'Sabor Oliva' sluit zich aan bij Uruguayaanse producenten en publiek

Er waren dit jaar minder producenten aanwezig op de editie, maar de stemming onder de aanwezigen was hoog. Na een rampzalige oogst in 2018, hopen telers in de volgende campagne een record te vestigen.

November 13, 2018
Door Daniel Dawson

Laatste nieuws

In een strak hotel, geflankeerd door geïmporteerde palmbomen en gelegen op een paar honderd meter afstand van de Rio de la Plata, verzamelden ongeveer 600 gasten zich in de loop van een doordeweekse avond om Uruguayaanse extra vergine olijfolie te proeven en te vieren.

Kwaliteit is de enige manier waarop we kunnen concurreren met grotere producenten, zoals Argentinië, maar we kunnen niet concurreren in volume.- Paula Ferrera, Asolur

De olijfoliesector in Uruguay is net zijn vijftiende oogstseizoen ingegaan en er heerste een gevoel van optimisme onder de producenten tijdens de vierde editie van Sabor Oliva, die wordt georganiseerd door de Uruguayaanse Olive Association (ASOLUR) en Sin Pretensiones, een lokaal restaurant.

Zes van de acht grote producenten die aanwezig waren, vertelden: Olive Oil Times dat ze er vertrouwen in hadden dat ze volgend najaar (dat is in april en mei op het zuidelijk halfrond) een recordoogst zullen halen.

"Ja, ik ben optimistisch,” vertelde Martín Robaina Antía, de commercieel manager bij Lote8, aan Olive Oil Times. "De kwaliteit is hoog en de productie moet ook omhoog. Ik denk dat 2019 een heel goed jaar wordt.”

Lote8 is een van de grotere producenten in Uruguay. Het bedrijf oogst vijf verschillende soorten olijven van 40,000 bomen. Robaina Antía schept op over het succes van zijn merk terwijl consumenten langskomen en verschillende oliën proeven die worden tentoongesteld.

advertentie

Lote8's Picholine won een gouden prijs op de 2017 NYIOOC World Olive Oil Competition. Ze hebben ook prijzen gewonnen in Argentinië, Californië en Italië. In de 2018 NYIOOC, de enige Uruguayaanse winnaar was O'33 José Ignacio.

Maar zelfs toen producenten en consumenten het jubileum vierden met typisch Uruguayaanse gerechten en lokale wijnen, leek het evenement gedeeltelijk de kloven van enkele van de onmiddellijke problemen van de sector te dichten.

Slechts acht van de 30 commerciële producenten van ASOLUR waren dit jaar aanwezig. In 2016 trok het evenement ongeveer 20 producenten. Een deel van deze afwezigheid kan worden verklaard door de verwoestend lage oogst die Uruguay dit jaar meemaakte.

"Dit jaar was het een zeer slechte oogst. Overal in Uruguay hadden de meeste plantages de slechtste oogst in jaren', zegt Ernesto Singer olive oil producer bij Tupercí, vertelde Olive Oil Times.

Een extreem hete winter in 2017 zorgde ervoor dat veel bomen niet de nodige tijd in rust konden blijven om fruit te produceren. Dit, in combinatie met een late koudegolf, te veel regen in de lente en hagel, betekende dat zowat elke producent in het land een teleurstellend jaar had.

Elk van de zes producenten geïnterviewd door Olive Oil Times op het evenement zeiden dat ze tussen de 50 en 70 procent van hun opbrengst hadden verloren.

De meeste producenten zeiden dat ze ofwel net genoeg produceerden om rond te komen, ofwel de olieopbrengst van dit jaar vermengden met die van vorig jaar.

"Ik heb dit jaar wat olie kunnen produceren en ik had nog wat olie uit 2017, wat een geweldig jaar voor ons was. We hadden een aantal buitengewone oliën, 'zei Singer. "Sommige daarvan hebben we in de best mogelijke omstandigheden gehouden en met de huidige olie blends gemaakt. Zo komen we dit jaar door.”

De verschillen tussen de producenten die aanwezig waren en degenen die niet aanwezig waren, zijn vrij groot, aldus Sergio Gómez, een productieadviseur bij Olivonoble Services. Gómez heeft geholpen met het oogsten van olijven en het produceren van olijfolie op vijf verschillende continenten en vertelde Olive Oil Times dat veel nieuwere producenten niet voorbereid waren op de financiële last die het starten van een olijfgaard in Uruguay met zich meebrengt.

"Sommige producenten begrijpen de omvang van de investering niet,” zei hij. "Jaar één tot vijf vereisen grote investeringen met weinig uitbetaling. Na het achtste jaar begin je winst te maken. "

De vijf grootste producenten in Uruguay zijn momenteel goed voor 70 procent van de geplante olijfbomen in het land. De overige commerciële producenten vormen de overige 30 procent.

"Dat is de realiteit van de sector,” vertelde Jorge Pereira, hoogleraar genetica aan de Agronomie School van de University of the Republic, olijfoliesommelier en consultant. Olive Oil Times. "Uruguay bevindt zich op een heel moeilijk moment."

"Het economische moment voor de landbouw bemoeilijkt de olivicultuur, ”voegde Pereira eraan toe. "Op dit moment zijn de winsten en oogsten laag.”

De kosten van brandstof en elektriciteit, een verhoging van de belastingen samen met een opgeblazen nationale begroting en bureaucratie hebben de landbouw allemaal minder winstgevend gemaakt dan een paar jaar geleden. In januari braken massale protesten tegen de regering uit over het platteland en eisten dat er iets gedaan werd. De minister van Landbouw van Uruguay trad in de nasleep af.

Ondanks deze economische onzekerheid, Gómez, die producenten helpt bij elke stap van de olive oil productieproces van het kiezen van de juiste locatie tot het snoeien van de bomen en het malen van de olie, ziet veel potentieel in Uruguay om de productie uit te breiden en de kwaliteit te verhogen.

"De consumptie in Uruguay groeit”, zegt hij. "Toen ik in 2002 aankwam, was het 250 gram per hoofd van de bevolking en nu is het 320 gram per hoofd van de bevolking.”

"Uruguay heeft potentieel", voegde hij eraan toe. "Als iedereen met het management op één lijn zit, hebben ze alleen het weer niet in de hand."

In het kleine Zuid-Amerikaanse land, dat een kleine vier miljoen inwoners telt, is al bijna 25,000 hectare aan olijfbomen geplant. De productie voor volgend jaar wordt geschat op zo'n 1,860 ton, een stijging ten opzichte van de sombere 558 ton van dit jaar.

Sommige producenten zijn van plan hun bosjes uit te breiden, maar bijna allemaal realiseren ze zich dat hun eindspel de kwaliteit zal verhogen.

"We hebben een kleine hoeveelheid productie, maar van zeer hoge kwaliteit, "vertelde Paula Ferrera, een vertegenwoordiger van ASOLUR Olive Oil Times. "Kwaliteit is de enige manier waarop we kunnen concurreren met grotere producenten, zoals Argentinië, maar we kunnen niet concurreren in volume. ”

Dit gevoel werd gedurende de avond verschillende keren herhaald. Door met consumenten en met elkaar te praten over de vooruitzichten van de Uruguayaanse olijfoliesector leek een deel van de ongerustheid over het weer en de slechte oogst van dit jaar weg te nemen.

Jorge Serrano produceert al acht jaar olijfolie in Uruguay. Dit jaar was zijn oogst 70 procent lager dan vorig jaar, maar hij wist tijdens een wedstrijd in Chili een gouden prijs te winnen voor het beetje extra vergine olijfolie dat hij had.

Hij glimlachte en vatte de avond als volgt samen: "Je moet optimisme hebben in deze business als je door wilt gaan. Als alles goed gaat, komt de olijfolie er goed uit. "


Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties