Winnen bij NYIOOC Onderdeel van Producer's Quest om de reputatie van Tunesische EVOO te verbeteren

Toen Karim Fitouri ontdekte dat de reputatie van Tunesische olijfolie een obstakel was voor de export, besloot hij de positie van zijn land in de olijfoliewereld te verbeteren.

Karim Fitouri
Mei. 31, 2022
Door Lisa Anderson
Karim Fitouri

Laatste nieuws

Voor het zesde jaar op rij, Tunesische producer Olivko staat bekend om zijn biologische extra vierge olijfolie de NYIOOC World Olive Oil Competition.

Olivko sleepte vijf prijzen in de wacht tijdens de editie van de belangrijkste kwaliteitswedstrijd van dit jaar, waaronder drie gouden en twee zilveren.

Ik wil iets achterlaten. Ik wil wat verschil maken.- Karim Fitouri, Olivko

Het bedrijf verdiende de Gold Awards voor zijn robuuste Chetoui, medium Chemlali en medium wilde cultivar. Olivko verdiende ook Silver Awards voor een delicate en middelgrote Chetoui-monovariëteit.

Karim Fitouri, de oprichter en eigenaar van Olivko, vertelde: Olive Oil Times dat de prominente opkomst van Olivko op het internationale toneel de opkomst van de Tunesische olijfoliesector als geheel weerspiegelt.

Zie ook:Producentprofielen

In 2011 woonde Fitouri in Engeland toen hij zich realiseerde dat hij, hoewel hij financieel op zijn gemak was, niet gelukkig was.

"Je stroomt gewoon met het leven mee, dat is het, volg gewoon de levensweg zonder iets te veranderen; het was precies hetzelfde", zei hij.

advertentie

Fitouri zei dat de behoefte aan verandering in zijn leven samenviel met de... Jasmijn Revolutie in zijn geboorteland Tunesië.

Na de 28-daagse volksopstand zag hij een groeiende markt voor meubels in zijn thuisland als gevolg van de daaruit voortvloeiende bouwhausse, wat leidde tot zijn beslissing om meubels uit China te importeren.

Op de terugweg naar het vliegveld peinzend na een bezoek aan een vriend in China om meubels te kopen, kwam hij tot de conclusie dat het ook een haalbare optie zou zijn om voedsel naar China te exporteren. Op deze manier kon hij de economie van zijn land ondersteunen en het Tunesische volk helpen.

Fitouri overwoog een paar Tunesische voedingsproducten, waaronder tomaten en dadels, maar koos uiteindelijk voor olijfolie.

"Destijds wist ik niets van olijfolie, hoewel ik geboren ben in een land dat de op één na grootste producent is na de Europese Unie”, zei hij.

afrika-midden-oosten-profielen-productie-de-beste-olijfolie-olijfolie-tijden

Foto: Olivko

Via een vriend in China regelde Fitouri een ontmoeting met een koper die samen met zijn dochter 17 supermarkten bezat. Fitouri haalde belastingvrij een grote hoeveelheid olijfolie op bij een Tunesische fabriek en stuurde de olie via Engeland naar China.

De koper had de indruk dat Fitouri Engels was en "hield van de prijs en de olie, 'herinnerde hij zich.

"Ik dacht, 'Wow, dit is makkelijk, dit is geweldig'', zei Fitouri lachend. Maar toen werd het kleed onder zijn voeten vandaan getrokken.

"Opeens vroeg hij me: 'Waar komt deze olie vandaan?' Toen ik eenmaal zei dat de olie uit Tunesië kwam, stopte alles', zei Fitouri.

Het bleek dat de koper een eerdere negatieve ervaring had met Tunesische olijfolie en liever importeerde uit Australië.

Fitouri zei op de 13-uur durende vlucht terug naar Engeland, hij was... "in doodsangst” denkend aan hoe de reputatie van Tunesische olijfolie de deal had verzuurd die hij zo dicht bij het sluiten van de overeenkomst was gekomen. Hij stond toen voor twee keuzes.

"Ga ik terug naar Engeland en noem het een dag, of ga ik door en maak een goede naam voor Tunesië zodat ik mijn product kan verkopen en voor andere producenten om hun product te verkopen?” hij legde uit.

Fitouri koos voor de tweede optie en begon de tekortkomingen van te bestuderen Tunesische olive oil productie, een proces dat hem vier jaar kostte.

Hij ontdekte dat het klimaat in Tunesië optimaal was voor: olijventeelt, en het had unieke cultivars, dus het Noord-Afrikaanse land had een aanzienlijk potentieel als producent.

afrika-midden-oosten-profielen-productie-de-beste-olijfolie-olijfolie-tijden

Foto: Olivko

Uiteindelijk concludeerde hij dat de belangrijkste reden voor de internationale negatieve reputatie van Tunesische olijfolie was dat 90 procent ongelabeld in bulk werd geëxporteerd.

Fitouri zei dat het de verantwoordelijkheid van de regering was om de reputatie van de producten van een bepaald land te verbeteren, zich realiserend dat het een gigantische taak zou zijn voor een persoon met beperkte financiële middelen - "bijna onmogelijk', mijmerde hij.

"Maar ik ben een man die niet opgeeft", voegde Fitouri eraan toe. Hij besloot dat een kosteneffectieve manier voor hem als individu om de vooruitzichten van zijn land te verbeteren, was om extra vergine olijfolie van hoge kwaliteit te produceren en deel te nemen aan wedstrijden.

Hij zei dat hij op basis van zijn onderzoek wist dat de... NYIOOC was wereldwijd de meest erkende en vertrouwde concurrentie voor olijfoliekwaliteit. Hij concludeerde dat het winnen van prijzen op de NYIOOC reputatie van Tunesië als producent van wereldklasse zou verbeteren.

Fitouri zei dat Olivko olijven uit heel Tunesië haalde om zijn extra vergine olijfolie te produceren. Hij herinnerde zich dat de eerste olie van het bedrijf op 21 december 2016 werd geperst en voor het eerst de... NYIOOC in april 2017.

Dat jaar won Olivko een Gold Award - Tunesië's eerste Gold Award op de wedstrijd – wat voor Fitouri een bevestiging was dat Tunesië in staat was om extra vergine olijfolie van hoge kwaliteit te produceren.

afrika-midden-oosten-profielen-productie-de-beste-olijfolie-olijfolie-tijden

Foto: Olivko

Fitouri zei dat hij besefte dat één producer het verschil niet alleen kon maken, dus benaderde hij anderen en legde uit dat ze moesten samenwerken. In 2018 hielp hij enkele producenten door hun inschrijfgeld te betalen.

Dat jaar, producenten wonnen 11 prijzen de NYIOOC en hebben elk jaar meer verdiend, tot 32 in 2022.

Naast het totale aantal prijzen is het aantal gouden onderscheidingen elk jaar gestaag toegenomen, en het slagingspercentage van Tunesische producenten bij de competitie is ook gestegen.

Fitouri zei dat een van de hoogtepunten was toen Olivko de Best in Class won (sinds stopgezet) Bij de 2019 NYIOOC voor zijn Chemlali. Deze lokale cultivar droeg bij aan ongeveer 60 procent van de Tunesische olive oil proen werd tot dan toe anoniem in bulk verkocht.

"Dus dat bewees dat het idee werkte om naam te maken voor Tunesische olijfolie, "zei Fitouri.

Naast zijn vierjarige studie over Tunesische olijfolie, besloot Fitouri cursussen te gaan volgen via de Olive Oil Times Education Lab, waarvan hij zei dat het een keerpunt voor hem was.

"Als die cursus er niet was geweest, denk ik niet dat dit zou zijn gebeurd', zei Fitouri. "Ik heb veel geleerd en veel interessante mensen ontmoet. Het heeft ook de manier veranderd waarop ik naar olijfolie kijk. Alles veranderde vanaf dat moment. ”

Fitouri zei dat Olivko olijven betrekt uit heel Tunesië om hun biologische extra vierge olijfolie te produceren, die in de loop der jaren meer dan 100 prijzen heeft gewonnen en wordt verkocht in onder meer het Midden-Oosten, India, Europa, Canada en de Verenigde Staten.

Het bedrijf levert extra vierge olijfolie voor het verpakken van tonijnconserven en creëerde Olivko Kids, een extra vierge olijfolie voor kinderen.

Fitouri denkt dat Tunesië in het komende decennium qua productie op gelijke voet kan staan ​​met Italië en hoopt dat hij zijn rol kan blijven spelen in het ondersteunen van de sector.

"Ik wil iets achterlaten. Ik wil het verschil maken", besluit hij. "Ik ben blij, want zelfs als ik nu sterf, kun je de geschiedenis niet vervalsen. Het is daar."


Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties