat de temperatuur daalt en de regen komt.

Ondertussen begon de belangrijkste olijventeelt van Uruguay, Agroland SA, die 60 procent van de olijfgaarden van het land uitmaakt, een paar dagen nadat het coronavirus voor het eerst werd ontdekt, op 13 maart.

Het bedrijf is nog bezig met het oogsten en persen van hun olijven, maar ze verwachten een beduidend lagere opbrengst te hebben dan in voorgaande jaren.

Dit bedrijf, dat beschikt over een hoogontwikkelde technische infrastructuur en arbeidskrachten, heeft drie plantages in het oosten van het land en is samen met de naburige wijnmakerijen een belangrijke toeristische trekpleister.

De week voorafgaand aan Paaszondag (bekend als toerismeweek) is een van de meest populaire tijden om in Uruguay te reizen. Dit jaar kwamen er echter geen toeristen naar de oostkust van het land als gevolg van het verbod van de regering om toeristische attracties te openen.

Hoewel dit zal leiden tot een aanzienlijke daling van de inkomsten van het bedrijf, wordt verwacht dat het het inzamelings- en olieproductiewerk van het landgoed zal vereenvoudigen, aangezien er geen leden van het publiek de bosjes en molens zullen bezoeken.

De meeste producenten in Uruguay verwachten in 2020 veel lagere productietotalen dan in 2019. Sommige zullen helemaal geen olijfolie produceren.

Commercieel gezien zijn de vooruitzichten voor de toekomst moeilijk in Uruguay. De verkoop wordt praktisch lamgelegd door inactiviteit in de toerismesector, een van de belangrijkste inkomstenbronnen voor Uruguayaanse producenten.

Evenzo heeft de grote productie van 2019 geleid tot een volume van bijna 600 ton overtollige olie, waarvan sommige zullen helpen de binnenlandse vraag te voeden, maar de rest wordt meestal geëxporteerd naar het naburige Brazilië.

De wereld's derde grootste importeur van olijfolie wordt momenteel verlamd door een snel stijgend Covid-19-besmettingspercentage, en als gevolg daarvan is de olijfoliehandel in het land verlamd, zonder duidelijk tijdschema voor wanneer het opnieuw zal beginnen.

Een aanzienlijk aantal telers had dit jaar een zeer kleine of niet-bestaande oogst. Zij zullen in 2020 met bijna geen inkomsten te maken krijgen met onderhoudskosten, werkgelegenheid en belastingverplichtingen.

Na een jaar van lage productie, ziet het volgende seizoen over het algemeen een aanzienlijk herstel, wat een reddingslijn kan zijn voor producenten die het moeilijk hadden in 2020.

De werkzaamheden voor de oogst 2021 beginnen in juli, aan het begin van de winter, met snoeien en bemesten. Deze zullen een aanzienlijke economische inspanning vergen en het is niet zeker dat alle producenten deze taken efficiënt zullen kunnen uitvoeren om de vruchten te plukken van een aantrekkende oogst in 2021.


Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties