Oude bomen zijn de sleutel tot gezonde bossen, zeggen wetenschappers

Eeuwenoude bomen helpen bossen in leven te houden door hun ervaring en winterhardheid door te geven aan andere bomen en planten in het bos. Ze houden ook beter koolstofdioxide vast dan bomen van gemiddelde leeftijd en bieden onderdak aan bedreigde diersoorten.

April 26, 2022
Door Costas Vasilopoulos

Laatste nieuws

De bossen van de planeet zijn afhankelijk van een kleine groep oude bomen om te overleven en om veranderingen in het milieu en andere gevaren te weerstaan, zo heeft nieuw onderzoek aangetoond.

Deze langlevende bomen kunnen zich echter alleen voortplanten in oerbossen en zijn momenteel bedreigd door klimaatverandering en ontbossing.

Zodra je oude en oeroude bomen omhakt, verliezen we de genetische en fysiologische erfenis die ze voor altijd bevatten, evenals de unieke habitat voor natuurbehoud.- Chuck Cannon, regisseur, centrum voor boomwetenschappen in het Morton Arboretum

Wetenschappers van de Universiteit van Barcelona, ​​de Tuscia Universiteit in Italië en het Morton Arboretum in de Verenigde Staten gebruikten een wiskundig kansmodel om het aantal bomen te beoordelen dat de gemiddelde leeftijd van andere bomen in een bos overschrijdt.

Ze analyseerden ook gegevens uit eerdere studies om te begrijpen hoe deze oude bomen de rest van de flora in het ecosysteem beïnvloeden.

Zie ook:Duizendjarige olijfboom vernietigd in Sardijnse bosbranden

In hun studies, gepubliceerd in Natuur Planten, merkten de onderzoekers op dat oude bomen minder dan één procent van de boompopulatie in een bos uitmaken en 10 of zelfs 20 keer zo oud kunnen worden als andere bomen in het bos.

Ondanks hun zeldzaamheid zijn de veteranen van het bos echter van vitaal belang voor het behoud van de gezondheid en biodiversiteit van bosecosystemen.

advertentie

De kans is groot dat bomen met een uitzonderlijke levensduur hun genetische veerkracht kunnen doorgeven aan nieuwe generaties bomen in hun omgeving, waardoor ze kunnen omgaan met hun veranderende omgeving en continuïteit kunnen nastreven.

"We onderzochten de demografische patronen die gedurende duizenden jaren uit oerbossen naar voren komen, en een zeer klein deel van de bomen komt naar voren als levensgeschiedenis 'loterijwinnaars die veel hogere leeftijden bereiken die milieucycli overbruggen die eeuwen overspannen”, zegt Chuck Cannon, de directeur van het centrum voor boomwetenschappen in het Morton Arboretum en een van de auteurs van het onderzoek.

"In onze modellen blijken deze zeldzame, oeroude bomen van vitaal belang te zijn voor het aanpassingsvermogen van een bos op de lange termijn, waardoor de tijdspanne van de algehele genetische diversiteit van de populatie aanzienlijk wordt vergroot, "voegde hij eraan toe.

De wetenschappers voegden eraan toe dat de gunstige eigenschappen van honderdjarig en duizendjarige bomen zijn niet beperkt tot het voorkomen van slijtage door veroudering. Ze presteren ook beter dan typische volwassen bomen in koolstofdioxide absorberen en geef een unieke habitat voor bedreigde diersoorten.

De onderzoekers zeiden ook dat oude bomen geen natuurlijke levenscyclus volgen die vergelijkbaar is met andere plantensoorten of zelfs mensen; in plaats daarvan is hun bestaan ​​voornamelijk te wijten aan willekeurige gebeurtenissen zoals ziekte of brand.

"Volwassen, gevestigde bomen zijn niet geprogrammeerd om te verouderen bij een bepaalde grootte of leeftijd”, schreven ze. "[Ze] sterven als gevolg van ernstige schade als gevolg van externe biotische en abiotische factoren, zoals plagen en ziekten, branden, wind en ijsstormen, of aanhoudende slechte omgevingsomstandigheden."

Het bestaan ​​van oude bomen is echter bedreigd door klimaatverandering en ontbossing, en er bestaat geen fysiek mechanisme om het verlies van hun ouderlijke aanwezigheid in het bos te vervangen.

"Naarmate het klimaat verandert, is het waarschijnlijk dat de sterftecijfers in bomen zullen toenemen, en het zal steeds moeilijker worden voor oude bomen om in bossen te verschijnen, "zei Cannon. "Zodra je oude en oude bomen omhakt, verliezen we de genetische en fysiologische erfenis die ze voor altijd bevatten, evenals de unieke habitat voor natuurbehoud.

De onderzoekers merkten uiteindelijk op dat, hoewel bosherstel een essentieel hulpmiddel is om ecosystemen te behouden, het ook cruciaal is om de oudsten van het bos te beschermen en de evolutionaire geschiedenis die erin is geschreven te behouden.

"Oude bomen staan ​​bekend als unieke knooppunten voor biodiversiteit die belangrijke of unieke ecosysteemfuncties bieden die ongeëvenaard zijn door beheerde bossen, "zei ze.

"Het verliezen van deze bomen is als het uitsterven van soorten, in die zin dat een onvervangbare genetische hulpbron verloren gaat', concludeerden de onderzoekers. "Om al deze redenen worden oerbossen met hun unieke voorraad oeroude bomen steeds belangrijker om te beschermen.”



Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties