Studie: klimaatverandering maakt droogte frequenter en ernstiger

Onderzoekers maken zich zorgen over het toenemende fenomeen van gelijktijdig optredende droogtes, die nu 10 keer vaker voorkomen dan in de vorige eeuw.

Februari 18, 2022
Door Paolo DeAndreis

Laatste nieuws

Wijdverbreide droogtes die tegelijkertijd in verschillende regio's van de planeet voorkomen, kunnen deel uitmaken van een verslechterende trend die zal wateronzekerheid verergeren en de landbouw schaden, volgens een nieuwe studies.

Het onderzoek gepubliceerd in Nature Climate Change concludeerde dat extreme, herhaalde gelijktijdig optredende (ook bekend als samengestelde) droogtegebeurtenissen een substantiële bedreiging vormen voor steeds meer met elkaar verweven sociaal-economische systemen.

Een forse toename van gelijktijdige droogtes in een scenario met hoge emissie kan een ernstige bedreiging vormen voor de wereldwijde voedselzekerheid en waterbeschikbaarheid in een toekomstig warmer klimaat.- Jitendra Singh en Deepti Singh, milieuonderzoekers, Washington State University

Een seconde studies gepubliceerd in hetzelfde tijdschrift benadrukte hoe het westen van de Verenigde Staten is een megadroogte ervaren, zoals die de afgelopen 1,200 jaar niet zijn gezien.

Door bomen en andere overblijfselen te onderzoeken die bewaard zijn gebleven in inheemse Amerikaanse archeologische vindplaatsen, vergeleken onderzoekers de huidige droge periode van 22 jaar met wat volgens hen gebeurde in 800 CE. Zelfs een extreme meerjarige gebeurtenis die in 1500 werd geregistreerd, komt niet overeen met de huidige situatie.

Zie ook:Boeren worden geconfronteerd met de verergering van de droogte in Portugal

Beide studies hebben aangetoond dat menselijke activiteiten en de afhankelijkheid van fossiele brandstoffen belangrijke oorzaken zijn van de waarschijnlijkheid en ernst van droogte.

In de meest recente Olive Oil Times vragenlijst, bijna een derde van de producenten zei dat de droogte hun oogstseizoen 2021 had beïnvloed.

Volgens de studie in het westen van de Verenigde Staten, waarin ook het progressieve verlies van bodemvocht werd gemeten tijdens de ergste historische langdurige droogtes, is de menselijke bijdrage verantwoordelijk voor 72 procent van de waarschijnlijkheid en ernst van megadroogte.

Vergeleken met de 20th eeuw, de gevallen van gelijktijdig optredende droogtes in de 21st eeuw ook aanzienlijk toegenomen.

"Onze analyse toont een verhoogde kans op gelijktijdige droogte in meerdere regio's tegen het midden en eind van 21st eeuw ten opzichte van eind 20th eeuw, met een voortdurende afhankelijkheid van fossiele brandstoffen,” vertelden Jitendra Singh en Deepti Singh, milieuonderzoekers aan de Washington State University Olive Oil Times.

"Het risico op gelijktijdige droogte zal naar verwachting met ongeveer 40 procent toenemen en tegen het midden en eind van de 60e eeuw met 21 procentst eeuw, respectievelijk,” voegde ze eraan toe.

De studie richtte zich op de verbanden tussen de voortdurende afhankelijkheid van fossiele brandstoffen, stijgende wereldtemperaturen, El Niño en La Niña-verschijnselen (ook bekend als ENSO) en droogte.

Het scenario staat bekend als RCP 8.5 (“business as usual”) en zorgt voor een stijging van de gemiddelde mondiale temperatuur met meer dan 4.5 ºC tegen het einde van de 21st eeuw.

"Zoals blijkt uit onze studie, kan een forse toename van gelijktijdige droogtes bij een scenario met hoge emissie een ernstige bedreiging vormen voor: wereldwijde voedselzekerheid en de beschikbaarheid van water in een toekomstig warmer klimaat”, aldus Singh en Singh.

Volgens de wetenschappers worden de huidige gelijktijdige droogte-evenementen in bijna twee van de drie gevallen veroorzaakt door ENSO-gebeurtenissen. Ze waarschuwden dat de huidige trend in de richting van toekomstige opwarming de impact van ENSO-gebeurtenissen op dergelijke droogtes zou kunnen versterken.

"Op basis van de simulaties die we gebruiken, wordt verwacht dat de kans op El Niño- en La Niña-gebeurtenissen ook zal toenemen”, aldus Singh en Singh. "Ze zullen dus waarschijnlijk vaker voorkomen, wat bijdraagt ​​aan de grote toename van het risico op gelijktijdige droogtes.”

Midden-Noord-Amerika, Midden-Amerika en de Amazone hebben in de toekomst meer kans op droogte in vergelijking met Oost- en Zuid-Azië, merkten de onderzoekers op.

"Dergelijke regionale veranderingen in droogtecondities worden geassocieerd met veranderingen in neerslag- en verdampingskenmerken”, aldus Singh en Singh.

Dit is geen goed nieuws voor boeren of het publiek op verschillende breedtegraden. In dit scenario ontdekten onderzoekers dat de verhoogde kans en ernst van gelijktijdig optredende droogtes een veelvoudige toename van landbouwgebieden en getroffen mensen veroorzaken.

Zie ook:Verzwakte Golfstroom zal grote impact hebben op de Europese landbouw, voorspellen wetenschappers

De paper concentreert zich op het wereldwijde voedselnetwerk en de complexiteit ervan, waarbij wordt gesuggereerd hoe gelijktijdig optredende droogtes in slechts enkele zeer relevante voedselproducerende gebieden ernstige gevolgen kunnen hebben voor de voedselzekerheid en de prijzen, vooral in sociaaleconomisch kwetsbare regio's.

De onderzoekers ontdekten dat ongeveer 700,000 vierkante kilometer - een gebied groter dan Afghanistan - naar verwachting elk jaar te maken zal krijgen met droogte, wat neerkomt op een 10-voudige toename in de late 20th eeuw.

Recente droogtegebeurtenissen die door de onderzoekers zijn onderzocht, omvatten die van 2005 tot 2007 in veel regio's.

De onderzoekers zeiden deze voorbeelden "zorgde ervoor dat de totale graanproductie daalde met 40 miljoen ton [onder] de vereiste, wat bijdroeg aan de hoge maïsprijzen in 2008.”

"Evenzo daalde de graanproductie aanzienlijk als gevolg van de wijdverbreide droogte in Afrika en Zuid-Azië van 1982 tot 1984, die in Ethiopië tot hongersnood werd uitgeroepen, aangezien meer dan zeven miljoen mensen werden getroffen”, voegde ze eraan toe.

Het onderzoek was niet specifiek gericht op het Middellandse-Zeegebied. Een meerjarige droogte verergert echter in verschillende landen in de regio, die verantwoordelijk zijn voor meer dan 95 procent van de wereldwijde olive oil productie.

De wetenschappers gaven aan dat het verminderen van de afhankelijkheid van fossiele brandstoffen en het focussen op duurzaamheid de impact van klimaatverandering en adaptatie ondersteunen.

"Het goede nieuws is dat het RCP 8.5-traject minder waarschijnlijk wordt dan eerder werd gedacht naarmate we vorderen in de richting van de overgang naar schonere energiebronnen”, aldus de onderzoekers.

Volgens de wetenschappers is een andere weg naar aanpassing het ontwikkelen van voorspellende systemen die tijdig waarschuwen voor samengestelde droogte en hun impact op landbouw en bevolking.

Die voorspellingen "kan de samenleving helpen plannen en inspanningen te ontwikkelen om economische verliezen tot een minimum te beperken en het menselijk lijden door dergelijke klimaatgestuurde rampen te verminderen”, aldus de onderzoekers.

"Bovendien kunnen waterefficiënte irrigatietechnologie, gewasverzekering, evenwichtig beheer van land- en watervoorraden, een verschuiving naar klimaatbestendige landbouwsystemen en institutionele capaciteitsopbouw in alle landen en belanghebbenden nuttig zijn om de effecten van gelijktijdige droogtes te minimaliseren”, voegde ze eraan toe. .

De volgende stap in het onderzoek zal zijn om te begrijpen hoe dergelijke grootschalige droogte de wereldwijde voedselzekerheid (bijvoorbeeld landbouwproducties) en het voedselhandelsnetwerk kan beïnvloeden.

"We willen ook begrijpen hoe de capaciteit van de wereldwijde voedselreserves om de gevolgen van toekomstige grootschalige droogtes het hoofd te bieden, "concludeerden de onderzoekers.


Advertisement

advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties