Nucleaire technologie maakt draagbare wapens mogelijk om voedselfraude te bestrijden

Draagbare apparaten hebben hun potentieel bewezen als snelle en effectieve wapens in de strijd om voedselfraude uit te roeien.

Jun. 13, 2017
Door Julie Al-Zoubi

Laatste nieuws

Een nieuwe joint venture van het Internationaal Agentschap voor Atoomenergie (IAEA) en de Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties (FAO) is gelanceerd om op kernenergie gebaseerde technologie en goedkope draagbare hulpmiddelen voor voedselscreening te testen. De draagbare apparaten hebben hun potentieel bewezen als snelle en effectieve wapens in de strijd om voedselfraude uit te roeien.

We wachten altijd op het volgende grote schandaal. We moeten gebruiksvriendelijke methoden hebben.- Simon Kelly, nucleaire technieken in voedsel en landbouw

Het project werd gelanceerd om effectieve, draagbare tools voor gebruik op het punt te ontwikkelen die een betere bescherming zouden bieden tegen vervalste en nepproducten. De tools en technologie zullen worden gebruikt voor het testen van authenticiteit, het opstellen van operationele procedures, het opstellen van richtlijnen voor analyses en het samenstellen van een database met authentieke referentiemonsters; een onmisbaar hulpmiddel om de herkomst en samenstelling van een levensmiddel betrouwbaar te beoordelen.

"Het doel is om goedkope apparaten en methoden beschikbaar te stellen voor voedselautoriteiten om ze direct op straat en op markten te gebruiken, met name in ontwikkelingslanden.” Simon Kelly, de projectleider en voedselveiligheidsspecialist bij de Joint FAO/IAEA Division of Nuclear Techniques in Food and Agriculture, zei in een persbericht.

Vooruitgang in in het veld inzetbare analytische apparatuur heeft mogelijkheden gecreëerd voor op nucleaire technologie gebaseerde technologie die vergelijkbaar is met die welke door de autoriteiten wordt gebruikt om explosieven en illegale drugs op te sporen, die kunnen worden gebruikt als nieuwe wapens tegen voedselfraude.

Iain Darby, hoofd van het Nuclear Science and Instrumentation Laboratory van de IAEA, vertelde het UN News Centre: "De ontwikkeling van krachtige draagbare computerapparatuur, zoals smartphones, heeft een nieuwe generatie instrumenten mogelijk gemaakt die buiten de traditionele laboratoriumomgeving kunnen worden gebruikt.”

advertentie

Hoewel professionele onderzoekslaboratoria effectief zijn geweest in het relatief snel detecteren van verschillende soorten voedselfraude en -besmetting, beperkt de aard van deze laboratoria de draagbaarheid. Veel ontwikkelingslanden hebben simpelweg niet voldoende capaciteit; de IAEA/FAO-onderneming zou een oplossing kunnen bieden voor deze leemte.

Het project is gericht op het wetenschappelijk testen van de authenticiteit van voedsel in plaats van te vertrouwen op gemakkelijk vervalste etiketten en papierwerk. Jose Almirall, directeur van het International Forensic Research Institute aan de Florida International University, zei in het persbericht: "Etiketten en papierwerk zijn waar landen vaak van afhankelijk zijn, en die kunnen worden vervalst.” Almirall heeft toegevoegd, "We moeten vertrouwen op de wetenschap om zekerheid te bieden.”

Voedselfraude kost de wereldwijde voedselindustrie naar schatting meer dan 10 miljard dollar per jaar. In een recente gezamenlijke operatie hebben INTERPOL en Europol voor 230 miljoen euro aan namaak en ondermaats voedsel en dranken in beslag genomen, variërend van nep-olijfolie tot vervalste alcoholische dranken.

"We wachten altijd op het volgende grote schandaal en hopen dat het geen impact zal hebben op de gezondheid", aldus Kelly. "Autoriteiten staan ​​vaak onder publieke druk, terwijl ze niet voldoende zijn uitgerust met screeningtechnologie die de uitdaging van het opsporen van voedselfraude aan kan. We moeten gebruiksvriendelijke methoden hebben.”

Wetenschappers uit 13 landen; Oostenrijk, België, China, India, Maleisië, Marokko, Russische Federatie, Singapore, Sri Lanka, Zweden, het Verenigd Koninkrijk, Oeganda en de Verenigde Staten hebben zich aangemeld om deel te nemen aan het initiatief, dat vorige maand in Wenen werd gelanceerd. Duitsland droeg bij door twee draagbare spectrometermachines te financieren.

De eerste resultaten zullen naar verwachting binnen twee jaar worden gerapporteerd.



advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties