Deze olijfolie-importeur weet hoe hij winnaars kan vinden

Al 30 jaar importeert Rolando Beramendi zijn favoriete Italiaanse olijfolie naar de VS, oogst voor oogst.

Vincenzo Paterno (links) en Rolando Bernamendi (rechts) bij Domus Olivae, Sicilië
Door Daniel Dawson
24 juni 2020 14:17 UTC
687
Vincenzo Paterno (links) en Rolando Bernamendi (rechts) bij Domus Olivae, Sicilië

Er zijn weinig dingen waar Rolando Beramendi meer van houdt dan koken, dus het was niet verwonderlijk toen hij aanbood om tijdens de kerst van 1987 een diner voor zijn pas gezalfde schoonouders te bereiden.

De aanstaande oprichter van Manicaretti Italiaanse importeurs van voedingsmiddelen had net zijn diploma in landbouweconomie van de University of California, Davis, afgerond en ging de eerste vakantieperiode met zijn vrouw doorbrengen in de bergen van Noord-Italië.

Elke oogst is anders, dus ik wil erbij zijn en bij hen zijn. Ik moet alle oliën zien (de oogst) en proeven.- Rolando Beramendi, oprichter, Manicaretti Italian Foods Importers

"We gingen de kerstvakantie in de Alpen doorbrengen, om de families te leren kennen en er kwam een ​​keer iemand opdagen met een grote mand voor het avondeten, ”vertelde Beramendi. Olive Oil Times.

"Er waren allemaal geweldige ingrediënten - ambachtelijke pasta, ongefilterde extra vierge olijfolie, rucola, pesto, peperonata - en het was allemaal zo heerlijk, ”voegde hij eraan toe. "Ik was toen pas 22 jaar oud en ik zei: 'Ik heb deze dingen nog nooit eerder gezien. Mag ik eten maken? ' "

Zie ook:Producentprofielen

De maaltijd bleek een keerpunt te zijn voor de inwoner van Patagonië, die opgroeide met het eten van huisgemaakte maaltijden bereid met lokale olijf- en druivenpitolie, voordat hij Argentinië verliet aan het begin van de Falklandoorlog om in de Verenigde Staten te studeren.

Terug in Italië begon Beramendi al snel over eten te praten en al snel vroegen enkele van zijn nieuwe familie en vrienden hem om hen te helpen een langlopend probleem op te lossen: hoe deze ambachtelijke producten effectief naar de lucratieve Amerikaanse markt te exporteren.

"Ik had geen businessplan, ik had niets, ”zei hij. "Het enige dat ik wist, was het creëren van een prijsstructuur vanwege mijn diploma, maar ik zag daar een kans en ik heb veel afspraken gemaakt met verschillende distributeurs en importeurs in de Bay Area. "

Olijfolie stond op de onderste plank van het etnische voedselpad in supermarkten. Vroeger behandelden mensen het zoals ze tegenwoordig vissaus behandelen.- Rolando Beramendi, importeurs van Manicaretti Italian Foods

Beramendi keerde terug naar Californië en probeerde retailers ervan te overtuigen dat extra vierge olijfolie een grote hit zou worden bij Amerikaanse consumenten, maar de meesten van hen vertelden hem dat het product te esoterisch was voor het Amerikaanse gehemelte.

"In die tijd stond olijfolie op de onderste plank van het etnische voedselpad in supermarkten, ”zei hij. "Vroeger behandelden mensen het zoals ze tegenwoordig vissaus behandelen. "

Beramendi liet zich echter niet snel afschrikken en overtuigde uiteindelijk vier winkels in de Bay Area om de ongefilterde extra vierge olijfolie, die hij uit Toscane importeerde, te verkopen. In augustus 1989 - vier maanden na de oprichting - was Manicaretti Italian Foods Importers actief.

profielen-de-beste-olijfoliën-deze-olijfolie-importeur-weet-hoe-winnaars-olijfolie-tijden-vindt

Vers geplukte Tonda Iblea biologische olijven bij Vincenzo Paterno 'di Spedalotto in Chiaramonte Gulfi, Ragusa, Sicilië

"Het was de eerste keer dat mensen volgens mij ongefilterde olijfolie uit Toscane in de schappen zagen liggen en dat veroorzaakte nogal wat opschudding, ”zei hij. "Niemand had ooit zoiets vers geproefd. "

Beramendi's voorspelling bleek te kloppen en de olie begon aan te slaan. Al snel ging hij naar verschillende winkels en deed hij demonstraties met zijn verse Toscaanse extra vierge olijfolie.

"In die tijd was het de enige manier om mensen nieuwe dingen te laten proeven en het voelde bijna alsof ik elke dag één fles per keer verkocht, ”zei hij. "Ongefilterde olijfolie veranderde het gesprek. "

Tegen de tijd dat Beramendi in 1989 zijn ongefilterde extra vierge olijfolie begon te verkopen, hadden de Californiërs een culinaire revolutie meegemaakt. Onder leiding van chef-koks en restauranthouders groeide de vraag naar verse, biologische en gezonde ingrediënten en voedingsmiddelen snel.

Hoewel een grote nadruk van de beweging lag op lokaal en seizoensgebonden voedsel, keken veel chef-koks nog steeds naar Europa voor inspiratie, met name de landen waar de Mediterraan dieet regeerde oppermachtig.

"Ik had het geluk dat ik op het juiste moment in San Francisco en de Bay Area was, ”zei Bermanendi. "Ze [lokale koks] waren echt geïnteresseerd in Europese producten omdat die in Californië niet verkrijgbaar waren. Dankzij de Amerikaanse chef-koks vonden deze producten hun thuis in Californië. "

advertentie
advertentie

Dezelfde beweging die een rugwind bleek te zijn voor Beramendi's importproject, veranderde uiteindelijk in een tegenwind. Al snel begon de vraag naar lokale producten op te wegen tegen de aantrekkingskracht van geïmporteerde producten.

Veranderende consumententrends in combinatie met een toenemende productie van extra vierge olijfolie in Californië zorgden er al snel voor dat de duurdere import van Beramendi niet langer kon concurreren. Dit, in combinatie met de logistieke moeilijkheden bij het importeren naar Californië en het reizen van en naar Italië, bracht Beramendi ertoe in 1995 naar New York City te verhuizen.

Beramendi bleef koken voor chef-koks en deed demonstraties met zijn groeiende portfolio van olijfoliën aan de oostkust en vond al snel zijn niche door te verkopen aan restaurants en speciaalzaken.

profielen-de-beste-olijfoliën-deze-olijfolie-importeur-weet-hoe-winnaars-olijfolie-tijden-vindt

Salvatore Cutrera, van Frantoi Cutrera, proeft zijn vers geëxtraheerde olijfolie

Focussen op kwaliteit is het credo van Beramendi en uiteindelijk begon hij deel te nemen aan enkele van de beste olijfoliën die hij importeerde voor wedstrijden. Bij de 2020 NYIOOC World Olive Oil Competition, Manicaretti Italiaanse importeurs van voedingsmiddelen verdiende acht Gold Awards voor hun geïmporteerde producten.

Het is niet zoals een Oscar, waar alleen de acteur of actrice de prijs krijgt. Er is een hele sociale en economische kring rond de producent die feest mag vieren.- Rolando Bernamendi, importeurs van Manicaretti Italian Foods

"Dit nieuws deed ze uit hun stoel springen en ze bleven er weken over opscheppen, ”zei Beramendi over de reacties van de winnende producers op het nieuws over hun succes. "Het is een geweldige bevestiging voor iedereen die erbij betrokken is, niet alleen de producent, maar ook de molenaars en de oogsters. ”

"Het is niet zoals een Oscar, waar alleen de acteur of actrice de prijs krijgt, ”voegde hij eraan toe. "Er is een hele sociale en economische kring rond de producent die feest mag vieren, vooral dit jaar met alles wat er gaande is. Het was het hoogtepunt van het jaar. "

Aangezien de Covid-19-pandemie heeft zowel Italië als de Verenigde Staten verwoest, Manicaretti heeft gemengde fortuinen gevonden.

"We hebben altijd 50 procent verkocht aan restaurants en 50 procent aan speciaalzaken, ”zei hij. "Om voor de hand liggende redenen is ons restaurantbedrijf nu nul, maar het de detailhandelsverkopen zijn enorm gestegen, dus we zijn bijna gelijk. "

Ondanks de uitdagingen die door de pandemie zijn veroorzaakt, is Beramendi ervan overtuigd dat Manicaretti de storm zal doorstaan.

Meerdere prijzen winnen bij de wereld meest prestigieuze prijsvraag voor olijfolie dient als boei voor het bedrijf. De onderscheidingen laten zijn klanten zien dat zijn rigoureuze selectieproces en hands-on benadering van het importeren van hoogwaardige olijfolie werken.

profielen-de-beste-olijfoliën-deze-olijfolie-importeur-weet-hoe-winnaars-olijfolie-tijden-vindt

Matteo Frescobaldi inspecteert de olijfbomen die verantwoordelijk zijn voor zijn bekroonde Laudemio

"Ik krijg constant rapporten van al onze producenten over wat er gebeurt, ”zei hij. "Ik wil weten dat ze in maart snoeien. Ik vraag ze om foto's van de bloei. "

Beramendi besteedt veel aandacht aan deze kleine details. Hoewel hij een groot portfolio aan olijfoliën heeft die hij importeert, is de samenstelling elk jaar anders. Hij wijst erop dat olijfolie net als wijn is. Elke oogst is uniek en moeilijk te vergelijken met voorgaande.

"Elke oogst is anders, dus ik wil erbij zijn en bij hen zijn, ”zei hij. "Ik moet [de oogst] zien en alle oliën proeven. Afhankelijk van hoe we ons voelen met de specifieke oogst, kunnen we misschien veel [of helemaal geen] kopen. "

"De afgelopen 30 jaar ben ik altijd in Italië geweest tijdens het oogsten en persen, ”voegde hij eraan toe.

Beramendi begint elk oogstseizoen op Sicilië, waar hij een groot aantal van zijn olijfoliën koopt, waaronder de met goud bekroonde Spedalotto Tonda Iblea DOP, sapori divini en Titonus.

"Sicilië is momenteel nummer één. De afgelopen vier jaar heeft Sicilië echt de leiding gehad, ”zei hij. "Wat Sicilië naar de toekomst van olijfolie heeft geleid, is dat ze veel hebben gedaan om [bijvoorbeeld] Frantoio Cutrera te verbeteren met zijn nieuwe molentechnologie. "

profielen-de-beste-olijfoliën-deze-olijfolie-importeur-weet-hoe-winnaars-olijfolie-tijden-vindt

Beramendi inspecteert de olijfgaarden met Antonella Titone, in Trapani, Sicilië

Van Sicilië vliegt Beramendi door naar Puglia - waar de prijswinnaar is rauw wordt geproduceerd - voordat hij verder gaat naar het noorden naar Toscane, waar hij vandaan komt Frescobaldi Laudemio en Castello Colle Massari IGP.

Afhankelijk van hoe de oogst is verlopen, bezoekt Beramendi ook andere regio's. Op de 2020 NYIOOC, Manicaretti heeft twee gouden prijzen gewonnen voor de Rustichella d'Abruzzo oliën die het uit Abruzzo importeert.

In totaal importeert het bedrijf olijfolie en andere voedingsproducten van 38 producenten verspreid over 15 regio's.

"Je moet er zijn, je moet erin zijn, 'zei Beramendi. "Elk jaar is de olijfolie anders. Ik probeer altijd na te denken waarom dit product is wat het is. "


advertentie
advertentie

Gerelateerde artikelen