Zoon van baanbrekende wijnproducenten uit Oregon baant een pad voor olijfolie

De eigenaar van de enige commerciële fabriek van de staat denkt na over de uitdagingen van het produceren van bekroonde olijfolie in Oregon.
Foto: Kelsey Chance, Good Chance Creative.
November 29, 2021
Daniel Dawson

Laatste nieuws

Het Olijvenoogst 2021 in Oregon komt op gang en de meest bekroonde producent van de staat is al in de bosjes zijn bomen aan het oogsten.

Paul Durant, de eigenaar van Durant Olijfmolen, verwacht ongeveer 500 liter extra vierge olijfolie te produceren uit zijn bosjes in de noordelijke Willamette-vallei, ongeveer 2,200 kilometer ten zuidwesten van Portland.

Ik heb echt geleerd dat magie gebeurt ... bij die stap van malaxatie. Dat is waar je die kruising van fruitigheid, bitterheid en scherpte hebt, en je wilt dat ze alle drie harmonieus in balans zijn.- Paul Durant, eigenaar, Durant Olive Mill

Durant en zijn ouders stonden al lang bekend als wijnproducenten en begonnen in 2005 met het planten van olijfbomen. Sindsdien heeft Durant zijn bedrijf ontwikkeld tot de enige commerciële olijfmolen van de staat.

Zie ook:Producentprofielen

"Mijn ouders waren een van de eersten die wijnbouw met een koel klimaat deden in de noordelijke Willamette-vallei,” vertelde Durant Olive Oil Times. "Daarna zijn we eind jaren negentig een commerciële kwekerij begonnen waar we planten vermeerderden en verkochten. Door dat proces begon mijn moeder een aantal speciale planten te verkopen die toevallig olijfbomen waren en raakte er erg in geïnteresseerd."

"We hadden wat grond op het terrein dat niet bevorderlijk was voor druiven, dus we dachten, laten we een paar duizend bomen plaatsen en kijken wat er gebeurt,' voegde hij eraan toe.

advertentie

Destijds, olive oil productie was ongehoord in Oregon en begon pas wortel te schieten in Californië.

"We zijn als het ware met de Californiërs meegegroeid', zei Durant. "We hebben veel verkeerde bomen geplant en hebben met vallen en opstaan ​​een aantal heel goede leerervaringen gehad. Maar het was echt bedoeld als aanvulling op en een echte aanvulling op de wijnkant van de operatie.”

In 2008 besloot de familie Durant om hun olijven te malen, dus kochten ze de kleinst mogelijke molen van Alfa Laval, die ze sindsdien hebben bijgewerkt, en brachten ze twee seizoenen door met het oogsten van olijven met de hulp van een Italiaanse molenaar.

"Duccio Morozzo della Rocca heeft ons niet alleen de mechanica van het maken van olijfolie laten zien, maar vooral ook de sensorische aspecten van het maalproces die dat echt kunnen verbeteren, "zei Durant.

Destijds werkte Durant fulltime als werktuigbouwkundig ingenieur en nam hij elk najaar een paar weken vrij om te komen helpen met de oogst. Toen zijn ouders echter de pensioengerechtigde leeftijd naderden en overwogen om de boerderij te verkopen, besloot hij de carrièreswitch te maken.

Tegen het oogstjaar 2010/11 was Durant een fulltime olijfboer. Naast het oogsten en malen van zijn eigen olijven, begon hij olijven te kopen uit Noord-Californië, waarbij hij puur in Californië geteelde extra vergine olijfolie creëerde, evenals melanges van Californische en Oregoniaanse olijven.

business-noord-amerika-profielen-productie-zoon-van-baanbrekende-oregonische-wijnproducenten-blazes-a-trail-for-olijfolie-olijfolie-tijden

Foto: Kelsey Chance, Good Chance Creative

Durant produceert voornamelijk olijfolie van zijn Arbequina-bomen, maar is van plan de productie meer te verschuiven naar Frantoio, Leccino, Pendolino, Picual en Nocerella, die het allemaal beter doen in het unieke klimaat van Oregon en meer consistente opbrengsten opleveren.

Hij schrijft een deel van zijn succes als producent toe - Durant Olive Mill heeft 16 prijzen gewonnen op de NYIOOC World Olive Oil Competition meer dan zeven jaar – naar zijn achtergrond in werktuigbouwkunde. Hij heeft echter ook voldoende tijd gehad om te experimenteren, wat hem ook heeft geholpen zijn methode aan te scherpen.

"Ik heb echt geleerd dat er magie plaatsvindt, in termen van olijfoliesmaak, bij die malaxatiestap, "zei Durant. "Dat is waar je die kruising van fruitigheid, bitterheid en scherpte hebt, en je wilt dat ze alle drie harmonieus in balans zijn."

"Ik heb geleerd hoe ik dat proces moet behandelen door middel van malaxatie en de scheiding echt zo eenvoudig mogelijk te laten zijn, waar ik niet veel hoef te manipuleren, "voegde hij eraan toe.

Naast het feit dat hij een betere molenaar is geworden, gelooft Durant ook dat hij beter is geworden in het proeven van de olijfolie op het moment van transformatie en het projecteren van hoe de smaak in de loop van de tijd zal evolueren.

business-noord-amerika-profielen-productie-zoon-van-baanbrekende-oregonische-wijnproducenten-blazes-a-trail-for-olijfolie-olijfolie-tijden

Foto: Kelsey Chance, Good Chance Creative

"Zelfs bij het maken van wijn, als je dat sap al vroeg in het proces proeft, probeer je uit te beelden hoe dit later zal zijn en het is hetzelfde met olijfolie, "zei hij. "Het is zo levendig dat het aan het einde van het freesproces komt, maar nadat je het hebt gefilterd, wat zijn de componenten die daar zullen zijn, omdat ze duidelijk meer gedempt zullen zijn. ”

Terwijl Durant net met zijn eigen olijvenoogst begint, heeft hij al olijven getransformeerd die hij koopt uit Californië en, voor het eerst, Zuid-Oregon. In totaal hoopt hij maar liefst 10,000 liter olijfolie te produceren, maar vanwege de onvoorspelbaarheid van de huidige oogst weet hij niet hoe dicht hij bij dit cijfer zal komen.

"Het is dit jaar tot nu toe een uitdagende oogst geweest", zei hij. "Het is nogal wild geweest. De opbrengsten zijn ver weg en dat wordt een beetje het verhaal van de oogst."

Durant schrijft deze mate van onvoorspelbaarheid toe aan alle regen en het vochtige weer de laatste tijd in Noord-Californië.

"Ze hebben daar een stortvloed van regen gehad en al onze olijven worden machinaal geoogst, zodat ze de oogstmachines niet op de zachte grond konden krijgen,” zei hij. "Op een paar van de locaties waar ik fruit haal, hebben ze in twee dagen een derde van hun jaarlijkse regenval opgevangen."

business-noord-amerika-profielen-productie-zoon-van-baanbrekende-oregonische-wijnproducenten-blazes-a-trail-for-olijfolie-olijfolie-tijden

Foto: Kelsey Chance, Good Chance Creative

"Het is een enorme teleurstelling, "voegde Durant eraan toe. "Het fruit is echt opgeblazen met water, dus er zit veel water in deze olijven... Ik koop het fruit per ton, dus ik koop nu veel water omdat het fruit zo verzadigd is.'

Gelukkig voor hem zijn de olijven van Durant uit Oregon in iets betere staat aangekomen.

"Ik weet niet of de bomen meer gewend zijn aan een verzadigde bodem, zodat ze niet echt water pompen,' zei hij. "Maar wat ik tot nu toe voor andere mensen heb gefreesd, is typisch geweest. Precies rond het lage bereik van 30 gallon per ton, wat best goed is. ”

Voor Durant was de mogelijkheid om olijven uit het zuiden van Oregon te kopen een keerpunt. Samen met plannen om een ​​tweede commerciële fabriek in de staat te openen, hoopt hij dat dit een teken is dat olive oil productie wil blijf wortel schieten.

Wat zijn eigen operatie betreft, heeft Durant de vraag naar lokaal geproduceerde olijfolie zien stijgen tijdens de Covid-19-pandemie.

"Ons proeflokaal was in 18 voor het grootste deel van 2020 weken gesloten”, zei hij. "Onze wijnverkoop daalde, maar onze olijfbomen werden erg belangrijk voor het bedrijf.”

business-noord-amerika-profielen-productie-zoon-van-baanbrekende-oregonische-wijnproducenten-blazes-a-trail-for-olijfolie-olijfolie-tijden

Foto: Kelsey Chance, Good Chance Creative

Een van de belangrijkste inkomstenbronnen van Durant komt van een groot contract dat hij heeft voor 3,000 liter. Over het algemeen maakt de supermarktomzet 13,600 procent uit van wat overblijft en de andere 40 procent van de omzet komt van bezoeken aan zijn boerderij en online, die in 60 een verviervoudiging kenden in vergelijking met 2020.

Durant benadrukte dat het winnen van kwaliteitsprijzen enorm heeft bijgedragen aan de groei van zijn merk en het verkrijgen van naamsbekendheid in de supermarktschappen, wat op zijn beurt bezoekers naar de boerderij en online verkeer naar de website stimuleert.

"Omdat we daar zijn waar we fruit kopen of het hierheen moeten rijden, denk ik dat er vragen zijn over hoe we die versheid behouden, "zei hij. "Validatie door derden is erg belangrijk voor consumenten. We kunnen zeggen dat het geweldig is. Ze kunnen zeggen dat het geweldig smaakt, maar dit panel van experts heeft het geproefd en heeft er echt dat keurmerk op gezet. We hebben elk van die [NYIOOC] awards prominent in ons proeflokaal.”

Durant maakt al plannen om de 2022 NYIOOC en is optimistisch dat hij nog een paar onderscheidingen aan zijn proeflokaal kan toevoegen.

"We komen zeker binnen. Ik ben erg blij met de Arbequina die we nu aan het lanceren zijn,' zei hij. "Dat is altijd interessant. Het is zo'n milde olijfolie, maar het is echt heerlijk. Ik heb een missie gemaakt die altijd goed smaakte.”

"Ik krijg ook wat andere latere oliën”, besloot hij. "Ik heb Koroneiki nog niet gemalen, wat een van mijn favoriete olijfolie is, maar dat krijg ik pas daarna Dankzegging. Het zal een zeer interessante ervaring zijn om zo laat te malen en te zien hoe de smaken evolueren.”


Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties