`Trás-os-Montes Producenten focussen op kwaliteit - Olive Oil Times

Producenten van Trás-os-Montes focussen op kwaliteit

November 15, 2010
Julie Butler

Laatste nieuws

In een hoek van de hoek van West-Europa ligt een meervoudig prijswinnende zak olijfolieland. Zoals de Portugese naam al doet vermoeden, ligt Trás-os-Montes e Alto Douro achter de bergen in een vallei hoog boven de rivier de Douro in het noordoosten van Portugal.

Het Trasmontanos zouden gedurfd en hardwerkend zijn, eigenschappen die vermoedelijk het resultaat zijn van eeuwenlang worstelen te midden vanruwe grond en een guur klimaat. Of het nu een accuraat stereotype is of niet, iets blijft deze regio in de internationale schijnwerpers zetten voor premium olijfolie.

De regio Trás-os-Montes e Alto Douro omvat meer dan 34,000 telers en 80 labels en leverde 30% van Portugal's olijfolieproductie in 2008-09 van 50,000 ton. In de afgelopen maanden heeft het zijn prijzenvangst met succes op drie continenten uitgebreid.

Flos Olei, de in Italië geproduceerde gids voor de beste EVOO's, plaatste Trasmontano-producent Maria Andrade dit jaar in de wereldtop 20. De gids geeft olive oil producing boerderijen een 0 – 100 ranking en de hoogst gewaardeerde van Portugal was ook van de Azeite Trás-os-Montes DOP — Romeu da Sociedade Clemente Menéres, met 92 punten. Van de 17 Portugese producenten die in de gids voor 2010 waren opgenomen, waren er negen van deze DOP. (DOP is gelijk aan de EU-classificatie PDO of Protected Designation of Origin.)

Met haar João das Barbas EVOO behaalde Maria Andrade ook de tweede plaats in de BOB-categorie tijdens de eerste Wereldwedstrijd van EVOO, die werd gehouden in het Italiaanse paviljoen van de Wereldtentoonstelling in Shanghai.

En in de VS werd de olijfolie van Porca de Murça opnieuw onderscheiden als een van de beste ter wereld. Dit Trás-os-Montes DOP-product won zilver in de categorie Medium, Lote 50 op de 2010 Los Angeles International Extra Virgin Olive Oil Competition. Magna Olea, van dezelfde DOP, pakte brons in de categorie Medium, Cobrançosa.

Uitdagingen

wit

Ondanks al dit succes, zegt António Branco, voorzitter van de Vereniging van Olijventelers van Trás-os-Montes e Alto Douro (AOTAD), dat de regio grote problemen heeft.

Een daarvan is dat Portugal geen nationale interprofessionele instantie heeft om zijn olijfolie-industrie te promoten en te beschermen. Volgens Branco maakt de regering zich meer zorgen over het verminderen van de afhankelijkheid van Portugal van geïmporteerde olijfolie voor binnenlandse consumptie dan over het vergroten van de kwaliteitsexport. Hij zou graag zien dat Portugal meer doet om zijn olie in het buitenland te promoten en de implementatie van een EU-verordening te versnellen die vereist dat het land van herkomst op olijfolieflessen wordt vermeld.

Een ander probleem is dat in Portugal het commerciële gebruik van 'azeite' (Portugees voor olijfolie) verwijst naar een mengsel van geraffineerde olijfolie en EVOO. "Dit is verwarrend voor Portugese consumenten, dus AOTAD wil graag 'azeite' om alleen te verwijzen naar EVOO en VOO', zei Branco.

Alheira de Mirandela

De Transmontanos staan ​​bekend om hun overvloedige tafels, boordevol lokale wijn, olijfolie en worstjes, en het is een concept dat Branco potentieel ziet om te benutten. Zijn visie is dat een regionaal merk lokale kwaliteitsproducten promoot, waaronder olijfolie, wijn, kaas, honing, brood en lokaal vlees en worst, zoals de traditionele Alheira de Mirandela.

AOTAD werkt ook aan de goedkeuring van een nieuwe DOP in het gebied, die de Douro-regio bestrijkt, en aan mogelijke gezamenlijke toerisme en marketing met de naburige regio Castilla y León in Spanje. Het investeert ook 1.3 miljoen euro ($ 1.8 miljoen) in een socialemedianetwerk dat DOP-leden toegang geeft tot productie- en kwaliteitsgegevens, nuttige informatie zoals bedreigingen voor olijfbomen en een online handelsplatform.

Met al dit initiatief is het niet verwonderlijk dat AOTAD vorig jaar de winnaar was van de Flos Olei "Cristina Tiliacos”-prijs, die uitmuntendheid in de promotie erkent
en verspreiding van de olijventeelt.

Segmentatie

Olive oil productie is belangrijk in deze regio sinds ten minste de 16th eeuw, maar de Azeite de Trás-os-Montes DOP ontstond pas in 1994. Het is nu een van de zes DOP's in Portugal en het op een na grootste gebied van olive oil productie.

De gids zegt dat de belangrijkste olijfvariëteiten in de Azeite de Trás-os-Montes BOB —Cobrançosa (30%), Verdeal Transmontana (25%), Madural (20%), Cordovil (10%) — producten "zeer verfijnde en complexe oliën met een geur van kruiden, amandel en ander gedroogd fruit”.

De DOP beslaat 3100 km², bijna 6000 DOP-boerderijen en 47,000 ha DOP-olijfgaarden. Olijf en olive oil proreductie stimuleert de regionale economie met meer dan 30 miljoen euro ($ 41 miljoen) per jaar. Maar geen van de telers leeft van olijven alleen - ze houden ook dieren en verbouwen andere producten. Ze verkopen allemaal hun olijven aan een van de 17 coöperaties in de regio of aan een van de 100 lokale molens.

In een discussienota uit 2004 rapporteerden de onderzoekers van de Universiteit van Minho, J. Cadima Ribeiro en J. Freitas Santos, dat de oorsprongsbenaming, het merk van een producent en olijfoliekenmerken (biologisch, gemengd met knoflook of kruiden, enz.) allemaal een positieve invloed hebben op prijzen voor Portugese olijfolie. Ze zeiden meer geven
zichtbaarheid van de regio van herkomst op etiketten en het vestigen van merknamen waren gepaste stappen, maar zouden gepaard moeten gaan met kwaliteitscertificering om te stoppen "freeriders".

Het Landbouwcoöperatie van telers van Murça (CAOM) is een voorbeeld van de wijdverbreide segmentatie die sindsdien heeft plaatsgevonden binnen de Trás-os-Montes DOP. CAOM heeft een herstructurering doorgevoerd om het assortiment te diversifiëren, het imago bij te werken en te voldoen aan extreem hoge kwaliteitsnormen. Het verwacht zijn verkoopvolume in twee jaar met 20% te verhogen, op basis van investeringen in externe markten met een hoge toegevoegde waarde.

Branco zegt dat over de hele DOP coöperaties, fabrieken en verpakkers hun technologie hebben geüpgraded en best practices hebben toegepast op het gebied van factoren zoals oogsttiming en temperatuurregeling. De opleiding van olijfolieproevers in de regio was een ander belangrijk punt in de focus op premium olie.

Een 81-jarige nieuwkomer

Andrade

De Flos Olei "Emerging Olive Oil Mill” prijs gewonnen door Maria Andrade is bedoeld om aan te moedigen "jonge” boerderijen. Andrade's familie heeft generaties lang olijven verbouwd in het Mirandela-gebied van de DOP, maar het was pas in 2008, op 80-jarige leeftijd, dat ze haar eigen olijfolie begon te produceren.

Andrade's bos van 29 ha is bijna volledig biologisch gekweekt en ze oogst vroeg, "om de strenge winters te vermijden”. Ze zegt dat dit haar een beetje kost qua opbrengst, maar loont in "buitengewone kwaliteit". Flos Olei zegt dat haar João das Barbas-olie is "uitstekend”, met "een intense heldere goudgele kleur”, een rijk aroma en een complexe smaak met hints van cichorei, sla, munt en salie. Een fles van 250 ml is in Portugal te koop voor 4 – 6 euro ($ 5.48- $ 8.21).

Na zo'n succesvolle start te hebben gemaakt, zegt Maria Andrade dat ze nu een grote verantwoordelijkheid heeft: "omdat ik de kwaliteit niet kan laten dalen.” De DOP kan alleen levensvatbaar blijven, "als we investeren in kwaliteit.” Het probleem is dat veel van de olijventelers "oogst laat omdat de opbrengst en prijs beter zijn, maar je krijgt alleen kwaliteit als je oogst voordat de vorst komt, anders mist de olie aroma.” Ze zegt dat mensen moeten worden opgeleid over hoe ze kunnen profiteren van de DOP.

Het is een sentiment dat Branco deelt en hoopt dat de Portugese regering dit binnenkort ook zal omarmen.

Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties