'Heldhaftige' olijventeelt in Italië Nog steeds een strijd, maar vecht terug

Verantwoordelijk voor enkele van de meest karakteristieke olijfoliën en landschappen van Italië, zijn er stappen gaande om het bewustzijn van de heroïsche olijventeelt in het land te vergroten.

Olijfgaard op het Siciliaanse platteland
Augustus 8, 2018
Door Malcolm Gilmour
Olijfgaard op het Siciliaanse platteland

Laatste nieuws

Twee recente initiatieven in Italië hebben getracht een licht te werpen op de moeilijkheden waarmee degenen die olijven kweken op moeilijk terrein te maken hebben. Een recente conferentie in Toscane, waar producenten en deskundigen samenkwamen, volgde op de lancering van een volkstelling in januari door het ministerie van Landbouw met als doel voor het eerst in kaart te brengen wat wordt aangeduid als de "heroïsche cultivatie.”

We hebben niet te maken met een puur agrarisch probleem, maar een probleem dat iedereen aangaat.- Giampiero Cresti, Toscano IGP

In sommige delen van Italië zijn er ook tekenen dat producenten terugvechten om een ​​economisch duurzame toekomst te creëren. Het is een erkenning dat dit type landbouw niet alleen achter enkele van de meest karakteristieke producten van het land zit, maar vaak een vitale maar onaangekondigde rol speelt bij de bescherming van traditionele landschappen.

De term "heroïsche cultivatie” werd bedacht om de bestraffende aard van de landbouw te beschrijven die wordt uitgevoerd in gebieden waar het land te steil of te afgelegen is voor mechanische hulp.

Vaak aangehaalde voorbeelden zijn boeren die de gewaardeerde citroenen verbouwen op het steile terrasvormige land rond de kust van Amalfi, en de inspanningen die nodig zijn om druiven te verbouwen op het eiland Pantelleria, die voor verwerking per boot naar Sicilië moeten worden vervoerd. Drie jaar geleden benadrukten we ook de ondervonden moeilijkheden door Massimiliano Gaiatto, die olie maakt van olijven die hij verbouwt op de heuvels rond het Comomeer.

Een man die zich terdege bewust is van de uitdagingen waarmee boeren worden geconfronteerd, is Giampiero Cresti, vice-president van Toscano IGP, het consortium dat de normen voor extra vierge olive oil proafkomstig uit Toscane, een regio waar ongeveer 30 procent van de olijventeelt plaatsvindt op land dat te steil is voor conventionele landbouwmethoden. In april organiseerde Toscano IGP een conferentie waar producenten en landbouwdeskundigen samenkwamen om de waarde van dit type landbouw en de benaderingen om het te promoten en te beschermen te bespreken.

advertentie

"De grootste moeilijkheid, 'zei Cresti tegen de Olive Oil Times, "is de onmogelijkheid om machines of technologie in de olijfgaarden te gebruiken - alles moet handmatig worden gedaan met gereedschappen die vaak oud en niet langer effectief zijn.”

Het "een zeer reëel risico', voegde Cresti eraan toe, is het verlaten van dit land vanwege een gebrek aan arbeidskrachten en weinig economisch rendement. Wanneer dit gebeurt, olive oil productie is niet het enige dat lijdt.

Het verlaten van de eeuwenoude landbouwsystemen van waterbeheer zou bijvoorbeeld kunnen leiden tot een verhoogd risico op aardverschuivingen, terwijl de droge stenen muren verspreid over het Toscaanse landschap ook zouden kunnen verdwijnen. "Kortom,” waarschuwde Cresti, "we hebben niet te maken met een puur agrarisch probleem, maar met een probleem dat iedereen aangaat.”

Als erkenning voor de risico's die Cresti beschreef, lanceerde het Italiaanse ministerie van Landbouw in januari een telling om voor het eerst de omvang van de heroïsche landbouw in Italië in kaart te brengen.

Alle landbouwbedrijven, inclusief olijfboeren, die zichzelf beschouwden als landbouwers op een terrein met bijzondere moeilijkheden, werden uitgenodigd om deel te nemen. De toenmalige minister van Landbouw Maurizio Martina, in een gesprek met de krant La Stampa, zei dat de enquête "zou het mogelijk maken om te werken aan manieren om deze heroïsche ondernemingen te ondersteunen”, eraan toevoegend dat ze waren "een van de meest karakteristieke vormen van Italiaanse landbouw. ​​"

Verder naar het noorden in Ligurië staan ​​boeren voor soortgelijke uitdagingen als hun tegenhangers in Toscane, maar verenigen zich achter een project dat tot doel heeft de olijventeelt op de steile hellingen van de regio een economisch duurzame praktijk te maken, zonder steun van de overheid.

TreeDream is opgericht door Flavio Lenardon, oorspronkelijk afkomstig uit Friuli Venezia Giulia maar Ligurisch door adoptie. Hij werd getroffen door wat hij de "kathedraal” van de terrasvormige hellingen van Ligurië die steil uit de zee oprijzen en worden ondersteund door kilometerslange droge stenen muren, met de kleine percelen ertussen met vele duizenden olijfbomen. "Er ging een rilling door me heen', zei Lenardon. "Toen ik zag dat de meeste van deze prachtige muren in een staat van verlatenheid verkeerden, terwijl de bossen het overnamen, realiseerde ik me dat we onze geschiedenis en onze wortels aan het verliezen waren.”

Lenardon definieert TreeDream, met een boom in een uitgestrekte hand als logo, als een "culturele beweging.” Het project verenigt olijfboeren en anderen die belang hebben bij het behoud van het agrarische landschap van de regio. "Het doel is de wedergeboorte van de olijventeelt op hoogte en het communiceren van de uitdagingen die verbonden zijn aan dit soort land, en het samenbrengen van al diegenen die niet willen opgeven wat hun voorouders hebben gebouwd,” zei Lenardon.

De gevolgen van het project gaan verder dan een toename van de hoeveelheid olijven die op hoogte worden geproduceerd en zouden een belangrijke rol kunnen spelen bij de bescherming van dorpen tegen natuurrampen. In 2011 werden dorpen in Cinque Terre getroffen door overstromingen en aardverschuivingen die grote schade aanrichtten. Het verval van de droge stenen muren en terrassen van het gebied werd algemeen beschouwd als een van de bijdragende factoren.

Lenardon gelooft dat de sleutel tot een terugkeer naar de traditionele olijventeelt in Ligurië een besef is van de speciale kwaliteiten van oliën gemaakt van olijven geteeld op hoogte. "Het is inmiddels algemeen bekend dat de aanwezigheid van aromatische en gezondheidsbevorderende componenten wordt verhoogd door situaties van water en klimatologische stress, zoals die je aantreft in gebieden op grotere hoogte,” zei hij. Het is een mening die wordt ondersteund door anderen, waaronder experts zoals schrijver en journalist Luigi Caricato die in 2005 een gids wijdde aan olijfolie op grote hoogte.

Unieke oliën van olijven die onder moeilijke omstandigheden met de hand zijn geoogst, zouden hogere prijzen moeten opleveren, maar het is niet altijd gemakkelijk om dat aan de consument te communiceren. Om boeren die deel uitmaken van het TreeDream-project te helpen, bedacht Lenardon een label, dat hij Taggialto noemde. De naam combineert Taggiasca, de meest voorkomende olijfcultivar in Ligurië, met alt, Italiaans voor 'hoog. ' Olijven van boerderijen in het programma worden gemalen en gebotteld onder het label en het heeft succes gehad en een vermelding gewonnen in de beroemde Milanese eetzaal, Peck.

Lenardon was duidelijk over wat er nodig is om de heroïsche olijventeelt van Ligurië te beschermen en, op zijn beurt, het behoud van de landelijke geografie en cultuur. "Het enige dat producenten nodig hebben, is dat hun product wordt erkend voor zijn echte waarde. De steun van instellingen moet gericht zijn op communicatie, het helpen van onze beweging en anderen om deze vorm van olijventeelt nieuw leven in te blazen”, zei hij.

Ook elders in Italië zijn er bemoedigende signalen. Olive Oil Times onlangs bericht over de groei van de olijventeelt en productie van olijfolie in Valle d'Aosta, de kleinste en een van de meest bergachtige regio's van Italië.

Aan de andere kant van het land werd in mei een nieuw project, met de naam Regeroli, aangekondigd in de zuidelijke regio van Calabrië met als doel de olijventeelt op hoogte in het Sila-gebergte in de regio opnieuw op te starten.





Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties