Goud voor Tunesië luidt begin van nieuw begin in

Karim Fitouri van Olivko zegt zijn Gold Award bij NYIOOC markeert het begin van de transformatie van Tunesië van een bulkproducent voor de exportmarkt naar een land dat bekend staat om zijn hoogwaardige olijfolie.

Karim Fitouri won een Gold Award op de 2017 NYIOOC voor zijn Chetoui monovarietal.
Jun. 19, 2017
Door Isabel Putinja
Karim Fitouri won een Gold Award op de 2017 NYIOOC voor zijn Chetoui monovarietal.

Laatste nieuws

Winnende inzendingen op de 2017 Internationale olijfoliecompetitie van New York (NYIOOC) omvatte uitzonderlijke olijfolie uit 20 landen, met Italië bovenaan de lijst met 123 onderscheidingen, gevolgd door Spanje niet ver daarachter met 110. Maar de nationale trots is waarschijnlijk het hoogst in Tunesië voor zijn eerste Gold Awards at NYIOOC: een voor Olivko en een voor Zeet.

Wat voor mij het belangrijkst is, is de reactie van trots en warmte van gewone mensen die ik ontmoet, inclusief de arbeiders in ons bos.- Karim Fitouri, Olivko

De eigenaar en oprichter van Olivko, Karim Fitouri, was in New York om de prijs persoonlijk in ontvangst te nemen. Hij vertelde Olive Oil Times hoe het nieuws van de overwinning is ontvangen in Tunesië:
Zie ook:De beste olijfoliën ter wereld
"We hebben felicitaties gehad van collega-producenten, van de autoriteiten, de olijfolie-industrie en natuurlijk de pers, die uitgebreid bericht heeft over het nieuws van de prijs. Wat mij echter het meest interesseert, is de trotse en hartelijke reactie van de gewone mensen die ik ontmoet, inclusief de arbeiders in ons bos. Deze prijs heeft hen het gevoel gegeven dat ze hard hebben gewerkt en de traditie is eindelijk erkend en beloond, en dit zal een motivator zijn voor nog betere resultaten in de toekomst.”

De Tunesische ambassadeur in het VK, Nabil Ammar, feliciteert Fitouri

Goud winnen Olivko wordt biologisch geproduceerd en gemaakt met een Tunesische olijvenvariëteit genaamd Chetoui, een van de twee belangrijkste variëteiten die in het noorden van het land worden geproduceerd. De boerderij van Fitouri ligt in de weelderige Dougga-vallei in de regio Beja, die toevallig een archeologische vindplaats is met de status van UNESCO-werelderfgoed. Dougga is de plaats van de ruïnes van een oude Romeinse stad die uitkijkt over de vruchtbare vallei van Oued Khalled, waar olijven werden verbouwd sinds de 8th eeuw voor Christus.

Met zo'n lange geschiedenis van olijventeelt is het niet verwonderlijk dat olijfolie hier centraal staat in het dagelijks leven, evenals in de economie van Tunesië: olijfolie is de grootste landbouwexport van het land.

De boerderij van Fitouri bevat een archeologische vindplaats met de status van UNESCO-werelderfgoed

"Voor ons zit olijfolie in ons DNA”, aldus Fitouri. "We hebben een relatie van 3,000 jaar met deze boom en met deze vrucht. De meeste families in Tunesië bezitten hun eigen bomen, doorgegeven van generatie op generatie, dus de meeste mensen halen olie uit hun eigen productie, alleen of samen met hun buren. Het wordt elk jaar na de oogst rechtstreeks van de molen gehaald, genoeg om tot de volgende oogst mee te gaan. We gebruiken het in alles, en misschien nemen we het als vanzelfsprekend aan. Olijfolie is uiterst centraal in het dieet en de algehele persoonlijke verzorging. Tunesiërs gebruiken olijfolie voor elke maaltijd, en een typisch ontbijt bestaat bijvoorbeeld uit brood en olijfolie, misschien met honing erop – en natuurlijk gebruiken we het ook cosmetisch, voor de verzorging van huid en haar.”

Olivko is een familiebedrijf en produceert sinds 1928 olijven. Hoewel het laatste oogstseizoen niet zo overvloedig was als het voorgaande jaar, was Fitouri blij dat ze dit konden goedmaken met een hoogwaardige olie. "Een geweldig seizoen wordt altijd gevolgd door een moeilijk seizoen", legt hij uit. "Dat is de manier waarop onze bomen zich gedragen, heel op en neer, al dit mediterrane temperament denk ik. Vorig seizoen waren de bomen niet erg gul met kwantiteit, maar wel gul met kwaliteit. We hebben aandacht besteed aan details om het maximale uit het gewas te halen, en waren blij dat dat erkend werd door de prijs.”

Fitouri met Hichem Gassab

Voor Fitouri is de overwinning niet alleen een belangrijk teken van erkenning voor Olivko, maar ook het begin van de transformatie van Tunesië van een bulkproducent voor de exportmarkt naar een land dat bekend staat om zijn hoogwaardige olijfolie. Hij wijt de moeilijke economische tijden en de politieke onrust van de afgelopen jaren aan de reden waarom sommige producenten "werden hebzuchtig en lui en verkochten hun olie in bulk aan Italië om daar voor dumpprijzen te worden gebotteld, verborgen onder Italiaanse merken.”

Maar hij is zeker van het potentieel van Tunesië: "We hebben 80 miljoen bomen, een jong en dynamisch personeelsbestand en een actieve diaspora. Maar we moeten durven, risico's nemen en naar buiten gaan met onze naam en onze merken en er trots op zijn onze olie openlijk te verkopen als een Tunesisch product, een product van hoge kwaliteit."

Tijdens het oogstjaar 2014/2015 had Tunesië een uitzonderlijke olijvenoogst, met een recordproductie van 340,000 ton olijfolie, waarmee het op de tweede plaats komt na Spanje. Het werd ook 's werelds grootste exporteur, met 304,000 ton geëxporteerd dat jaar. Volgens cijfers van de Internationale Olijfolieraad (IOC) is Tunesië momenteel de op twee na grootste olijfolie-exporteur ter wereld en de op drie na grootste producent. Het Tunesische Office National de l'Huile (National Oil Office) somt de grootste klanten op voor Tunesische olijfolie: Italië, Spanje, de Verenigde Staten, Frankrijk en Marokko. Tunesië exporteert ook geraffineerde olijfolie naar 39 landen.

De Tunesische minister van Toerisme Salma Elloumi Rekik bedankt Karim Fitouri van Olivko voor zijn prestatie bij het winnen van de Gold Award op NYIOOC 2017

Fitouri is van mening dat de tijd is gekomen voor Tunesische producenten om zich te concentreren op kwaliteit en niet op kwantiteit om eindelijk de erkenning te krijgen die het verdient. Toen hem werd gevraagd wat er voor Tunesische producenten moet veranderen om dit te bereiken, wees hij op de noodzaak van meer onderwijs en investeringen.

"Helaas zijn veel producenten niet op de hoogte van de nieuwste technologische ontwikkelingen', zei hij. "dus moeten ze worden opgeleid om afval en kwaliteitsverlies te verminderen. En ze moeten worden opgeleid om trots te zijn op dit gewas en het onder hun eigen naam en onder de Tunesische vlag te verkopen, in plaats van in bulk naar Italië om te bottelen. Om dat te kunnen doen, moet er geïnvesteerd worden in infrastructuur voor de productie, zodat zelfs kleine producenten hun olie kunnen oogsten, bottelen en exporteren op een gelijk speelveld met andere landen.”

"En daarna natuurlijk", voegde hij eraan toe. "we hebben ondersteuning nodig bij het op de markt brengen en verkopen van het product omdat de kwaliteit alleen kan worden gehandhaafd als de inspanning succesvol is en er geld binnenkomt. Dus in mijn geval bijvoorbeeld een kleine producent die zojuist een prestigieuze prijs heeft gewonnen voor de kwaliteit van zijn product , Ik heb steun van de staatsinstanties nodig om retailers en nieuwe markten te bereiken die zich eerst voor mijn product zullen openen, wat natuurlijk ook de weg vrijmaakt voor andere Tunesische producenten.”

Na de prestatie van Olivko in New York, is Fitouri uitgenodigd voor een hele reeks felicitatievergaderingen met Tunesische functionarissen in Londen, Brussel en Madrid voordat hij naar Tunesië vertrok voor media-interviews. Hij heeft ook een dankwoord gekregen in de vorm van een persoonlijke onderscheiding van de Tunesische regering als waardering voor zijn succes en voor het plaatsen van Tunesische olijfolie op de wereldkaart van kwaliteitsproducenten. De volgende zijn ontmoetingen in Rusland en Australië, voordat Fitouri later deze week terugkeert naar New York voor de Fancy Food Show.

Na 24 jaar in het VK te hebben gewoond, is Fitouri blij om terug te keren naar Tunesië met de felbegeerde NYIOOC prijs en optimisme voor de toekomst van de olijfolie-industrie in het land. "Ik kwam terug naar Tunesië om de mensen in de olijfolie-industrie te leiden om perfect olijfoliesap te maken en het Tunesische imago voor altijd te veranderen. We schrijven hier op dit moment geschiedenis en ik zie deze prijs als een historisch moment voor ons bedrijf en voor de Tunesische olijfolie-industrie.”

"Maar het is nog maar het begin en we moeten de vaart erin houden. Tunesische olie kan concurreren in de internationale arena en trots op het podium staan ​​met oliën van wereldklasse van grootmachten als Spanje en Italië, maar we moeten hard blijven werken, praten over kwaliteit, de misvattingen van mensen doorbreken en ze ertoe brengen het te proberen,” zei Fitouri .

"Dus aan alle retailers en leveranciers wereldwijd die dit lezen reading Olive Oil Times — schrijf me en vraag om een ​​monster van Olivko, of nodig me uit in uw land om een ​​demonstratie te geven. Open je geest en laat dit product, dat we met zoveel zorg hebben gemaakt, je naar de Dougga-vallei vervoeren onder de Tunesische zon. Geef ons een kans, we zullen je verrassen en verbazen.”



Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties