OlijfrassenBijgewerkt 30 maart 09:09 UTC

Arbequina Land

In de frisse berglucht bloeien wilde kruiden in de valleien en heuvels rond Siurana. Met een boterachtige, licht nootachtige smaak en een milde afdronk van peperkorrels is Arbequina-olijfolie een heerlijke traktatie.
Olive Oil Times

Hier in Spanje kun je een goed beeld krijgen van hun gevoelens over olijfolie door naar een supermarkt te gaan. In andere landen zou je een paar flessen van het huismerkmerk van de winkel vinden, misschien een meer luxe reguliere variëteit, een gearomatiseerde olie of twee - gestapeld tussen de zonnebloemolie en de Crisp-N-Dry. In Spanje echter olie heeft een heel gangpad voor zichzelf.

Gegroepeerd op variëteit en regio, kan zelfs een moeras-standaard supermarkt een behoorlijke selectie oliën aanbieden. Maar dan ga je niet naar Bordeaux om je wijn te kopen bij een anonieme? hypermarche.

Net zoals je naar het Franse platteland trekt voor iets speciaals, zo ook in Spanje: het loont om op verkenning te gaan.

Catalonië in het uiterste noordoosten van Spanje, de thuisbasis van twee van 's werelds beste restaurants, is een regio met oli d'oliva rennen in zijn aderen. De twee basiselementen van de Catalaanse keuken, pa amb tomaquet (broodbeleg met tomaat en olijfolie) en allioli (een saus gemaakt van knoflook, olijfolie en niets anders) vertrouwen op de voortreffelijke oliën uit de regio, waarvan de meeste zijn gemaakt van een kenmerkende vrucht: de Arbequina-olijf.

Met een boterachtige, licht nootachtige smaak en een milde afdronk van peperkorrels is Arbequina-olie een heerlijke traktatie. Het ziet er zelfs rijk uit: een helder, zonnig, glanzend goud, het is een contrast met het rustieke groen olie geproduceerd net over de grens in Frankrijk.

advertentie

Hoewel het oorspronkelijk uit het Midden-Oosten kan komen, ontleent de Arbequina zijn naam aan het dorp Arbeca, in het bergachtige hart van Catalonië.

Een wereld verwijderd van de drukte van Barcelona en de stranden van de Costa Brava, centraal Catalonië is een plaats van stijgende kliffen en duizelingwekkende schoonheid, van kleine dorpjes die zich vastklampen aan steile hellingen bezaaid met bosjes stompe Arbequina-bomen.

De Arbequina is kleiner en sterker dan andere olijfbomen en is goed uitgerust om de bergwinters te overleven. Hun olijven behoren tot de meest olierijke van alle variëteiten, met een vruchtvlees dat ongeveer 25% olie kan bevatten. Arbequinas maken ook een mooie tafelolijf, waarbij het uithardingsproces een zachte rokerigheid aan hun boterachtige smaak geeft, maar het is de olie zelf die het meest wordt gewaardeerd.

De kleine bomen zijn mechanisch moeilijk te oogsten, dus de Arbequina is bestand tegen industrialisatie - duizenden traditionele, onafhankelijke boerderijen blijven hun eigen variëteiten kweken, en Catalonië herbergt niet minder dan vier BOB-olijfolieregio's.

Terra Alta en Baix Ebre, in het uiterste zuiden, produceren prachtige oliën, maar ze worden overschaduwd door Les Garrigues, een gebied waar uitgedoofde vulkanen de bodem een ​​minerale rijkdom geven.

Zoals de vulkanische bodem van Ligurië in Italië 's werelds beste basilicum produceert, voorzien de lang geleden uitgestorven sintels van Les Garrigues de bomen in de regio van iets extra's dat geen menselijke chemie kan reproduceren.

Dienovereenkomstig is de vlag van Les Garrigues een afbeelding van een olijftak.

Het is echter de vierde DOP die het echte hoogtepunt is voor elke bezoeker van het Arbequina-land.

Niet ver van Arbeca zelf ligt het dorp Siurana, een verweerde kleine nederzetting die gedurende het grootste deel van duizend jaar op een adembenemende rots ligt, honderden meters boven de vallei beneden.

In de frisse berglucht bloeien wilde kruiden in de valleien en heuvels rond Siurana, en hier en daar verschijnen kleine olijfgaarden naast de wijngaarden die Priorat produceren, een van de duurste en meest gewaardeerde wijnen van Spanje.

Net als de wijnstokken nemen de olijfbomen de tijd en zorgen ze voor lage opbrengsten van klein fruit, maar de resultaten zijn het wachten meer dan waard. Scherp met amandelen en hazelnoten, de olie van Siurana mist de grote, peperige bite van minder subtiele arbequina-oliën. In plaats daarvan heeft het een delicate kruidencomplexiteit - al dat heldere berglicht en frisse lucht die zich uiten in de olie.

Sommige boerderijen oogsten twee keer per jaar: als je kunt, probeer dan de jonge fruitige olie van de eerste oogst met Catalonië's mar ik muntanya (zee- en berg)gerechten, kruidige combinaties van zeevruchten en vlees, en bewaar de zoetere, gouden olie van de late oogst om van te genieten met kaas en membrillo, de harde kweeperenpasta waarmee de Spanjaarden paren manchego.

Beter nog, neem een ​​stuk goed knapperig brood, wrijf zachtjes in met knoflook, smeer in met geplette verse tomaat en giet er eventueel Siurana-olie over: pa amb tomaquet, het gerecht waar geen echte Catalaanse maaltijd zonder kan.