De olijfboerderij die het niemandsland van Cyprus nieuw leven inblies

Atsas begon als een landbouwbedrijf met verslechterd land in de bufferzone van het eiland, en evolueerde naar een leidende olive oil producer in minder dan een decennium.
Foto: Atsas biologische producten
Jun. 6, 2022
Costas Vasilopoulos

Laatste nieuws

In het kleine dorpje Evrychou op het eiland Cyprus, Atsas biologische producten is het resultaat van de onverzadigbare wens van George David om een ​​olijfboerderij te creëren.

David startte het familiebedrijf helemaal opnieuw in 2012 door landbouwgrond te kopen in de bufferzone van Cyprus, ook wel 'de Groene Lijn' of 'de Dode Zone', de smalle grensstrook die fungeert als buffer tussen de Grieks-Cypriotische en de Turks-Cypriotische gemeenschappen van het eiland.

Onze biologische olijfgaarden zijn het bewijs dat wat begon als een reactie op de acute nostalgie naar het verleden, een industriepionier werd... We zijn erg optimistisch over de toekomst.- Nicholas Savvides, commercieel manager, Atsas Organic Products

Volgens internationale normen is Cyprus een klein olijfolieproducerend land met een jaarlijkse opbrengst van 2,500 tot 3,000 ton olijfolie. Het bedrijf legde de lat echter vanaf het begin hoog, met een passie voor het produceren van een onderscheidende olijfolie om het te onderscheiden van de concurrentie.

"Toen we besloten om de wereld van te betreden olive oil productie, we wilden niet zomaar een nieuwe maken extra vergine olijfolie van hoge kwaliteit,” vertelde Nicholas Savvides, de commercieel manager van het bedrijf Olive Oil Times. "We wilden een premium, hoog-fenolische extra vierge olijfolie maken om een ​​verschil te maken in de industrie.”

Zie ook:Producentprofielen

De omstandigheden waren ideaal voor de onderneming die het bedrijf aanging; omdat het zich in de bufferzone bevond, heel dicht bij het dorp Petra, waar David vandaan komt, was het verworven land meer dan 45 jaar onbebouwd gelaten. Het bood de perfecte grond om olijfbomen te laten groeien.

"Ons land ligt in de dode zone in de Solea-vallei', zei Savvides. "De grond was vrijwel ongerept en vrij van biotische en abiotische factoren. Ons bosje evolueerde geleidelijk tot een milieuvriendelijke boerderij die een paradigma en een leercentrum voor duurzame ontwikkeling werd.”

advertentie

Na veel experimenteren en gericht onderzoek bereikte het bedrijf zijn uiteindelijke doel: het produceren van een hoog-polyfenol extra vergine olijfolie.

"In 2017 bleek onze olijfolie de rijkste te zijn aan polyfenolverbindingen van 7,854 olijfolie uit 15 landen en is tot op de dag van vandaag recordhouder", zei Savvides trots. "Dit was de grootste beloning en een boost om ons werk voort te zetten.”

In de loop der jaren is Atsas Organic Products uitgegroeid tot een van de toonaangevende olive oil producers en staat bekend om zijn biologische olijfolie.

Op de Atsas-boerderij wordt een breed scala aan monovariëteiten en mengsels met een hoog polyfenolgehalte geproduceerd. Het bedrijf heeft zijn olijfolie ook op de markt gebracht als natuurlijk voedingssupplement in flesjes van 10 milliliter.

"Olijfolie is een hoofdvoedsel, onderdeel van onze cultuur en traditie en een van onze meest geliefde en bekende smaken”, aldus Savvides. "Het helpt reguleren van de bloedsuikerspiegel niveaus en beschermt tegen hartziekte en kanker. '

"Think EU-verordening 432/2012, kan de dagelijkse consumptie van 20 gram hoog-fenolische olijfolie het menselijk lichaam beschermen tegen oxidatieve stress,” voegde hij eraan toe.

europa-profielen-productie-de-beste-olijfolie-olijfolie-tijden

Atsas biologische producten

Atsas Farm is vrijwel een all-inclusive etablissement gericht op olive oil proproductie, met 30 hectare olijfgaarden, een moderne molen en een bottel- en verpakkingsfaciliteit.

"In onze geïrrigeerde olijfgaarden kweken we 6,500 olijfbomen van verschillende cultivars, waaronder Koroneiki, Kalamon en Kypriaki,” zei Savvides. "We hebben ook een overeenkomst gesloten met andere producenten in het gebied om hun olijfbomen te verzorgen."

Atsas Organic Products heeft ook grote vooruitgang geboekt bij het toepassen van regeneratieve en duurzame landbouwtechnieken.

Alle bewerkingen in de olijfgaarden, inclusief het oogsten van de olijven en de bomen snoeien, worden uitgevoerd met handmatig bediende gereedschappen of kleinschalige mechanische apparatuur om de impact op de bomen te minimaliseren door het gebruik van volledig gemechaniseerde oogstmethoden en zware machines.

Bovendien wordt de bewatering van de bomen bereikt door regenwater op te vangen in een kunstmatig meer op de boerderij om de natuurlijke ondergrondse waterreserves te behouden.

Er is ook speciale zorg besteed aan het behoud van de biodiversiteit op de Atsas-boerderij.

Naast olijfbomen bloeien er verschillende andere soorten bomen, waaronder granaatappel- en vijgenbomen en zelfs cactussen, die de biodiversiteit bevorderen en voedsel leveren aan de lokale fauna.

europa-profielen-productie-de-beste-olijfolie-olijfolie-tijden

Atsas biologische producten

Op de boerderij zijn ook vogelnesten geïnstalleerd om inheemse vogelsoorten onderdak te bieden.

"We vermijden ook het verwijderen van de clusters van inheemse planten die op onze boerderij groeien, "zei Savvides. "Ze bieden leefgebied aan nuttige insecten en micro-organismen die plagen en schimmels helpen bestrijden.”

"Van tevoren roeien we onkruid niet helemaal uit, maar we snoeien ze liever weg, waarbij we plantaardig materiaal op de grond achterlaten om groencomposteringsprocedures te starten,” voegde hij eraan toe. "We telen ook planten zoals wikke en luzerne langs de olijfboomranden op onze boerderij om de grond te verrijken met voedingsstoffen.”

Het verspreiden van de opgedane kennis op het gebied van landbouwontwikkeling en de teelt van de olijfboom is een ander gebied waar Atsas Organic Products voet aan wal heeft gezet door een opleidingscentrum op te richten in het dorp Katydata dat openstaat voor iedereen die zich wil verdiepen in de wereld van de landbouw.

"Het opleidingscentrum realiseert onze visie om de landbouwontwikkeling te bevorderen en onze medeburgers op te leiden door middel van seminars en andere educatieve programma's,” zei Savvides. "We willen ze ook aanmoedigen om zich met de landbouw bezig te houden en de productie van basisvoedsel uit de Cypriotische keuken te promoten.”

De producent vertegenwoordigde Cyprus in de 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition, het verdienen van een Silver Award voor de Atsas Silver Edition-melange gemaakt van Kalamon- en Koroneiki-olijven.

In de vorige editie van de wedstrijd won het bedrijf een Gold Award voor zijn zilveren editie van biologische extra vergine olijfolie.

europa-profielen-productie-de-beste-olijfolie-olijfolie-tijden

Atsas biologische producten

"Het is een grote eer om te winnen op de prestigieuze NYIOOC, en elke prijs die we ontvangen is het tastbare bewijs dat het harde en methodische werk van ons team zijn vruchten heeft afgeworpen', zei Savvides. "Het is uitermate belangrijk voor Cyprus om op de wereldwijde olijfoliekaart te staan.”

Het bedrijf is allesbehalve tevreden met het succes tot nu toe en wil nieuwe doelen stellen voor de nabije toekomst en de fundamenten verder verstevigen.

"Onze doelstelling op korte termijn is het vergroten van onze capaciteit van olive oil productie en uitbreiden van onze productportfolio naar biologisch tafelolijven en olijvenpasta,' zei Savvides.

"We zijn ook van plan onze export naar Europa, Azië en de VS te vergroten", voegde hij eraan toe. "Het produceren van een voortreffelijke olijfolie rijk aan polyfenolen om de concurrentie te overtreffen, is echter jaar in, jaar uit een uitdaging voor ons."

Er kan een zware reis in het verschiet liggen voor Atsas Organic Products, merkte Savvides uiteindelijk op, met: klimaatverandering vormt de grootste bedreiging door de fenolische stadia van olijfbomen te beïnvloeden en hun groeicyclus gedurende het seizoen te verschuiven.

Desalniettemin zou de extra vergine olijfolie van het bedrijf de beste garantie kunnen zijn voor een gunstige toekomst in olive oil productie.

"Onze biologische olijfgaarden zijn het bewijs dat wat begon als een reactie op de acute nostalgie naar het verleden, een pionier in de sector werd”, aldus Savvides.

"We zijn erg optimistisch over de toekomst, aangezien de categorie olijfolie met een hoog fenolgehalte een groot potentieel heeft", besloot hij. "Overal kiezen consumenten voor gezondere voedingsproducten, en extra vierge olijfolie is bij uitstek gezond eten.”


Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties