`Upstart Albea Blanca slaat goud - Olive Oil Times

Parvenu Albea Blanca slaat goud

Jun. 8, 2015
Wendy Logan

Laatste nieuws

Hoewel niemand zou twijfelen aan zijn niveau van intellect, lijkt het misschien een beetje vergezocht om je voor te stellen dat een ruimtevaart- en luchtvaartexpert in slechts één jaar een bekroonde leverancier van extra vierge olijfolie zou kunnen worden. Toch is dat precies wat de Spaanse Alfonso Palazuelo deed. Als directeur van de Compañía Española de Técnica Aeronáutica reist Palazuelo al lang de wereld rond. Tijdens frequente bezoeken aan de Verenigde Staten, gedreven door zijn "side” passie voor gastronomie, begon hij een afwezigheid op te merken van de hoogwaardige olijfolie die Spaanse chef-koks uit Amerikaanse keukens genieten.

Dus in mei 2014 besloot Palazuelo om de wereld van Spaanse olijven en hun nectar te proberen. Hij huurde de enthousiaste Maria Ubago in om de hele operatie te leiden, een uitgebreide studie te doen van Spaanse regionale telers en het neusje van de zalm te selecteren om samen te brengen onder de naam Albea Blanca.

"Zijn droom was om zijn eigen prachtige EVOO-collectie uit verschillende delen van Spanje te hebben,” zei ze in een recent interview met Olive Oil Times. "Dus contracteerde hij mij om dit merk te ontwikkelen. Ik heb een jaar lang olijfgaarden, olijfvariëteiten en hightech olijfmolens bestudeerd, en ik reisde door zowel Spanje als Italië en bezocht bekende kenners, producenten, machinefabrikanten en proevers in de sector.”

Maria Ubago van Albea Blanca (rechts) nam haar prijzen in New York in ontvangst

Ubago was op een missie om kleine telers op te sporen die het grootste respect hebben voor het milieu en die een biologisch product produceren met alleen het meest verse fruit onder de strenge, hoogwaardige, volledige procesvereisten van de industrie. Om de ware essentie van een olijfcultivar en zijn unieke kenmerken en essentie te extraheren, zei ze, betekent dat: "elke persoon, elke stap, elk onderdeel van het productieproces” is van cruciaal belang voor het eindproduct.

Van de honderden inheemse olijfvariëteiten in Spanje zijn er maar een paar bekend. Voor Albea Blanca, "Ik heb vier variëteiten geselecteerd", legt Ubago uit. "Ze hebben allemaal goed stand gehouden door strenge chemische tests, waarbij zeer grote hoeveelheden natuurlijke antioxidanten werden aangetoond die essentieel zijn voor zowel de voedingswaarde als de houdbaarheid van de olie.

De eerste inspanningen van Albea Blanca leverden slechts 3,000 liter op met een capaciteit om in de toekomst uit te breiden. De bedrijven cornicabra komt uit een bos in Los Navalmorales, aan de noordkant van het natuurreservaat Cabañeros in Toledo (een provincie in Midden-Spanje). Ook afkomstig uit een natuurreservaat is hun Hojiblanca, gemaakt van fruit geteeld in de bergen van de zuidoostelijke provincie Córdoba.

Vier voor vier: Albea Blanca's bekroonde extra vergine olijfolie.

De inheemse Griek Koroneiki olijf gedijt ook in Spanje, en Ubago vond een teler in het kleine stadje Casasbuenas in de provincie Toledo, waarvan de oude olijfgaarden naast een landschap vol met amandelbomen liggen. Alle drie de oliën hebben dit jaar een gouden prijs gewonnen tijdens de New York International Olive Oil Competition (NYIOOC). Hun vierde inzending, een Manzanilla Cacereña, geproduceerd uit olijfbomen uit een klein bosje in de Sierra de Gata grenzend aan Portugal, kreeg een Silver Award.

Na het regelen van de collectie, "We stuurden de oliën naar de NYIOOC gewoon om te zien of het echt een goede selectie was. Wij dachten van wel, maar het is beter als een internationaal, deskundig proefpanel het herkent!”

"Wat een verrassing toen ze allemaal een prijs wonnen!” zei Ubago. "Ik huilde, omdat het een erkenning was van mijn harde werk bij het ontwikkelen van het merk. Mijn baas voelde zich zo blij en trots. Het was een droom die uitkwam, een beloonde investering en een kans om het merk op te bouwen. We houden van de Amerikaanse markt en zijn veeleisende consumenten”, aldus Ubago.

Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties