Twee Libanese producenten domineren World Olive Oil Competition

Producenten in Libanon laten zien hoe zowel traditie als innovatie gedijen in het voorouderlijk huis van de olijfboom.

Foto met dank aan Ibrahim Al Kaakour.
Jun. 10, 2020
Door Paolo DeAndreis
Foto met dank aan Ibrahim Al Kaakour.

Laatste nieuws

Onderdeel van onze doorlopende verslaggeving van de 2020 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Producenten uit het hele Middellandse-Zeegebied - het endemische huis van de olijfboom - domineerden opnieuw de resultaten van de 2020 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Deelnemers uit 14 landen in Zuid-Europa, het Midden-Oosten en Noord-Afrika wonnen samen 465 van de 584 prijzen.

Ons team bij Orchards of Laila is allemaal verrukt om te weten dat al ons harde werk wereldwijd wordt erkend.- Ibrahim Al Kaakour, eigenaar van Genco Olive Oil

Onder de vele mediterrane winnaars vingen twee Libanese producenten hun zuurverdiende prijzen op.

"Het geeft ons grote trots om het oudste land te vertegenwoordigen dat ooit olijfolie heeft geproduceerd, Libanon, en zijn lokale cultivar, Souri,” Ibrahim Al Kaakour, de eigenaar van Genco Olijfolie, Gezegd.

Zie ook:Speciale dekking: 2020 NYIOOC

Hoewel er enige onenigheid is onder archeologen en historici over waar precies in de oostelijke Middellandse Zee olive oil productie begon, is er geen twijfel over de rol die de Feniciërs (van wat nu Libanon is) speelden bij het verspreiden van de olijfboom door het stroomgebied.

Handelaren uit de zuidelijke havenstad Tyrus – een van de oudste continu bewoonde steden op aarde – waren verantwoordelijk voor het brengen van de boom naar Carthago (het huidige Tunesië), de Toscaanse kustlijn en de glooiende heuvels van Andalusië.

advertentie

Ondanks deze prominente rol in de geschiedenis en ontwikkeling van olive oil proIn de wereld van de olijfolie is het huidige Libanon een kleine speler. In 2019 produceerde het land volgens gegevens van de International Olive Council 19,000 ton olijfolie, waarvan het grootste deel op de binnenlandse markt bleef.

Het winnen van prijzen bij 's werelds meest prestigieuze olijfoliekwaliteitswedstrijd helpt echter om het profiel van de historische olijfolieregio te vergroten en biedt sommige producenten een kans om hun oliën aan de rest van de wereld te verkopen.

"Ons team bij Orchards of Laila is opgetogen te weten dat al ons harde werk wereldwijd wordt erkend tijdens deze prestigieuze prijsuitreiking”, aldus Al Kaakour. "We zijn blij om Libanon na duizenden jaren weer op de wereldkaart te zetten!”

Boomgaarden van Laila, Genco's biologische robuuste Souri, verdiende een Gold Award bij de wedstrijd.

"Souri is een robuuste cultivar die intenser is qua smaak dan qua aroma”, zegt Al Kaaakour. "Het geeft zijn maximale potentieel in het vroege oogstseizoen, eind september tot begin oktober."

"Het vertegenwoordigt ook Libanon en zijn volk in zijn veerkracht”, voegde hij eraan toe. "Ze is beter bestand tegen barre klimaten en droogte dan alle andere cultivars die we zijn tegengekomen.”

De winterhardheid van de cultivar helpt Al Kaakour en Genco Olive Oil bij de belangrijkste missie van het bedrijf: het produceren van hoogwaardige olijfolie met uitsluitend biologische methoden.

"Proberen om biologische landbouwmethoden te behouden, blijkt de grootste uitdaging te zijn voor olijfboeren, "zei hij. "We hebben de neiging om meer blootgesteld te worden aan ziekten, vooral met de olijf fruitvlieg. '

"Ondanks de extra inspanning, tijd en kosten die biologische landbouw met zich meebrengt, rechtvaardigt het eindproduct van een schone biologische olijfolie van topkwaliteit al het harde werk en maakt het ons allemaal trots", aldus Al Kaakour.

De boerderij Bustan el Zeitounun

De andere bekroonde producer van Libanon was: Bustan el Zeitoun, die voor het derde achtereenvolgende jaar werd uitgereikt aan de NYIOOC.

Tijdens de 2020-editie van de competitie heeft de zuid-centrale Libanese producent verdiende een Zilveren Award voor zijn medium Frantoio.

"We zijn er trots op drie opeenvolgende jaren winnaars te zijn bij NYIOOC concurrentie”, zei mede-eigenaar Walid Mushantaf. "Professionals in de voedingsindustrie en liefhebbers van extra vergine olijfolie gebruiken deze resultaten om hun aankoopkeuzes te maken.”

In 2019 produceerde Bustan el Zeitoun 20,000 liter extra vergine olijfolie uit zijn bosjes, die zich uitstrekken over de terrasvormige heuvels van de Aabra-regio. Samen met Frantoio kweekt Mushantaf 11 andere Italiaanse variëteiten, waaronder Maurino, Leccino, Biancolilla, Nocellara en Coratina.

Tijdens de bloedige 15-jarige burgeroorlog in Libanon verliet hij zijn vaderland en studeerde olive oil productie in Europa. Bij zijn terugkeer naar Libanon probeerde hij een deel van wat tijdens de oorlog was verwoest opnieuw op te bouwen en moderne technologie in zijn leven op te nemen olive oil productie.

Hij gaf echter toe dat het krijgen van producenten om te verlaten traditionele methoden een uitdaging geweest.

Foto's met dank aan Walid Mushantaf.

"Libanon heeft zijn eigen traditionele cultivars en de meeste oliemolens werken met de traditionele stenen en middelen,” zei Mushantaf. "De mensen hier houden vast aan de traditie en sommigen vertelden me zelfs dat ze de transformatietechnologieën van de nieuwe fabriek niet vertrouwen. Met deze onderscheidingen in New York zal het echter gemakkelijker zijn om het vertrouwen van sommigen te winnen.”

Mushantaf zei dat hij zwaar had geïnvesteerd in een "nieuwe en innovatieve” oliemolen voor het komende oogstseizoen, om een ​​deel van de problemen waar hij in 2019 tegenaan liep te verlichten.

"We beginnen onze oogst rond half september, wanneer de olijven groen zijn om olie van goede kwaliteit te verkrijgen," zei Mushantaf. "In deze vroege periode van het seizoen waren er geen olijfmolens in de buurt open, dus reden we elke dag twee uur om onze olijven op dezelfde dag van de oogst in een moderne olijfmolen te verwerken, en dit duurde bijna een maand."

Mushantaf voegde eraan toe dat de nieuwe molen op tijd klaar moet zijn voor de start van de Oogst 2020 en stelt zich voor dat dit de kansen vergroot dat Bustan el Zeitoun opnieuw een Gold Award verdient op de 2021 NYIOOC.





Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties