Een nieuwe generatie leidt Laconiko naar uitmuntendheid

De familie Pierrakos heeft een boerderij in Griekenland opgetild van een alledaags bestaan ​​naar een geïnspireerde onderneming die bekroonde oliën produceert die doordrenkt zijn met hun visie, passie en doel

Elias Zarkadoulas (linksboven), Diamantis Pierrakos en Dino Pierrakos
Maart 27, 2018
Door Andrea Adleman
Elias Zarkadoulas (linksboven), Diamantis Pierrakos en Dino Pierrakos

Laatste nieuws

"Let op mijn woorden, je zult hier spijt van krijgen ”, waarschuwde hun overleden vader telkens als Diamantis en Dino Pierrakos een nieuwe radicale verandering bedachten.

Gelukkig luisterden de ambitieuze zonen niet.

We werden als gek gezien. We gingen tegen de traditie in.- Dino Pierrakos, Laconiko

De gebroeders Pierrakos zijn mede-eigenaar van de Laconiko olijfoliebedrijf samen met hun twee zussen en moeder. Ze verbouwen Koroneiki-olijven op een kustlandgoed in het zuiden van Griekenland dat hun familie al vier generaties in bezit heeft. Ze bottelen en verkopen hun olie uitsluitend in de VS.

Terwijl hun moeder en zussen voornamelijk achter de schermen werken, zijn Diamantis en Dino de publieke gezichten van de operatie, die is getransformeerd van een bron van dagelijks levensonderhoud tot een geïnspireerde onderneming die bekroonde oliën produceert die doordrenkt zijn met de visie, missie en passie van het gezin. en doel.

advertentie

De broers deelden hun visie op een seminar van het Smithsonian Institution in februari in Washington, DC. Curtis Cord, de uitgever van Olive Oil Times, leidde het seminarie en begeleide proeverijen om deelnemers te leren hoe ze olijfolie van hoge kwaliteit kunnen herkennen en evalueren. Samen met hun zakenpartner en zwager Elias Zarkadoulas waren de broers Pierrakos gastsprekers op het seminar.

Om de gewaardeerde oliegasten die eerder op de middag werden geproefd in een context te plaatsen, vertelden de broers het verhaal van hun wervelwindreis die begon tijdens de oogst van 2008.

Elias Zarkadoulas (linksboven), Diamantis Pierrakos en Dino Pierrakos

Mevrouw Pierrakos en haar vier kinderen emigreerden in 1989 naar de VS, terwijl de patriarch van het gezin, Vasilios, in Griekenland bleef. Minstens één broer zou terugkeren om hun vader te helpen met de jaarlijkse oogst. Zoals gebruikelijk in hun dorp, verkochten ze hun fruit aan fabrieken die naar Italië exporteerden.

Dat cruciale jaar voelde Diamantis dat zijn vader iets dwarszat. Nu Vasilios bijna met pensioen ging, moesten de Pierrako's een levensveranderende beslissing nemen over het land en de 5,000 olijfbomen die werden beschouwd als onderdeel van de familie.

Een optie was om het landgoed te verkopen en Vasilios te herenigen met de familie in de VS. Dat zou betekenen dat ze het vruchtbare land moesten loslaten dat hun voorouders sinds het einde van de 1800e eeuw hadden verbouwd.

Koroneiki-olijven bij Laconiko

Onwillig om de wortels van de familie-erfenis prijs te geven, dreef Diamantis het idee dat in de loop der jaren was teruggekeerd: om hun eigen, single-estate olie te produceren onder de familienaam.

"We hebben besloten of we de beste gaan worden of dat we het helemaal niet gaan doen ”, aldus Diamantis. "We hebben er al onze liefde, passie, traditie, hart en ziel in gestopt. "

De broers overtuigden hun vader om hen vroeg een kleine hoeveelheid olijven te laten oogsten. Ze vroegen familie en vrienden om hun experimentele olie te proeven en de feedback was positief. In 2009 begonnen ze met de kleinschalige verkoop van hun eigen merkolie in de VS

Ze gingen door met het aanbrengen van fundamentele veranderingen in hun productieproces en overwonnen tegenstand binnen hun familie en gemeenschap. Vasilios, ooit een traditionalist, was sceptisch over de ambitie van zijn zoons en herhaalde zijn waarschuwing dat hun plan misleidend was.

"We werden als gek gezien, ”zei Dino. "Onze vader was conservatief en gewend aan de standaardpraktijken. We gingen tegen de traditie in. "

Werkend vanuit hun huis in Virginia, bleven ze het bedrijf in de VS laten groeien en het productieproces in Griekenland verbeteren. Als een winkelier instemde met een demonstratie, reden de broers naar de winkel, ongeacht de afstand. Ze hadden een korte ontmoeting met de winkelier, om zich vervolgens om te draaien en terug naar huis te rijden, waarbij ze soms honderden kilometers per dag legden.

Toen ze meededen aan wedstrijden, vroegen ze om de aantekeningen van de juryleden om te zien hoe hun olie werd beoordeeld. Ze onderzochten hun productieproces onder de loep om vast te stellen waar de tekortkomingen zich voordeden en ze brachten meer wijzigingen aan.

"Toen we onze productie begonnen te veranderen en kwaliteit boven opbrengst stelden, was het een tijd waarin maar weinig Griekse telers prijzen wonnen", zegt Diamantis. "We wilden Griekenland vertegenwoordigen en het potentieel van Griekse olie laten zien om te concurreren met de beste ter wereld.”

In 2014 wonnen ze een zilveren medaille op de Los Angeles International Extra Virgin Olive Oil Competition. Terwijl ze jaarlijks grote prijzen wonnen, verstomde het verzet van hun vader. De broers voelden zich gerechtvaardigd en waren ervan overtuigd dat hun risico vruchten afwierp. Ze gingen door met winnen onderscheidingen in New York.

De tragedie sloeg toe in december 2016, toen hun vader stierf tijdens de oogst.

"Hij leefde om veel van onze successen te zien en getuige te zijn van onze hoop en dromen die uitkomen”, zei Diamantis. "Hij was trots op ons en stierf terwijl hij deed waar hij van hield. We weten dat de beste manier om hem te eren is door zaken te doen met dezelfde waarden, oprechtheid en passie die onze vader ons heeft bijgebracht. "

Laconiko exploiteert een proeflokaal in Manassas, Va., Dat alleen op afspraak toegankelijk is voor de handel.


Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties