Wereldwijde landbouw verliest miljarden werkuren aan warmte, zegt onderzoek

Nieuw onderzoek toont aan dat er wereldwijd miljarden werkuren verloren zijn gegaan door extreme hitte. De trend zal de komende decennia versnellen naarmate de planeet opwarmt.
Door Paolo DeAndreis
22 dec. 2021 09:49 UTC

Volgens een nieuwe studies van het Institute of Physics, een non-profitorganisatie.

Het onderzoek bevestigt de prognoses van het jaarlijkse arbeidsverlies dat veel hoger is dan eerder werd geschat, namelijk 1.7 procent van het mondiale (bbp).

Volgens wetenschappers hebben die verliezen vooral gevolgen voor de landbouw en de bouw, maar ook voor veel verschillende sectoren.

Zie ook:Klimaatdekking

Wereldwijd bedraagt ​​het productiviteitsverlies als gevolg van overmatige hitte 2.1 biljoen in koopkracht – de waarde van valuta in termen van het aantal goederen of diensten dat een geldeenheid kan kopen. Ze voegden eraan toe dat 10 procent van de productiecapaciteit verloren gaat door ondraaglijke werkomstandigheden buitenshuis.

Volgens onderzoekers zou ongeveer 30 procent van die verliezen kunnen worden goedgemaakt door werkuren te verschuiven en ze te verplaatsen tijdens koelere uren van de dag. Toch zullen de effecten van dergelijke aanpassingsmaatregelen afnemen naarmate de temperatuur op aarde blijven stijgen.

In de afgelopen vier decennia is het warmtegerelateerde arbeidsverlies met ten minste negen procent toegenomen, een trend die aantoont hoe zelfs kleine veranderingen, zo laag als een stijging van 0.5 ºC van de gemiddelde temperatuur op aarde, de arbeidsproductiviteit kunnen beïnvloeden.

Nog een studies, gepubliceerd in Nature Communications, laat zien hoe productiviteitsverlies rechtstreeks verband houdt met toegenomen opwarming en dat verdere aanpassingsmaatregelen nodig zijn om verliezen te beperken en de veiligheid van werknemers in essentiële sectoren van de economie te waarborgen.

"De aarde is de afgelopen decennia opgewarmd. Blootstelling aan vochtige hitte is toegenomen en de arbeid is al beïnvloed, "vertelde Luke Parsons, een postdoctoraal medewerker en docent aan de Duke University en co-auteur van beide onderzoeken. Olive Oil Times.

"Het is mogelijk om de arbeidsverliezen als gevolg van blootstelling aan vochtige hitte over de afgelopen 40 jaar in te schatten, en hoe deze verliezen in verschillende regio's zijn veranderd, "voegde hij eraan toe.

Hitte en vochtige hitte vormen potentieel gevaarlijke omstandigheden voor buitenwerkers, aangezien hoge temperaturen in combinatie met een hoge luchtvochtigheid het vermogen van het lichaam om af te koelen door zweten belemmeren.

Dat betekent dat boeren en vele andere arbeiders hun werk vaak moeten vertragen en hydrateren, of zelfs moeten stoppen met werken en naar koelere locaties moeten verhuizen om de lichaamstemperatuur geleidelijk te laten dalen.

Meer dan 70 procent van de wereldbevolking in de werkende leeftijd - ongeveer vier miljard mensen, volgens schattingen van onderzoekers - leeft momenteel in omgevingen waar zware arbeidsverliezen als gevolg van vochtige hitte meer dan 100 uur per persoon per jaar bedragen.

"Onze schattingen van het arbeidsverlies zijn beperkt tot werknemers in de landbouw, visserij, bosbouw en bouw, maar deze sectoren vertegenwoordigen een aanzienlijk deel van de totale beroepsbevolking in veel regio's, waarbij ongeveer 69 procent van de werknemers in lage-inkomenslanden in de landbouw en andere primaire sectorberoepen”, schreven de onderzoekers.

"Werknemers op veel locaties stoppen al met werken op het heetste deel van de dag omdat het te oncomfortabel is om te werken of omdat lokale regelgeving vereist dat het werk wordt stopgezet als het te warm wordt”, voegde Parsons eraan toe.

"Het verplaatsen van arbeid naar de koelere delen van de dag is een mogelijke aanpassingsstrategie, "zei hij. "We laten echter zien dat naarmate de aarde opwarmt, de koelste uren van de dag ook warmer worden, dus deze aanpassingsstrategie wordt minder effectief met elke graad van opwarming van de aarde.

"De focus van ons onderzoek lag niet op andere aanpassingsmethoden, maar [die] kunnen omvatten: voldoende hydratatie van de werknemer, rustpauzes in de schaduw, verschillende soorten kleding die werknemers tegen de zon beschermen of hen in staat stellen zichzelf efficiënter af te koelen, mechanisatie van arbeid , verplaatsing van de meest intensieve taken naar koelere uren van de dag, verplaatsing van werk dat werknemers blootstelt aan directe zon naar de schaduw en acclimatisatie aan hitte, "vervolgde hij.

advertentie

Volgens de onderzoekers kan het verlies aan arbeidsproductiviteit als gevolg van verlagingen van de werksnelheid wereldwijd oplopen tot € 250 miljard tot € 275 miljard per jaar.

De meeste van deze verliezen doen zich voor in landen met lage tot middeninkomens, op breedtegraden waar landbouw- en bouwvakkers vaak in onveilige omstandigheden aan het werk zijn.

"In de komende eeuw zal de door de mens veroorzaakte opwarming van de planeet veel regio's op lage breedtegraden nog verder in oncomfortabele en onveilige omstandigheden voor buitenarbeid duwen, waarbij de blootstelling aan warmte relatief lineair toeneemt als een functie van de mondiale temperaturen", schreven de onderzoekers.

Zie ook:La Niña is terug en brengt regen en droogte voor het tweede jaar op rij

Het onderzoek laat zien hoe het grootste arbeidsverlies per hoofd van de bevolking plaatsvindt in Qatar, met 354 verloren uren per persoon vergeleken met het wereldwijde gemiddelde van 81 uren per persoon verloren van 2001 tot 2020.

De studie voorspelde dat de verliezen in Qatar sneller zullen toenemen dan het wereldwijde gemiddelde voor elke graad Celsius temperatuurstijging. Met een stijging van slechts 1 ºC zou het wereldwijde gemiddelde groeien tot 134 uur per persoon, met een verlies van Qatar tot 530 uur per persoon.

"Blootstelling aan vochtige hitte en de daarmee gepaard gaande mogelijke zware arbeidsverliezen zijn toegenomen in het zuiden van Noord-Amerika, een groot deel van Midden- en equatoriaal Zuid-Amerika, equatoriaal Afrika, Zuidwest-Azië, Zuid-Azië, Zuidoost-Azië en delen van Oceanië, "zei Parsons.

Het onderzoek laat zien hoe het wereldwijde gemiddelde verlies zou oplopen tot 212 uur per persoon bij een stijging van 2 °C en 457 uur bij een stijging van 4 °C.

Om nieuwe uitdagingen in verband met de gevolgen van hitte op arbeidsverlies beter te begrijpen, zeiden de wetenschappers dat er meer onderzoek moet worden gedaan.

"Hoewel blootstelling aan vochtige hitte en de gevolgen daarvan voor de productiviteit van werknemers belangrijk zijn, is onze kennis over hoe werknemers op specifieke locaties en situaties reageren op blootstelling aan hitte beperkt”, aldus Parsons.

De onderzoeker van de Duke University benadrukte ook hoe de huidige gegevens door veel onderzoekers worden gebruikt "vertrouwen op eerdere studies van landarbeiders en mijnwerkers die hebben gemeten hoeveel arbeidsproductiviteit verloren ging wanneer arbeiders werden blootgesteld aan verschillende niveaus van hitte en vochtigheid.”

"De omvang en verdeling van de effecten van vochtige hitte op arbeidsverlies wijzen op aanzienlijke risico's voor de veerkracht en het welzijn van buitenwerkers, evenals voor de gezinnen die voor hun levensonderhoud van deze werknemers afhankelijk zijn", concludeerden de wetenschappers. "Het vermogen van werknemers om een ​​inkomen te verdienen in veilige werkomgevingen is belangrijk voor het aanpakken van wereldwijde armoede, het aanpakken van de klimaatbestendigheid van huishoudens en voor nationale economische ontwikkeling.”



advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties