Oude olijfbomen in Spanje nieuw leven inblazen

Amador Peset, een jonge man uit het dorp Traiguera, begon met het herstellen van duizendjarige olijfbomen nadat hij zijn baan als timmerman verloor tijdens de financiële crisis in Spanje. "In het begin zagen mensen me alsof ik gek was", zei hij.

Amador Peset
December 23, 2016
Door Pablo Esparza
Amador Peset

Laatste nieuws

De regio Sénia, halverwege Barcelona en Valencia, staat bekend als het land van de eeuwenoude olijfbomen in Spanje.

In dit gebied van niet meer dan 50 km, slechts enkele tientallen km landinwaarts van de Middellandse Zeekust van Midden-Spanje, zijn er meer dan 4,900 olijfbomen waarvan wordt aangenomen dat ze meer dan 1,000 jaar oud zijn.

De Taula del Sénia, een lokale instelling die 27 gemeenten in de regio's Catalonië, Valencia en Aragon bestrijkt, begon in 2009 met een officiële telling van deze oude bomen. Maar dit is een voortdurende taak, aangezien veel van hen al lang in de steek gelaten zijn.

"Ik zou met zekerheid zeggen dat dit het gebied is met de grootste concentratie duizendjarige olijfbomen. Overal in de Middellandse Zee vinden we duizendjarige olijfbomen: in Italië, Griekenland, in de zuidelijke Middellandse Zee en in andere regio's van Spanje. Maar meestal vinden we geïsoleerde bomen, vaak heel monumentaal en mooi. Wat we hier aantreffen is iets unieks, "vertelde Teresa Adell, manager van de Taula del Sénia Olive Oil Times.





De meeste eeuwenoude olijfbomen in dit gebied liggen langs de oude Via Augusta, een Romeinse weg die Cadis, in het zuiden van het Iberisch schiereiland, verbond met de hoofdstad van het rijk. De relatieve onderontwikkeling van het Sénia-grondgebied tot voor kort was een van de belangrijkste redenen voor het behoud ervan.

Om te worden geregistreerd als een duizendjarige olijfboom, moet de diameter van de stam meer dan 3.5 m zijn op een hoogte van 1.3 m. Een meerderheid van de exemplaren behoort tot een lokale variëteit aan olijfbomen die bekend staat als "Farga”

De Polytechnische Universiteit van Madrid heeft twee van deze bomen gedateerd met een lasermeettechniek. Volgens die studie, een van hen, bekend als "la Farga de l'Arión”, werd geplant in de tijd van de Romeinse keizer Constantijn I, meer dan 1,700 jaar geleden.

advertentie

De andere, bekend als "la Farga del Pou del Mas”, dateert uit de eerste helft van de 9th eeuw, toen het islamitische Iberia werd geregeerd door de emir Abd ar-Rahman II.

De volkstelling is een belangrijk instrument geweest om bewustzijn te creëren van de culturele en economische waarde van deze stukken erfgoed die jarenlang werden genegeerd, zo niet verwaarloosd.

"Duizendjarige olijfbomen werden tot voor enkele jaren vergeten. Boeren in de omgeving waren van mening dat ze moeilijk te telen waren en dat het langer duurde om ze te oogsten. We zagen die bomen elke dag, maar we schonken er niet veel aandacht aan', zegt Adell.

"Ons project, Duizendjarige olijfbomen van de Sénia, heeft veel veranderd. De meningen zijn drastisch veranderd. Nu zijn deze olijfbomen geliefd bij de lokale bevolking als hun eigen erfgoed, ”voegde ze eraan toe.

Millenniumolijfbomen zijn vaak gekocht en verkocht als sierplanten voor tuinen. Hoewel dit verkeer in 2006 in Valencia verboden was, is het nog steeds legaal in Catalonië.

De perceptie van deze handel is echter grotendeels veranderd in het gebied.

Pablo Esparza

"Ons project is begonnen omdat we ons zorgen maakten dat deze olijfbomen ontworteld zouden worden om verkocht te worden. We zagen dat als een bedreiging omdat we voelden dat ons erfgoed werd gestolen. Nu zijn handel en plundering erg vertraagd. Nu is het een kwestie van schaamte, want het wordt niet geaccepteerd', zei Adell.

In 2016 was de handel in eeuwenoude olijfbomen het onderwerp van de Spaanse film "El Olivo” (De olijfboom, 2016), door Iciar Bollaín, waarin de strijd van een familie wordt afgebeeld om een ​​exemplaar terug te krijgen dat naar Duitsland was gebracht.

Maar afgezien van de erkenning van hun culturele waarde onder de boeren in het gebied, heeft de groei van de winstgevendheid van de olie die wordt geproduceerd uit eeuwenoude olijfbomen ook bijgedragen aan het behoud ervan.

Op dit moment zijn er acht lokale producenten gelabeld met het "millenary olijfbomenolie” merk.

Amador Peset, een jonge man uit het dorp Traiguera, begon vier jaar geleden met het herstellen van eeuwenoude olijfbomen en bracht ze terug in productie, nadat hij zijn baan als timmerman verloor tijdens de financiële crisis in Spanje.

"In het begin zagen mensen me alsof ik gek was. Het is niet normaal dat een jonge man begint met het schoonmaken en onkruid verwijderen van bomen die zijn achtergelaten. Maar als ze zien dat er een uitweg is, dat het een oplossing kan hebben en deze olie kan worden verkocht, zien ze je op een andere manier, "vertelde Peset. Olive Oil Times.

Het duizendjarige olijfbomenproject heeft twee openluchtmusea in gebieden met een bijzondere dichtheid van eeuwenoude olijfbomen in de dorpen Ulldecona en La Jana, en er zijn ook lokale restaurants bij betrokken die Farga-olie gebruiken voor hun traditionele gerechten.


Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties