`Zijn olijven de volgende in de strijd tegen GGO's? - Olive Oil Times

Zijn olijven de volgende in de strijd tegen GGO's?

Januari 7, 2014
Marcel E. Moran

Laatste nieuws

Er is meer dan een jaar verstreken, maar de gemoederen in Californië zijn nog steeds hoog over de kwestie van genetisch gemodificeerd voedsel (GGO's). Afgelopen november waren de kiezers in de staat: een kans gegeven om te beslissen of bedrijven gedwongen moeten worden om producten die ze verkopen te etiketteren die genetisch gemodificeerde ingrediënten bevatten. Vroege opiniepeilingen gaven aan dat de meerderheid van de Californiërs de verplichte GGO-etikettering steunde, maar een goed gefinancierde campagne tegen de wet maakte aanzienlijke vorderingen en het wetsvoorstel verloor nipt, 51 tot 49 procent. Nationaal wierp deze stemmingsvraag voor velen voor het eerst licht op GGO's, en roept de vraag op of olijven en olijfolie betrokken zijn geweest bij inspanningen voor genetische modificatie?
Het meest prominente geval van genetische modificatie in de olijf vond plaats in Italië en begon in 1982. Onderzoekers van de Universiteit van Tuscia, ongeveer een uur ten noorden van Rome, zochten nieuwe soorten olijfbomen die bestand waren tegen schimmel- en bacteriële infecties, waardoor ze minder pesticiden om gezond te blijven. Voordat er onderzoeksresultaten werden gemeld, kwam dit project in de zomer van 2012 abrupt tot een einde toen de universiteit onder druk van anti-ggo-organisaties door de Italiaanse regering werd bevolen de bomen te vernietigen om te voldoen aan een wet uit 2002 die al het veldonderzoek naar genetisch gemanipuleerde planten.

Een dergelijk verbod bestaat niet in de Verenigde Staten, maar het lijkt erop dat de olijf tot dusver aan de aandacht is ontsnapt van Amerikaanse plantwetenschappers die groenten hebben aangepast, variërend van de tomaat tot de sojaboon tot maïs. Volgens Liliana Scarafia, hoofdonderzoeker bij AgBiolab, een onafhankelijk landbouwlaboratorium dat olijfolie-analyses uitvoert in Durham, Californië, is er tot nu toe weinig genetische manipulatie in de olijf geweest. "Er is geen werk in GGO's op olijven." ze zei. "Ik zie de interesse niet en ik zie de voordelen niet.” Patricia Darragh, de uitvoerend directeur van de California Olive Oil Council, herhaalde: "voor zover wij weten is er geen GGO olive oil progemaakt in de staat Californië.”

Natuurlijk worden olijfbomen door telers geselecteerd op specifieke kwaliteiten die zich in de loop van de tijd van nature ontwikkelen, zoals boomstammen die in een bepaalde ruimte in een hogere dichtheid kunnen groeien, en het gemak waarmee de olijven machinaal kunnen worden geoogst. Een deel van de reden waarom olijven bio-engineering hebben vermeden, is dat ze niet op industriële schaal worden verbouwd zoals andere olieproducerende planten. "Er is een grote diversiteit aan cultivars, een rijkdom aan kiemplasma, en er is misschien geen drang naar commerciële landbouw of monocultivar-landbouw, "voegde Scarafia eraan toe.

advertentie

Dit wil niet zeggen dat Amerikaanse olijfolieboerderijen en -producenten zich buiten het GGO-gesprek hebben gehouden. California Olive Ranch, de grootste producenten van extra vergine olijfolie van het land, heeft een actieve rol gespeeld bij de ondersteuning van de voorgestelde wetgeving inzake de etikettering van ggo's en onderschreef de "Ja op 37-coalitie die voorstander was van etikettering en een donatie doen aan de belangenbehartigingsgroep voorafgaand aan de stemmingsvraag van november 2012. Mike Forbes, directeur verkoop en marketing bij California Olive Ranch, legde uit waarom zijn bedrijf zo sterk was voor GGO's. "Als je aan ons merk denkt, gaat het om transparantie, we hebben een oogstdatum op de achterkant van onze fles en we zijn er sterk van overtuigd dat je moet weten wat er in het voedsel dat je koopt zit.”

Ironisch genoeg zijn sommigen in de sector van mening dat grotere transparantie en bewustwording van genetisch gemodificeerd voedsel een zegen zal zijn voor de olijfoliesector. De logica is dat als consumenten beginnen te beseffen dat veel van de plantaardige en bakoliën die ze gebruiken genetisch gemodificeerde ingrediënten bevatten (zoals soja- of katoenzaadolie), ze op zoek gaan naar niet-GGO-alternatieven, voornamelijk olijfolie. Deze niet-olijfolie plantaardige oliën kunnen ook de manier zijn waarop GGO-producten hun weg vinden naar een batch olijfolie; omdat olijfolie soms wordt gemengd met andere oliën, kunnen die extra ingrediënten worden teruggevoerd naar een genetisch gemodificeerd gewas.

Olive zelf is niet het enige doelwit van genetische modificatie in de industrie. In september vorig jaar, Olive Oil Timesgerapporteerd dat Europese wetenschappers testen beginnen met genetisch gemodificeerde olijfvliegen, onder leiding van het bedrijf Oxitec, in de hoop dat ze een soort kunnen ontwikkelen die de vliegenpopulatie en de effecten ervan op de olijfproductie systematisch kan verminderen. Het valt nog te bezien of deze vliegen erin zullen slagen om de schadelijke effecten van de olijvenindustrie in de nabije toekomst te verminderen, maar het is zeer waarschijnlijk dat het de belangrijkste plaats van bio-engineering zal blijven voor zover het olijven betreft. Voor nu.



Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen