Libanese olijfolie: onderzoek naar de complexiteit van een sector met potentieel

Zejd EVOO illustreert het doorzettingsvermogen van Libanese telers in het produceren van hoogwaardige olijfolie.

Boer in Noord-Libanon
Maart 24, 2017
Door Leila Makke
Boer in Noord-Libanon

Laatste nieuws

Onherroepelijk bekend als een van de bakermat van de olijventeeltgebieden, zorgt het voorouderlijke erfgoed van Libanon van olijfbomen samen met zijn microklimaat en vruchtbare, door regen gevoede grond voor gunstige omstandigheden voor de productie van hoogwaardige olijfolie.

Al deze gunstige omstandigheden gecombineerd, Libanon blijft nog steeds een kleinschalig productieland. Deze stagnatie is te wijten aan vele factoren, waaronder de nasleep van de burgeroorlog en de apathie van de regering ten opzichte van de landbouwsector.

Er zijn nauwelijks actieve coöperaties in Libanon en er is een ernstig probleem van segmentatie in de industrie.- Youssef-tarieven

Na een woedende burgeroorlog die vijftien jaar duurde (1975 - 1990), bevond Libanon zich ver achter op zijn concurrenten, die zich ondertussen drastisch hadden ontwikkeld in technologie en een geavanceerde landbouwlaag hadden ontwikkeld. Ondertussen gebruikten telers in Libanon nog steeds rustieke methoden om hun olie te produceren, terwijl het productie- en exportvolume van de vooroorlogse periode sindsdien niet meer is bereikt.

De productie van Libanon schommelt tussen de 10,000 en 30,000 ton olijfolie per jaar, afhankelijk van het gewas. De teelt beslaat meer dan 58,000 hectare land en ongeveer 41 procent van de geproduceerde olie vindt plaats in het noorden, gevolgd door het zuiden met 36 procent, 13 procent in de Bekaa-vallei en 10 procent in de berg Libanon.

Het duurde tot het begin van de 21st eeuw dat onafhankelijke producenten zich bewust werden van hun afgedwaalde staat en op eigen initiatief handelden, in plaats van te wachten op een onbezorgde regering om de troeven van het land in de olijventeelt te waarderen.

Youssef Fares, landbouwingenieur en bereisde Libanese ondernemer, is een producent van de vijfde generatie in een familiebedrijf van 24 hectare in Akkar-Baino, een district in het noorden van Libanon, vlakbij de Syrische grens.

advertentie

In 2004 veranderde Fares het boomgaard van zijn familie in een nationaal en internationaal gerenommeerd bedrijf, Olive Trade, dat EVOO- en olijfproducten produceert onder de merknaam Zejd (olie in het oude Fenicische).

Zejd's EVOO is gemaakt met de endemische variëteit Soury, waarvan de naam komt van het woord Tyre of Sour in het Arabisch, een stad aan de zuidkust van Libanon, een van de havensteden van waaruit de Feniciërs begonnen met de handelstraditie. .

Hoewel Libanon geen nationale referentie heeft voor olijvencollecties, wordt geschat dat er ongeveer tien olijfvariëteiten worden verbouwd, zoals Samakmaki, Airouni, Baladi, Chami, Edlebis, waarbij Soury de meest voorkomende variëteit in de regio is. De vrucht geeft een evenwichtige bittere en scherpe smaak. Deze vrucht heeft een uitzonderlijk hoge olieopbrengst van 20 tot 25 procent.

Fares is een gewetensvolle producent en dit heeft hem ertoe gebracht een ethische filosofie in zijn werk te gebruiken die hij wenst te verspreiden onder zijn collega's.

Via Olive Trade valoriseert Fares afval door bijproducten te produceren van de olijfperskoek (vast) die later op de markt worden verkocht, zoals boomstammen van olijven. Het afval van de olijfmolen (vloeibaar) wordt, als het eenmaal op de juiste manier is behandeld, in de olijfboomgaarden gebruikt om de grond te irrigeren.

"Olive Trade ”waren de pioniers bij het introduceren van goede milieupraktijken in de toeleveringsketen van olijfolie in het land. Sindsdien volgen steeds meer telers hetzelfde beleid. "Met Olive Trade beschermen we ons milieu terwijl we financieel duurzaam zijn ”, aldus Fares.

Ongeveer 10 procent van de productie van Zejd is biologisch, maar de consumptie van bio in Libanon is een nichemarkt, aangezien biologische producten nog steeds hoog geprijsd zijn voor de Libanese koopkracht. De vraag is relatief klein, maar stijgt.

Een andere gangbare praktijk onder telers in Libanon is deelpacht (Daman in het Arabisch), aangezien er nauwelijks landbouwcoöperaties bestaan. "Er zijn nauwelijks actieve coöperaties in Libanon en er is een ernstig probleem van segmentatie in de industrie, ”legt Fares uit. "dus mijn initiatief voor deelteelt kwam voort uit de behoefte om een ​​leemte op te vullen en zo te verzekeren dat elke teler op de hoogte is van de kwaliteitseisen en de beste methoden om daaraan te voldoen.”

Souri-olijven

Landbouwgronden zijn slecht uitgerust en deze zwakke technische tekortkoming weegt op het kwantitatieve en kwalitatieve resultaat van de telers. De banksector verstrekt slechts 2 procent van het kapitaal aan een industrie die 8 tot 12 procent van het bbp van het land levert.

Het onvermogen van de staat om een ​​coherent en passend beleid af te dwingen, weerhoudt Libanese telers ervan te voldoen aan internationale eisen en normen.

In 2007 is bij het Libanese ministerie van Economie en Handel een project gestart om een ​​wetsvoorstel over certificering van geografische aanduidingen (GI) op te stellen met een team van Libanese en Zwitserse experts. Het wetsvoorstel werd goedgekeurd door de regering, maar tot op heden is het niet afgekondigd door het parlement. "We moeten de bescherming van geografische aanduidingen in wetgeving vastleggen, een langetermijnstrategie bedenken en de middelen creëren om deze toe te passen, "benadrukt Fares, "GI-bescherming is van nationaal belang. Ons agrofood-erfgoed moet worden behouden. ”

Een ander voorbeeld van de discontinuïteit in landbouwhervormingen is de oprichting van het eerste Libanese nationale laboratorium voor olijfolie testen. Het werd in 2014 ingehuldigd door het ministerie van Landbouw in overeenstemming met een project dat werd gefinancierd door de Italiaanse ambassade in Beiroet. Tegenwoordig blijft het laboratorium disfunctioneel en niet-geaccrediteerd.

Baino-Akkar-landen

Op de dag dat Libanese olijfolie een GI-certificering krijgt en wordt getest door een geaccrediteerd laboratorium, krijgt export een geheel nieuwe dimensie. De hoogwaardige producten van Zejd zijn meer gericht op de reguliere Europese en Amerikaanse nichemarkten.

Deze twee essentiële labels zullen dat wel doen "de exportdynamiek van Libanon radicaal vergemakkelijken, "aldus Fares, "certificeringen zorgen voor beter werk, wat weer resulteert in een betere export, alles op een maatschappelijk verantwoorde manier. Ze zijn een toegevoegde waarde voor de olijfoliesector en door gecertificeerd te zijn, kunnen we ons onderscheiden in een zeer competitieve markt. "

Ondanks fundamentele belemmeringen is de Libanese olijfoliesector steeds meer bezig met het voldoen aan hoge en ethische normen om te voldoen aan zowel de consument als de bewuste vraag van de markt.

House of Zejd, de eerste boetiek die producten op basis van olijfolie in Libanon aanbiedt, is een embleem geworden voor de inspanningen die onafhankelijke Libanese telers, zoals Fares, hebben geleverd om de activa van hun land te valoriseren en hun voorouderlijk erfgoed te behouden.



Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties