Kunnen olijfbomen beschermen tegen bosbranden?

Nadat deze zomer bosbranden in de Middellandse Zee woedden, kijken de autoriteiten naar olijfbomen en wijngaarden als brandwerende alternatieven.

September 7, 2017
Door Isabel Putinja

Laatste nieuws

De zomer van 2017 was een lange en hete zomer in een groot deel van de Middellandse Zee. Weinig regen en hoge temperaturen resulteerden in wijdverbreide droogte maar ook verwoestende bosbranden in verschillende landen, waaronder Portugal, Frankrijk, Italië, Kroatië, Griekenland en Turkije.

Portugal werd het zwaarst getroffen, met 141,000 hectare verwoest door vuur en 64 verloren levens. In Griekenland ging 15,000 hectare land verloren door branden, terwijl in Frankrijk een gebied van 12,000 hectare werd verwoest.






Een rapport van Euronews onthulde dat de bosbranden in de Europese Unie tot nu toe zijn verdrievoudigd tot 1,068 in 2017, vergeleken met een gemiddelde van 404 in de afgelopen acht jaar.

Na een inventarisatie van de omvang van de schade werden de oorzaken van de branden herleid tot verschillende oorzaken: blikseminslag, brandstichting, menselijke nalatigheid en gebrekkig bosbeheer.

In Portugal werd het feit dat eucalyptusbomen meer dan een kwart van de bosbedekking van het land uitmaken, beschouwd als een belangrijke oorzaak voor de snelle verspreiding van de dodelijke branden. De bast en het sap van de snelgroeiende eucalyptus zijn licht ontvlambaar en voegen brandstof toe aan de toch al woedende branden. Eucalyptusbomen waren ook verantwoordelijk voor de op een na dodelijkste brand in Californië in de geschiedenis - de 1991 brand in Oakland.

Tegenwoordig is eucalyptuspulp een van de grootste exportproducten van Portugal. In de afgelopen jaren werden voormalige landbouwgronden die moesten worden verlaten, omgevormd tot bosjes eucalyptus om als marktgewas te worden verkocht aan de pulp- en papierindustrie.

advertentie

In het licht van de dodelijke branden van deze zomer lobbyen lokale milieugroepen nu om deze bosjes te laten herplanten met inheemse kurk- en steeneiken die minder ontvlambaar en beter bestand tegen vuur zijn dan de zeer brandbare eucalyptus.

Ondertussen bespreken lokale boeren en politieke leiders in het departement Var in de regio Provence-Alpes-Côte d'Azur in het zuidoosten van Frankrijk de mogelijkheid om meer olijf- en wijngaarden aan te planten om landbouwgrond te beschermen tegen droogte en bosbranden. Alleen al dit jaar heeft het departement 398 bosbranden gehad met een verlies van 3,562 hectare.

Het risico op brand is een constante zorg voor boeren aan de andere kant van de Middellandse Zee. Voormalige landbouwgrond die moet worden verlaten, wordt snel bedekt met kreupelhout en uiteindelijk bos dat brandgevaarlijk is.

Het creëren van stukken vrijgemaakt land tussen bos en landbouwgrond is een manier om te voorkomen dat branden zich gemakkelijk verspreiden. Wanneer land regelmatig wordt geploegd of begraasd door dieren, missen de onderhouden velden het kreupelhout dat gemakkelijk vlam kan vatten. Andere preventieve maatregelen kunnen worden genomen, zoals het verwijderen van wilde vegetatie van de randen van wegen en particuliere eigendommen, en het aanplanten van wijngaarden of olijfgaarden om beschermende barrières te creëren.

Olijfbomen en wijnstokken kunnen een natuurlijke barrière vormen tegen vuur, omdat het bladplanten zijn die vocht vasthouden en weinig water nodig hebben. In het zuiden van Frankrijk zijn sommige boswegen omzoomd met wijngaarden om als brandbarrières te dienen.

A recent artikel in de Franse krant Le Figaro benadrukte het voorbeeld van het eiland Porquerolles in het departement Var. Na een brand in 1897 die de vegetatie van het eiland volledig verwoestte, werden drie grote wijngaarden geplant om de verspreiding van vuur tussen vijf afgebakende bosgebieden die het eiland verdelen te voorkomen. Maar de directeur van de brandweer- en reddingsdiensten van Var, generaal Martin, maakte in het artikel duidelijk dat wijngaarden "een mogelijke oplossing zolang ze vrij zijn van kreupelhout” inclusief droog gras dat brand kan verspreiden.

De olijfboom is een winterharde plant die brandvertragend wordt geacht en bescherming kan bieden tegen vuur en wind. Olijfbomen kunnen eeuwenlang leven en zelfs als de takken en stam worden vernietigd, kan de boom zichzelf regenereren dankzij zijn robuuste wortelstelsel.

A deze brochure gepubliceerd door de staat Victoria, Australië, nam de olijfboom op in de lijst met voorgestelde brandwerende planten die moeten worden geplant in gebieden die vatbaar zijn voor bosbranden.

Een andere boom die opmerkelijk brandwerend blijkt te zijn, is de mediterrane cipres. EEN 2015 studie concludeerde dat de cipres dankzij het hoge watergehalte van zijn bladeren brandwerend is en kan helpen beschermen tegen bosbranden.



Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties