Agrarische ondernemer heeft zicht op de Braziliaanse olijfoliesector

De oprichter van Azeite Batalha werkt aan het promoten van olive oil proproductie in Rio Grande do Sul en consumptie in heel Brazilië.

Foto: Igor Jacarini
Augustus 18, 2022
Door Paolo DeAndreis
Foto: Igor Jacarini

Laatste nieuws

Een van de belangrijkste Braziliaanse regio's voor wijnproductie van hoge kwaliteit is ook de thuisbasis van enkele van de beste extra vergine olijfolie in de wereld.

Campanha Gaúcha ligt in Rio Grande do Sul, de meest zuidelijke staat van Brazilië en de grootste olive oil producer met een aanzienlijke marge.

Omdat onze focus ligt op de kwaliteit van extra vierge olijfolie, zien we een progressieve verbetering door betere oogsttechnieken, apparatuurinstellingen en kennis en training van onze medewerkers.- Luiz Eduardo Batalha, eigenaar, Azeite Batalha

Azeite Batalha is onder De beste producenten van Brazilië, het kweken van olijfbomen op meer dan 500 hectare op de 31st parallel.

De merken Black en Intenso van het bedrijf, beide medium blends, wonnen twee Gold Awards op de 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition, 's werelds grootste olijfolie-kwaliteitswedstrijd, voor de tweede achtereenvolgende jaar.

Zie ook:Producentprofielen

"[Het is] een bevestiging dat we op de goede weg zijn, en daarom leggen we onze extra vergine olijfolie voor aan de experts", vertelde eigenaar Luiz Eduardo Batalha. Olive Oil Times.

"We zijn erg trots dat onze olijfolie wordt erkend als een van de beste ter wereld. En dat is nog relevanter in Brazilië, dat geen lange traditie van olijventeelt kent", voegde hij eraan toe. "Acht jaar na onze eerste oogst hebben we meer dan 40 internationale prijzen in de wacht gesleept."

Batalha merkte op dat deze onderscheidingen hebben gediend als een onafhankelijke bevestiging van hun hoogwaardige werk en ook het profiel van het bedrijf bij zijn klanten hebben verbeterd.

profielen-productie-zuid-amerika-de-beste-olijfolie-olijfolie-tijden

Luiz Eduardo Batalha

Voordat Batalha zijn eerste olijfbomen plantte, had hij een lange staat van dienst als zakenman met verschillende toerisme-, productie- en landbouwondernemingen.

In 1973 kocht de familie Batalha haar eerste boerderij in de staat São Paulo om er een koffieplantage te beginnen. Later begonnen ze Mangalarga-paarden te fokken en exporteerden ze naar Europa en de Verenigde Staten.

In 1976 besloot Batalha om het toerisme te proberen door een resort te bouwen. Een jaar later richtte hij een bouw- en volkstuinbedrijf op en startte vervolgens een succesvolle veehouderij in Minas Gerais en Mato Grosso.

"We zijn al vijf decennia actief in de landbouw, maar zijn pas in 2010 begonnen met het telen van olijfbomen in Pinheiro Machado,” zei Batalha.

Pinheiro is een van de oudste nederzettingen aan de zuidelijke rand van Campanha Gaúcha. Het staat bekend om zijn heuvelachtige landschap en gematigd zeeklimaat, met gemiddelde temperaturen tussen de 7 C en 28 ºC.

"Dit gebied staat bekend als een van de beste Braziliaanse terroirs en staat bekend om zijn wijnstokken,” zei Batalha. "Hier vonden we een perfect klimaat en een perfecte bodem om olijfbomen te laten groeien.”

Batalha investeerde in moderne machines in zijn zoektocht naar kwaliteit en richtte ultramoderne olijfoliemolens op.

"We hebben de apparatuur geïmporteerd uit Pieralisi, in Italië, dat wordt beschouwd als een van de beste ter wereld”, zei hij. Batalha voegde eraan toe dat hij twee afzonderlijke boerderijen oprichtte, elk met een eigen molen, om de tijd tussen oogst en verwerking te verkorten.

profielen-productie-zuid-amerika-de-beste-olijfolie-olijfolie-tijden

Foto: Igor Jacarini

"Dankzij die twee molens hebben we de olijfboomteelt in de regio kunnen promoten en hebben we ook kunnen garanderen dat andere lokale boeren konden rekenen op een hoogwaardige molen om hun olijven te transformeren”, zei hij.

"We zijn erg gefocust op de ontwikkelingskansen voor de regio,” voegde Batalha eraan toe. "We kunnen rekenen op een goede relatie met de andere boeren en enkele lopende institutionele partnerschappen met de [staatseigen] Braziliaanse Agricultural Research Corporation (Embrapa) en enkele universiteiten waarvan de onderzoekers tests en analyses uitvoeren in onze olijfgaarden.”

"In 2021 waren wij verantwoordelijk voor de verwerking van ongeveer de helft van de olive oil progemaakt in Brazilië”, vervolgde hij.

In het oogstjaar 2021/22 produceerde Brazilië naar schatting 140 ton olijfolie, waarvan 90 ton in Rio Grande do Sul.

De boerderij van Batalha omvat ongeveer 140,000 olijfbomen, voornamelijk van de variëteiten Arbequina, Arbosana, Koroneiki, Picual, Coratina en Frantoio.

profielen-productie-zuid-amerika-de-beste-olijfolie-olijfolie-tijden

"We bezoeken voortdurend de boomgaarden en houden de behoeften van de bomen in de gaten op het gebied van bodemkwaliteit, sproeien, snoeien, afstand en alle andere landbouwaspecten die de bomen kunnen beïnvloeden, "zei Batalha.

De meeste olijfbomen zijn relatief jong. Als gevolg hiervan wordt verwacht dat de opbrengsten in de toekomst zullen stijgen. Batalha voegde eraan toe dat de productievolumes toenemen naarmate hij een betere olijfboer wordt en meer leert over de bomen.

"We verwachten dat 2023 ons productierecordjaar wordt", zei hij. "We hebben elf jaar oude olijfbomen die tot 11 kilo olijven produceren."

De gemiddelde opbrengst aan verwerkte olijfolie in de afgelopen jaren voor Azeite Batalha was 12 procent.

"Olijfopbrengsten variëren aanzienlijk, afhankelijk van de cultivar, "zei hij. "Omdat onze focus ligt op de kwaliteit van extra vierge olijfolie, zien we een progressieve verbetering dankzij betere oogsttechnieken, apparatuurinstellingen en kennis en training van onze medewerkers.”

profielen-productie-zuid-amerika-de-beste-olijfolie-olijfolie-tijden

"In de fabriek voeren we bijvoorbeeld altijd preventief onderhoud en reiniging uit van al onze machines en apparatuur”, voegt Batalha toe. "We hebben een kwaliteitstechnicus die zich toelegt op het analyseren en onderhouden van de olive oil proverwerkings-, opslag- en verpakkingsfaciliteiten in perfecte staat.”

Elke cultivar wordt geoogst volgens zijn specifieke behoeften en de resulterende olijfolie wordt opgeslagen in rasspecifieke roestvrijstalen tanks.

Volgens Batalha, olijfolieconsumptie in Brazilië zal blijven stijgen. "We hebben de afgelopen jaren grote veranderingen gezien', zegt hij. "Mensen worden zich steeds meer bewust van de gezondheidsvoordelen van de consumptie van extra vergine olijfolie, en beginnen te zoeken naar producten van hogere kwaliteit” op basis van de organoleptische kenmerken, kleuren, aroma's en smaken.

"Het is een continu proces”, voegde Batalha eraan toe. "Het zal even duren voordat Brazilianen goede en slechte olijven goed kunnen onderscheiden."

"In de afgelopen jaren hebben we veel proeverijen in de verkooppunten gepromoot en binnenkort lanceren we een olijfolieblog op onze website,” vervolgde hij. "We promoten ook bezoeken van groepen aan onze olijfgaardenmolens, waar we workshops organiseren over de olive oil productieproces en het aanbieden van proeverijen.”

profielen-productie-zuid-amerika-de-beste-olijfolie-olijfolie-tijden

Terwijl de gevolgen van klimaatverandering zijn een van zijn zorgen, zei de Braziliaanse boer dat zijn boerderij goed geplaatst is om zich aan te passen, aangezien de bomen erg jong zijn, althans op korte termijn.

"Als we onze omgeving blijven verslechteren en, als gevolg daarvan, ons klimaat, zullen onze olijfbomen uiteindelijk lijden onder die veranderingen,” zei hij.

Batalha, altijd ondernemend, besloot de uitdagingen van klimaatverandering het hoofd te bieden door een nieuw bosbouwproject op te zetten om houtpellets te produceren voor gebruik als biomassabrandstof.

"We moeten ons concentreren op dingen die we kunnen controleren", zei hij. "Op dit moment is onze grootste uitdaging om de bomen gezond te houden en zo snel mogelijk door te gaan met oogsten, afgestemd op de molencapaciteiten.”

"Onze focus ligt altijd op het verbeteren, op het trainen van onze mensen, het verbeteren van onze apparatuur en het upgraden van onze technieken”, besluit Batalha.


advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties