VN ontwikkelt olijfgaarden en molens in droogtegevoelige gebieden van Irak

Het land in het Midden-Oosten werkt er ook aan om weer lid te worden van de Internationale Olijfolieraad, die de ontluikende sector verder zou ontwikkelen.
Tigris-rivier in Irak
Jun. 2, 2022
Paolo DeAndreis

Laatste nieuws

Een hersteld irrigatieproject in Irak is zojuist officieel gelanceerd door lokale autoriteiten en VN-functionarissen van de Voedsel- en Landbouworganisatie (FAO).

Het herstel en de heropening zullen gevolgen hebben voor een groot landbouwgebied nabij de Syrische grens. De aankondiging komt op het moment dat een intense en langdurige droogte grote delen van het land teistert, woestijnvorming versnelt en gewassen bedreigt.

We produceren ongeveer 200,000 liter extra vierge olijfolie van hoge kwaliteit, maar we zijn van plan onze productie verder uit te breiden omdat we ons richten op het betrekken van meer landbouwgebieden.- Ahmad Ali Tamas, eigenaar, Rasan Factory

Het nieuwe project, grotendeels gefinancierd door de Europese Unie, werd aanvankelijk gelanceerd door het noordelijke gouvernement Al-Jazīrah in 1990.

De infrastructuur werd echter zwaar beschadigd tijdens de zelfverklaarde bezetting van de Islamitische Staat (ISIS), tot het punt dat lokale boeren hun activiteiten staakten in een gebied dat al was getroffen door de gevolgen van klimaatverandering.

Zie ook:Olijventeelt breidt zich uit in Georgië

Volgens het Bureau voor de Coördinatie van Humanitaire Zaken van de Verenigde Naties (OCHA) omvatte het herstelproject de reconstructie van het waterpompstation in Tel Al-Hawa en de wederopbouw van 11 bruggen, 17 hoogspanningstransmissietorens en 21 watercontrolepoorten.

De massale restauratie vereiste het reinigen van irrigatiekanalen van slib en puin, waarbij 1,250 huishoudens betrokken waren via een cash-for-work-schema en reserveonderdelen voor 150 lineair bewegende irrigatiesystemen.

advertentie

Hoewel de meest relevante delen van de Iraakse economie gerelateerd zijn aan olie en gas, vertegenwoordigt landbouw de derde meest relevante economische activiteit.

Er wordt aangenomen dat meer dan 200,000 mensen uit de stad Rabia en de omliggende gebieden zullen profiteren van de hervatting van de landbouwactiviteiten.

Lokale autoriteiten worstelen om de watervoorziening voor de bevolking en de landbouw in grote delen van het land te handhaven.

De Wereldbank schattingen dat meer dan 40 procent van het land momenteel woestijn en dunbevolkt is vanwege de barre klimatologische omstandigheden, waaronder het verergerende fenomeen van hittegolven en zandstormen.

Als een van de huidige uitdagingen noemen de experts van de bank de verminderde beschikbaarheid van water van goede kwaliteit als gevolg van het wijdverbreide zoutgehalte.

"Woestijnvorming en waterschaarste als gevolg van fluctuaties in rivierstromen maken Irak kwetsbaar voor de nadelige effecten van: klimaatverandering', schreven functionarissen van de Wereldbank.

Gebieden die ooit bekend stonden om hun landbouwactiviteiten, zoals de palmboomplantages in het zuiden van Irak, hebben langzaam land verloren door woestijnvorming en verzilting. De aanhoudende droogte verergert de bestaande kwetsbaarheid van de landbouwsector.

Volgens het Amerikaanse ministerie van Landbouw heeft de Iraakse regering er onlangs voor gekozen om de hoeveelheid water die voor landbouwactiviteiten kan worden gebruikt te halveren, een besluit vanwege de verminderde hoeveelheid water die vanuit de rivieren de Tigris en de Eufraat binnenstroomt.

Begin mei waarschuwde het ministerie van Landbouw dat het risico van woestijnvorming nu 90 procent van het land bestrijkt als gevolg van de gevolgen van de klimaatverandering en de huidige geschillen met Iran en Turkije over het gebruik van gemeenschappelijke rivierwaterbronnen.

Volgens Al-Monitor waarschuwde het ministerie dat de snelheid van woestijnvorming toeneemt met de groei gevolgen voor voedselzekerheid. Een ambtenaar van het ministerie vertelde het tijdschrift dat militaire conflicten, overmatig gebruik van water door boeren en burgers, droogte en klimaatverandering de belangrijkste oorzaken van de huidige crisis zijn.

Sinds de jaren vijftig zijn de temperaturen in Irak gestaag gestegen. Volgens het in de VS gevestigde Tahir Instituut voor het Midden-Oosten Polievlek, neemt de frequentie van hittegolven die 50 ºC of meer bereiken toe en men denkt dat de oppervlaktetemperaturen tegen het einde van de eeuw met twee of drie graden zullen stijgen.

In dit kader ondersteunt de overheid het opstarten van nieuwe landbouwactiviteiten door particuliere ondernemers in uitdagende gebieden.

Met de ambitie om de meest relevante te worden olive oil producer in het land, werd Rasan Factory in 2018 gelanceerd in het Kirkuk-gouvernement bij Halabja, meer dan 200 kilometer ten noorden van Bagdad.

"Sinds het begin hebben we ons niet alleen gericht op het maken van uitstekende hoogwaardige extra vergine olijfolie maar ook om banen te bieden en zaken te promoten op lokaal en regionaal niveau”, vertelde Ahmad Ali Tamas, eigenaar van het bedrijf. Olive Oil Times.

"Ons land had vroeger zoveel olijfboomplantages, maar er was geen echte cultuur over het beheer van de bomen en hoe ze gezond te houden”, voegde hij eraan toe. "Het was een productie van lage kwaliteit die geen plaats zou hebben op de internationale markt.”

Volgens de Irakese olive oil producer, is de prijsdynamiek op de lokale markt veranderd, zodat het voor olijfboeren nu gemakkelijker is om voldoende inkomen voor hun werk te verdienen.

"Er is een relevante verschuiving opgetreden in de manier waarop consumenten kwaliteitsolijfolie benaderen”, zei hij. "De populaire cultuur beschouwde ze ooit als specifiek nuttig voor medicijnen of cosmetica.

"Nu zijn mensen zich allebei meer bewust van de gezondheidsprofiel van extra vergine olijfolie en meer geïnteresseerd in het gebruik van de hogere kwaliteit olijfolie om te koken', voegde Tamas eraan toe.

Een van de meest relevante eigenschappen van de olijfbomen voor lokale boeren houdt verband met de hoge weerstand van de meeste cultivars tegen droogte en watertekorten.

In de afgelopen jaren zijn in verschillende delen van het land verschillende internationaal ondersteunde programma's gestart om de veerkracht van olijfbomen te benutten.

Nog maar een paar maanden geleden, de VN Wereldvoedselprogramma deelgenomen met lokale autoriteiten en de lokale vereniging van olive oil producers bij de opening van een nieuwe ultramoderne olijfoliemolen in Bashiqa, in het noorden van Irak.

Het doel van het initiatief is om de lokale olijfproductie te herstellen, boeren te betrekken bij een project van sociale en economische ontwikkeling en verbinding te maken olive oil productie naar de lokale en internationale markten.

Dankzij het werk van verschillende non-profitorganisaties en de steun van lokale autoriteiten, VN-ontwikkelingsprogramma staat achter olijfontwikkelingsprojecten in het gebied van Haditha, een van de belangrijkste steden van het gouvernement Anbar, een grotendeels woestijngebied in het centraal-westelijke deel van het land.

Het project begon met het herstellen van infrastructuur en land dat verwoest was door de ISIS-bezetting. In de afgelopen maanden is meer dan 250 hectare verloren gegaan door woestijnvorming omgezet in duurzame landbouw.

Naast olijven zijn lokale boeren ondersteund met jonge boompjes van komkommer, pistachenoten, aloë vera en dadelpalmen.

Gezien de hernieuwde interesse en vaardigheden in olive oil proIrak heeft onlangs onderhandelingen geopend met de Internationale Olijfraad om terug te keren naar de raad, een stap die de mogelijkheden voor deskundige opleiding en uitwisseling van technologie in de sector aanzienlijk zou vergroten.

Het lokale scenario is misschien extreem uitdagend, maar Tamas benadrukte hoe lokale boeren weten dat elke dag in de goede richting werken optimale resultaten zal opleveren.

"Tegenwoordig produceren we ongeveer 200,000 liter extra vierge olijfolie van hoge kwaliteit, maar we zijn van plan onze productie verder uit te breiden, omdat we ons richten op het betrekken van meer landbouwgebieden", besloot hij.



Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties