De beproevingen en triomfen van de biologische olijventeelt in Andalusië

De vijfde generatie familie achter Luque Ecológico gelooft dat biologische landbouw smaakvolle extra vierge olijfolie produceert, het milieu beschermt en de gevolgen van droogte verzacht.

Juan Manuel Luque, Belen Luque en Rafael Gálvez (Foto: Luque Ecológico)
Door Daniel Dawson
Kunnen. 7 december 2024 13:12 UTC
0
Juan Manuel Luque, Belen Luque en Rafael Gálvez (Foto: Luque Ecológico)

Biologische olijventeelt is het verleden, het heden en de toekomst Luque Ecológico.

Het familiebedrijf van de vijfde generatie beschikt over 300 hectare biologische olijfgaarden op verschillende boerderijen tussen Córdoba en Granada in de Zuid-Spaanse regio Andalusië.

Wij richten ons op een vroege oogst zodat (de olijven) intensere aroma’s hebben. De waarheid is dat we geen andere manier begrijpen om het te doen.- Rafael Gálvez, verkoop- en kwaliteitsmanager, Luque Ecológico

"Ons bedrijf is sinds eind jaren tachtig actief in de biologische landbouw, dus al onze projecten zijn altijd gericht geweest op kwaliteit en het milieu”, zegt Rafael Gálvez, een formeel opgeleide agronoom en verkoop- en kwaliteitsmanager van het bedrijf.

Ondanks de vele uitdagingen die de biologische landbouw met zich meebrengt, beschouwt het team achter Luque Ecológico duurzame landbouw- en maalpraktijken als de beste manier om uitmuntende kwaliteit te bereiken en de steeds duidelijker wordende gevolgen van de klimaatverandering te verzachten. klimaatverandering in Zuid-Spanje.

Zie ook:Producentprofielen

"Biologische boeren zijn altijd op zoek naar een evenwicht in het ecosysteem”, zegt Gálvez. Het doel van het bedrijf is dat alles wat het doet in de olijfgaarden ten goede komt aan de bomen en het milieu.

"We hebben al dertig jaar groenbedekkers”, zegt Gálvez. "Ook snoeiresten worden in de grond verwerkt. De grond moet levend zijn. Er moet organisch materiaal zijn en er moeten micro-organismen zijn die het op hun beurt gemakkelijker maken om de voedingsstoffen die er zijn naar het gewas te brengen.”

Hij voegde toe, "We proberen er ook voor te zorgen dat de hulpfauna zich ontwikkelt in de groenbedekkers van de olijfgaard, omdat we zo ongedierte bestrijden.”

Een van de belangrijkste uitdagingen voor biologische boeren, aldus Gálvez, is de noodzaak om voortdurend waakzaam te zijn, zich bewust te zijn van potentiële problemen voordat ze zich voordoen en voorbereid te zijn met technische oplossingen.

"Het is essentieel om op problemen te anticiperen, want dan zijn de oplossingen niet eenvoudig voor de biologische landbouw”, zei hij. "De oplossingen zijn niet onmiddellijk. Het is geen kwestie van op een knop drukken of een magisch product kunnen toepassen. Het gaat dus altijd om het verbeteren en behouden van de balans.”

Naast het behoud van de natuurlijke omgeving is Gálvez van mening dat het planten van aromatische kruiden en bodembedekkingsgewassen en het verbeteren van de bodemgezondheid de organoleptische kenmerken van de bedrijfsactiviteiten beïnvloedt. extra vergine olijfolie.

"Wij denken dat dit de organoleptische kenmerken kan beïnvloeden”, zei hij. "Er zijn geen wetenschappelijke studies hierover, maar we denken dat het op de een of andere manier deze kenmerken beïnvloedt.”

De inspanningen van het bedrijf werden in 2024 voor het negende jaar op rij beloond NYIOOC World Olive Oil Competition. Luque Ecológico verdiende een Gold Award voor zijn merk Take a Walk on the Organic Side, een medium Hojiblanca.

profielen-de-beste-olijfolie-productie-europa-de-proeven-en-triomfen-van-de-biologische-olijfolieteelt-in-Andalusië-olijfolie-tijden

Luque Ecológico is negen keer op rij bekroond NYIOOC World Olive Oil CompetitionS. (Foto: Luque Ecológico)

"Take a Walk on the Organic Side is een project met weinig input, geteeld in een olijfgaard met minimaal haalbare inputs”, aldus Gálvez.

De olijfgaarden van Luque Ecológico zijn verspreid over drie boerderijen, elk met inheemse olijfvariëteiten en verschillende teeltmethoden. Bij elk project wordt echter gestreefd naar een kwalitatief hoogstaand, gezond en smaakvol product.

"Natuurlijk is het voor ons heel belangrijk dat alle producten die we op de markt brengen van de hoogste kwaliteit zijn”, aldus Gálvez. "Om dit te bereiken hebben we altijd nieuwe technologieën en nieuwe manieren toegepast om olie in onze fabriek te verkrijgen.”

"We hebben de verticale centrifuges vervangen, waardoor het waterverbruik met 50 procent is verminderd”, voegde hij eraan toe. "Dat is goed voor het milieu, maar ook voor de kwaliteit, zodat de olie niet te veel uitspoelt polyfenolen en antioxidanten gaan niet verloren.”

advertentie
advertentie

Naast biologische praktijken richt Luque Ecológico zich op een vroege oogst om de organoleptische eigenschappen van de olijven te behouden en de maximale hoeveelheid polyfenolen in de resulterende olijfolie te garanderen.

"We richten ons op een vroege oogst, zodat ze intensere aroma's hebben", aldus Gálvez. "De waarheid is dat we geen andere manier begrijpen om het te doen.”

profielen-de-beste-olijfolie-productie-europa-de-proeven-en-triomfen-van-de-biologische-olijfolieteelt-in-Andalusië-olijfolie-tijden

Een van de uitdagingen van Luque Ecológico is het steeds warmere weer tijdens de vroege oogst in oktober. (Foto: Luque Ecológico)

Hij voegde eraan toe dat de mentaliteit rond kwaliteit enorm is veranderd in de vijf generaties dat zijn familie olijfolie heeft geproduceerd.

"In het begin draaide het allemaal om de productie van olijfolie”, zegt hij. "Tegenwoordig is het doel om op duurzame wijze extra vierge olijfolie van hoge kwaliteit te produceren.”

Ook de oogst is door de jaren heen efficiënter geworden. "Vroeger oogstten veel arbeiders olijven met de hand, en muilezels sleepten de olijven naar de molen,” zei Gálvez. "Soms bleven de olijven een paar dagen op het veld voordat ze naar de molen werden gebracht.”

"Sindsdien is alles veranderd; de eerste generaties waren producenten van olijfolie, en wij zijn nu producenten van extra vierge olijfolie”, voegde hij eraan toe.

Gálvez zei dat de mentaliteit in de loop der jaren is veranderd van het verkopen van olijfolie in bulk om door andere bedrijven te worden gebotteld, naar het produceren van een merk met een aantrekkelijke verpakking en het verticaal integreren van het hele proces.

Ook de verkoopkanalen van het bedrijf zijn veranderd. Terwijl vorige generaties aan lokale bottelaars verkochten, exporteert Luque Ecológico nu het grootste deel van zijn biologische extra vierge olijfolie naar het buitenland, zegt Gálvez.

"Vanwege de biologische oorsprong van onze producten is export vanaf het begin onze hoofdactiviteit geweest", zegt hij. "De nationale markt was erg laag en is nog steeds erg laag, dus de export is onze belangrijkste focus voor ons product."

Luque Ecológico exporteert nu naar meer dan 20 landen, waaronder Australië, Canada, Japan, Zuid-Korea, het Verenigd Koninkrijk, de Verenigde Staten en andere Europese landen.

Gálvez-attributen toenemende mondiale vraag voor biologische olijfolie om het bewustzijn over extra vierge olijfolie te vergroten gezondheidsvoordelen en meer kennis over hoe je het effectief kunt gebruiken in verschillende kookstijlen.

"De Verenigde Staten zijn een van de meest interessante markten en we herpositioneren het product daar”, zei hij. “[Ondertussen behoren Japan en Zuid-Korea] tot de landen die de laatste tijd het meest zijn gegroeid.”

Terwijl de Spaanse olijfolieproductie zich herstelde tot 846,800 ton in het oogstjaar 2023/24, vergeleken met het historische dieptepunt van de vorige oogst, zei Gálvez dat Luque Ecológico geen productiestijging had ervaren.

“We hebben twee zeer zware jaren van droogte gehad, waardoor we ongeveer 50 procent van de normale oogst hebben behaald”, zei hij. Niet alle rassen kenden echter dezelfde dalingen, waarbij Picual meer te lijden had dan andere.

profielen-de-beste-olijfolie-productie-europa-de-proeven-en-triomfen-van-de-biologische-olijfolieteelt-in-Andalusië-olijfolie-tijden

Luque Ecólogico teelt verschillende endemische variëteiten op verschillende boerderijen in Andalusië. (Foto: Luque Ecológico)

Naast de droogte heeft het bedrijf volgens Gálvez ook last gehad van extreme temperatuurschommelingen op het moment van de bloei, waardoor de productie verder werd belemmerd.

"Vorig jaar hadden we drie klimatologische omstandigheden: droogte, hoge temperaturen tijdens de bloei en lage temperaturen aan het einde van de bloei", zei hij. "We hadden een boerderij die last had van vorst en alle bloemen en bladeren van de bomen verloor... Het was ongelooflijk; zo’n situatie hadden we nog nooit gezien.”

Hoewel Gálvez zei dat producenten niet veel kunnen doen om de gevolgen van extreme temperatuurschommelingen te verzachten, kunnen biologische praktijken de gevolgen van de droogte helpen verminderen.

"Als je plantenhoezen hebt, wordt er meer vocht in de grond vastgehouden”, zei hij. Gálvez voegde er echter aan toe dat als bosjes op het droge land op bepaalde momenten van het jaar, inclusief het moment van bloei, niet de minimale hoeveelheid regen krijgen, de bomen er nog steeds onder lijden.

Hoewel de huidige situatie in Andalusië een veel sterkere oogst in het oogstjaar 2024/25 belooft dan in de voorgaande seizoenen als gevolg van regen, kunnen extreme temperatuurschommelingen de bomen beschadigen.

"De komende oogst heeft goede vooruitzichten”, aldus Gálvez. "Het heeft de afgelopen maand veel geregend.”

Door de constante en consistente regenval heeft de bodem vocht kunnen vasthouden en reservoirs en andere watermassa's kunnen vullen, waar Luque Ecológico op zal vertrouwen om enkele van zijn bosjes tijdens de zomer te irrigeren. Toch is er meer regen nodig om een ​​succesvolle oogst te garanderen.

"Nu moet het in de lente blijven regenen zonder hoge temperaturen of vorst”, zei Gálvez. "De zomer moet nog komen, en dan zou het in de herfst weer moeten regenen. Met andere woorden: met dit water wordt niet de hele gewascyclus opgelost.”


deel dit artikel

advertentie
advertentie

Gerelateerde artikelen