`Bekroonde producent hoopt olijfolie uit The Peachtree State te promoten - Olive Oil Times

Bekroonde producent hoopt olijfolie uit The Peachtree State te promoten

Jun. 27, 2022
Daniel Dawson

Laatste nieuws

Nadat ze in 2012 met pensioen ging als senior executive bij een groot bedrijf, keerde Sharon Flanagan terug naar haar geboorteplaats Eastman, Georgia.

De landelijke stad ligt ongeveer drie uur ten zuiden van Atlanta, in het agrarische hart van de staat. Volgens de Dodge County Eastman Development Authority is de landbouw de grootste industrie in de provincie.

Dit geeft ons een sterkere positie als levensvatbaar gewas. Deze prijs komt ten goede aan mensen die geïnteresseerd zijn in het produceren van olijfolie in Georgië.- Sharon Flanagan, eigenaar, Five Otters

"Ik wist dat ik iets wilde doen dat er leuk uitzag en nuttig zou zijn voor de gemeenschap,' vertelde Flanagan Olive Oil Times. "En dat had ik net geleerd Georgië was begonnen met het verbouwen van olijven. '

Dus zonder eerdere landbouwervaring, maar met een sterke arbeidsethos en veel vastberadenheid, Vijf otters was geboren.

Zie ook:Producentprofielen

"Ik besloot om door te gaan en wat van mijn land te ontruimen en het te proberen', zei ze. "Ik wilde helpen met het promoten van de olijventeelt.”

Met de hulp van Georgia Olive Farms plantte Flanagan haar eerste 14,000 olijfboomzaailingen in augustus 25. Het proces verliep echter verre van soepel.

"Ik ben geen boer. Ik ben geen tuinder, maar ik leer dit allemaal en ik ben een harde werker,” zei ze. "Op een keer was het grootste deel van mijn boomgaard neergehaald [tijdens een orkaan], maar ik kon ze weer overeind krijgen.'

noord-amerika-profielen-productie-de-beste-olijfolie-bekroonde-producent-hoopt-om-olijfolie-uit-de-perzikboom-staat-olijfolie-tijden-tijden te promoten

Sharon Flanagan

Nog een van de lessen die Flanagan snel leerde, had betrekking op het positioneren van bomen. Ze begon oorspronkelijk met het planten van de bomen op de heuvels op haar terrein.

Terwijl degenen die verder op de heuvel waren het goed deden, moesten de bomen die onderaan waren geplant, waar de drainage slechter is, de grond meer zanderig en koude lucht langer blijft, uiteindelijk worden verwijderd en opnieuw geplant.

"Na ongeveer drie of vier jaar gevochten te hebben, kon mijn hart het niet meer aan', zei ze. "Het is niet de bedoeling dat deze bomen op deze specifieke bodem in het lage gebied staan.”

Ondanks deze aanvankelijke uitdagingen is Flanagan van plan om uit te breiden en 11,000 extra bomen te planten op 18.5 hectare.

Ze oogstte haar eerste oogst olijven in 2020. Flanagan huurde een team in om de olijven met de hand te komen plukken, en liet de geoogste olijven achter in een op maat gemaakte trailer die ze naar een kleine koelkast met oplegger bracht.

Normaal gesproken, wanneer de oogst is voltooid, brengt ze de olijven naar een middelgrote molen in Lakeland, ongeveer twee uur naar het zuiden, om te worden getransformeerd. Dat is echter niet helemaal hoe de oogst van 2021 is verlopen.

Flanagan zei dat ze oorspronkelijk van plan was om in oktober te oogsten, maar kreeg van de molenaar in Lakeland te horen dat hij die maand niet in Georgië zou zijn en dat de oogst voor die tijd klaar zou moeten zijn.

Hevige regenval eind september bemoeilijkte de oogst voor Flanagan en vele andere producenten in Georgië. De regen maakte het handmatig plukken op het heuvelachtige terrein moeilijker en weerhield sommige andere producenten ervan om machinale oogstmachines in hun bosjes te gebruiken.

"Het afgelopen jaar was zwaar', zei Flanagan. "Vanwege het weer moesten we drie afzonderlijke oogsten doen."

De eerste oogst vond plaats onmiddellijk nadat de regen was gestopt, waarbij de plukkers begonnen op de hoge gronden, waaruit het meeste water al was weggelopen. Nadat de eerste partij olijven was geoogst, stuurde Flanagan ze onmiddellijk naar Lakeland om ze te malen in haar toegewezen tijdvak.

Oorspronkelijk had ze slechts een eenmalig slot gekregen, maar op de laatste dag van de freesbewerkingen kon ze de tweede batch binnenhalen.

De derde partij olijven, die kleiner was dan de andere twee, werd vervolgens omgevormd tot een veel kleinere molen, die Flanagan samen met een vriend bezit.

"Ik hou ervan als dingen niet goed gaan, want je leert veel', zei ze. "Het afgelopen jaar ging het niet mis; ze gingen gewoon niet zoals we hadden gepland.”

Ondanks deze moeilijkheden was Flanagan nog steeds in staat om haar veldmengsel van Arbequina-, Arbosana- en Koroneiki-olijven naar 2022 te sturen. NYIOOC World Olive Oil Competition.

Ze deed mee aan de grootste olijfoliekwaliteitswedstrijd ter wereld, omdat dit een van de zakelijke doelen was die ze zich aan het begin van haar leven had gesteld olive oil productie project.

"Ik was geïnteresseerd om feedback te krijgen over hoe dit werkte", zei ze. "Ik wilde ook wat extra waarde kunnen geven aan de boomgaard.”

Nadat ze in 2020/21 voor het eerst meedeed aan de wedstrijd en geen prijs ontving, hield Flanagan rekening met de aantekeningen die haar door de jury waren verstrekt en zegevierde, het winnen van een gouden award tijdens de editie van de wedstrijd van dit jaar.

Flanagan zei dat die van haar de derde is NYIOOC prijs gewonnen door een producer uit Georgië. "Dit geeft ons een sterkere positie als levensvatbaar gewas", zei ze. "Deze prijs komt ten goede aan mensen die geïnteresseerd zijn in het produceren van olijfolie in Georgië.”

Naast het verhogen van het profiel van olijfolie uit Georgië, gelooft Flanagan dat deze onderscheidingen ook helpen bij het promoten van lokale consumptie van olijfolie.

"Er zijn maar heel weinig mensen in de kleinere steden, zoals de stad waar ik ben, die ooit verse olijfolie hebben geproefd,” zei ze.

Flanagan denkt echter dat de gouden stickers die door de NYIOOC aan winnende producenten om op hun olijfolie te plaatsen om de flessen te laten opvallen.

"Het is opvallend en mensen vragen ernaar. Ze willen informatie over de prijs”, zei ze. "Het leidt tot gesprekken en heeft een aantal deuren geopend op plaatsen die aarzelden om de olie te verkopen.”

Flanagan verkoopt haar extra vergine olijfolie in verschillende lokale winkels, een coöperatie in de buurt van Atlanta, een andere winkel in North Carolina, tot een paar lokale restaurants en in het hele land via haar online winkel.

Flanagan voorspelt dat de komende oogst net zo ingewikkeld zal zijn als de vorige, nadat een ongewoon warme winter ervoor zorgde dat sommige van haar olijfbomen vroeg in bloei kwamen. Een daaropvolgende koudegolf zorgde er echter voor dat anderen pas later in de lente tot bloei kwamen. "Ik denk dat elk jaar een experiment voor mij zal zijn', zei ze.

Ondanks het vochtiger klimaat dan de traditionele olijfteeltlocaties, gelooft Flanagan dat centraal Georgië alles heeft wat nodig is om te promoten olive oil proen hoopt dat ook te doen.

"Ik wil meer olijventelers in Georgië, omdat ik denk dat het gewas toekomst heeft", zei ze. "Er zijn enkele verschillen. Mensen twijfelen bijvoorbeeld aan het weer, maar we hebben bewezen dat dat geen onoverkomelijk obstakel is.”

Over het algemeen is Flanagan van mening dat landbouw in Georgië veel meer voordelen heeft dan obstakels, van de overvloed aan water tot het gemeenschapsgevoel.

"De grondprijs is hier betaalbaar', zegt ze. "Er is genoeg water. Er is volop zon. Er is een goed netwerk van ondersteuning.”

"Georgië is een grote staat, maar het is een kleine staat als het om de boeren gaat”, besluit Flanagan. "Iedereen kent iedereen. Als je iets nodig hebt, pak je de telefoon en dan staat er iemand voor je klaar.”


Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties