Gold Rush II: concurrentie om Californische olijven laat enkele kleinere producenten vruchteloos

Top-dollaraanbiedingen van de Australische nieuwkomer uit Californië doen de tafel wegvallen van kleinere producenten in de staat.

November 29, 2016
By Curtis Cord

Laatste nieuws

Om de snel groeiende Amerikaanse dorst naar hoogwaardige extra vergine olijfolie te lessen, is de concurrentie om olijven in Californië hevig geworden.

Telers en producenten zeggen: Grensbocht beperkt, de in Australië gevestigde producent van het merk Cobram Estate, biedt topcontracten en agressieve voorwaarden om fruit veilig te stellen voor zijn expansie in de VS, waardoor een abrupt einde komt aan de bestaande relaties tussen boeren en enkele kleinere producenten.

Ik ben deze week, midden in de productie, een belangrijke boomgaard aan hen kwijtgeraakt.- Californië olive oil producer

Elk jaar consumeren Amerikanen meer dan 300,000 ton olijfolie, maar minder dan 5 procent ervan wordt hier gemaakt. Dat biedt een enorme kans voor binnenlandse producenten onder leiding van California Olive Ranch en Boundary Bend, omdat ze hun zinnen hebben gezet op het opbouwen van marktaandeel en tegelijkertijd initiatieven ondersteunen die gericht zijn op het voorlichten van consumenten over de kwaliteit van lokale oliën en het gelijkmaken van het speelveld met geïmporteerde producten.

Boundary Bend, geleid door Rob McGavin, die niet reageerde op een verzoek om commentaar voor dit artikel (noch had zijn hoofd van de operaties in Californië, Adam Englehardt), bankabel succes in Australië, waar het marktaandeel van huishoudelijke oliën de afgelopen jaren van bijna nul tot meer dan 30 procent is gestegen. Krachtig campagne voeren door de lokale industrie wantrouwde de integriteit van geïmporteerde oliën en lokte het winkelend publiek uit om opties van eigen bodem te overwegen, terwijl het merk Cobram Estate van het bedrijf internationale bekendheid oogstte voor kwaliteit, een reeks prijzen winnen string bij grote wedstrijden.

Bronnen zeggen dat de olijvenroof door de goed gefinancierde Boundary Bend ertoe heeft geleid dat sommige telers in Californië met weinig of geen waarschuwing zijn gestopt met het leveren van fruit aan kleinere molenaars in de staat. "Ze betalen zeer hoge prijzen en negeren bestaande werkrelaties. Ik verloor deze week midden in de productie een belangrijke boomgaard aan hen", vertelde een molenaar Olive Oil Times. "Natuurlijk was de eigenaar van de boomgaard even verantwoordelijk als (Boundary Bend) voor deze onprofessionele beslissing. Het is moeilijk om hun retoriek ten gunste van de industrie te verzoenen met de manier waarop ze rondgingen en ons bedrijf en vermoedelijk anderen schaadden.”

advertentie

Boundary Bend biedt $ 850 per ton voor Mission-olijven (die vorig jaar $ 700 - 725) opbrachten, en vertelde de producenten dat ze meer kunnen betalen omdat ze de machines hebben om de pasta te hergebruiken (voor andere frituurolietoepassingen) en hogere opbrengsten te genereren. Ze betalen $ 800 voor de Manzanillo-variëteit (die vorig seizoen $ 600 kostte), waardoor zelfs kopers van tafelolijven worden uitgeprijsd, volgens een producent die bekend is met de voorwaarden.

"Ze veroorzaken ongetwijfeld kwaad bloed in de industrie”, zei een molenaar die niet bij naam genoemd wilde worden. "Ik ben blij dat telers meer geld kunnen verdienen, hoewel ik deze manier van werken niet op prijs stel. Ze hebben elke boomgaard waar we mee werken bezocht.”

De grootste producent van de staat, California Olive Ranch (COR), werd door verschillende bronnen niet genoemd als oorzaak van de huidige consternatie. De CEO van het bedrijf, Gregg Kelley, zei, "Het is een ongeschreven regel dat de grote producenten moeten samenwerken met kleinere om de industrie op te bouwen. COR zal doorgaan met het aangaan van langdurige partnerschappen met telers, het rendement van de boerderij voor iedereen verhogen en de markt voor hoogwaardige EVOO opbouwen, in plaats van de aandacht af te leiden naar de agressieve praktijken van concurrenten.”

Maar hoewel COR niet zijn toevlucht heeft hoeven te nemen tot het opbouwen van zijn netwerk van 70 telers met verlokkingen van de hoogste dollar heeft het misschien meer te maken met de unieke bedrijfsstrategie van het bedrijf dan met enig moreel hoogstaand terrein: COR heeft zich tot geïmporteerde oliën gewend om bestellingen uit te voeren via zijn overname van het merk Lucini van Italiaanse oliën en een breed scala aan producten van verschillende oorsprong.

"We hebben veel succes buiten ons 'kernactiviteiten in Californië,” zei Kelley. "Veel klanten zien ons als een vertrouwde bron voor EVOO van hoge kwaliteit en we zijn op zoek naar andere smaakprofielen en prijspunten die verder gaan dan ons huidige Californische en Italiaanse aanbod."

Terwijl telers en molenaars in de hele staat de impact voelen van een steeds agressievere jacht op fruit, is niet iedereen het erover eens dat dit de ondergang betekent van kleine bedrijven in de sector.

"Ik zal bevestigen dat het een directe en significante impact heeft gehad op ons bedrijf", zei een middelgrote producent in de staat. "Maar ik geloof dat de 'Boundry Bend-probleem' kan de industrie zelfs redden. Voor het eerst ontvangen boeren een prijs voor hun olijven die ervoor zorgt dat ze ze in de grond houden en overwegen om extra areaal aan te planten. "


Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties