Hitte, droogte die bossterfte wereldwijd veroorzaakt

Bossen spelen een cruciale rol bij het stabiliseren van het klimaat door ecosystemen te reguleren en de biodiversiteit te beschermen, maar stijgende temperaturen en droger weer brengen ze in gevaar.

April 25, 2022
Door Paolo DeAndreis

Laatste nieuws

Nieuw onderzoek wijst uit dat stijgende mondiale temperaturen en langdurige perioden van droogte leiden wereldwijd tot het afsterven van bossen.

Een team van internationale wetenschappers heeft sinds 675 het afsterven van bossen op 1970 locaties onderzocht.

Wat we ontdekten was dat er op wereldschaal een constant heter, droger patroon was... dat ons kan laten zien hoe ongewoon heet of droog het moet worden voordat bossen het risico lopen te overlijden.- William Hammond, planten-ecofysioloog, Universiteit van Florida

Door deze afleveringen te analyseren en te vergelijken met bestaande klimaatgegevens, konden de wetenschappers de lokale temperatuur en droogte identificeren die bepalend waren voor de boomsterfte. Vervolgens werd een wereldwijde database met georeferenties gemaakt.

In het studies gepubliceerd in Nature Communications, zeiden de onderzoekers dat er een gebrek is aan gegevens over hoe bosecosystemen de stijgende gemiddelde temperaturen zullen overleven die verband houden met antropogene klimaatverandering.

Zie ook:Bosbranden worden wereldwijd frequenter en intenser, vinden onderzoekers

"Het ontbreekt aan de kwantitatieve bepaling van gemeenschappelijkheid in klimaatafwijkingen die verband houden met pulsen van boomsterfte ... die nodig zijn om de rol van extreme klimaatgebeurtenissen in algemene patronen van afsterven van bomen”, schreven de wetenschappers.

Wijdverbreide afsterving van bomen kan buitengewoon schadelijk blijken te zijn voor wereldwijde inspanningen om de gevolgen van klimaatverandering verzachten.

advertentie

De nieuwste State of the World's Forests verslag Volgens de Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties en het Milieuprogramma van de VN beslaan deze unieke ecosystemen slechts 30 procent van het wereldwijde landoppervlak, maar herbergen ze de overgrote meerderheid van de terrestrische planten en diersoorten.

Bossen spelen een cruciale rol bij het stabiliseren van het klimaat door het reguleren van ecosystemen en biodiversiteit beschermen. Afgezien van het ondersteunen van het levensonderhoud van grote populaties, benadrukten de onderzoekers hoe bossen zijn samengesteld uit meer dan 60,000 boomsoorten, bijna de helft van de terrestrische koolstof opslaan en tot een derde van de jaarlijkse antropogene koolstofemissies vastleggen.

Volgens de Internationale Olijfraad, "een hectare olijfbomen doet de jaarlijkse CO--voetafdruk van één persoon teniet.”

"Onze analyse kwantificeert een globale 'heter-droogte-vingerafdruk' van deze boomsterftesites, in feite een heter en droger klimaatsignaal voor boomsterfte, op 675 locaties met 1,303 percelen', schreven de onderzoekers.

"De frequentie van deze waargenomen klimaatomstandigheden in het sterftejaar neemt sterk niet-lineair toe onder de verwachte opwarming, "voegden ze eraan toe. "Onze database biedt ook de eerste basis voor verder door de gemeenschap ontwikkelde, kwantitatieve, grondgebaseerde monitoring van de wereldwijde boomsterfte.”

"Wat we ontdekten was dat er op wereldschaal sprake was van een constant heter, droger patroon... dat ons kan laten zien hoe ongewoon heet of droog het moet worden voordat bossen het risico lopen te overlijden, "William Hammond, co-auteur en plant ecofysioloog aan de Universiteit van Florida, toegevoegd in een notitie.

De wetenschappers benadrukten hoe stijgende temperaturen bossen op verschillende manieren bedreigen, waaronder het versterken van atmosferische droogte, intensivering van de bodemdroogte en het veroorzaken van hittestress bij de planten. Naarmate de temperatuur stijgt, verliezen bodems en bomen sneller water.

Een warmere omgeving kan ook op onverwachte manieren dodelijke gebeurtenissen veroorzaken, volgens Cuauhtémoc Sáenz-Romero, co-auteur en onderzoeker aan de Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo in Mexico.

"De afgelopen jaren is het droge en warme seizoen van maart tot mei nog droger dan normaal, maar ook warmer dan ooit”, zegt hij. "Deze combinatie zorgt voor veel stress bij de bomen voor de komst van het volgende regenseizoen van juni tot oktober.”

"In 2021 werden bijvoorbeeld meer dan 8,000 volwassen bomen gedood door schorskevers in het Monarch Butterfly Biosphere Reserve in centraal Mexico, "voegde Sáenz-Romero eraan toe. "Het effect van de La Niña Stille Oceaan stroom resulteerde in drogere, warmere omstandigheden; een dodelijke combinatie die uitbraken van plagen bevorderde.”

Volgens de onderzoekers laat de studie een algemene versnelling zien van destructieve klimaatomstandigheden die in de loop van de tijd zullen verslechteren naarmate de temperatuur blijft stijgen.

"Vooral de historische bossen op aarde gaan een uitdagende toekomst tegemoet, inclusief dramatische veranderingen in de omvang, samenstelling, leeftijd en structuur van deze unieke en onvervangbare bossen, met gevolgen op planetaire schaal voor de biodiversiteit en de kringloop van water en koolstof”, schreven de auteurs.

In hun conclusies benadrukten wetenschappers dat bossen essentieel zijn bij het verzachten van de gevolgen van de klimaatcrisis. Hun vermogen om als koolstofputten te fungeren, is echter strikt gerelateerd aan hun overlevingsvermogen.

"Planten doen fenomenaal werk door koolstof vast te leggen en vast te leggen, "zei Hammond. "Maar de dood van de planten verhindert niet alleen dat ze deze cruciale rol van koolstof vastleggen, planten beginnen ook koolstof af te geven als ze vergaan.”

"Onze bevindingen tonen aan dat het beperken van de opwarming tot 2 ºC boven het pre-industriële niveau de frequentie van deze klimaatomstandigheden die verband houden met waargenomen boomsterfte, zou kunnen verminderen tot minder dan de helft van de voorspelde bij 4 °C”, schreven de onderzoekers.

"Inspanningen om het wereldklimaat te beschermen tegen buitensporige opwarming zullen waarschijnlijk beslissend zijn bij het bepalen van het toekomstige voortbestaan ​​van veel van de bossen op aarde”, voegde ze eraan toe.

De database samengesteld door de onderzoekers is nu beschikbaar op de International Tree Mortality Network-website, waar samenwerkende wetenschappers ook gegevens kunnen toevoegen om een ​​groter beeld en een breder begrip van bossterftegebeurtenissen te bieden.



advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties