Nieuwe olijfteeltmodellen zouden de biodiversiteit in olijfgaarden bevorderen

José Eugenio Gutiérrez en zijn medewerkers willen een biodiversiteitscertificering creëren voor tafelolijven en olijfolie.

December 7, 2017
Door Daniel Dawson

Laatste nieuws

Een nieuw project in Spanje heeft tot doel de biodiversiteit terug te brengen in olijfgaarden in de hele Europese Unie.

Milieuwetenschappers en olijventelers hopen een olijfteeltmodel en certificering te bedenken die oliën van hoge kwaliteit produceren, maar ook het natuurlijke ecosysteem niet beschadigen.

Er zijn maar heel weinig manieren om onze gewassen te redden, en ze zijn allemaal afhankelijk van de biodiversiteit.- José Eugenio Gutierrez

In Spanje begon de monocropping van olijfgaarden eind jaren tachtig, toen het gemeenschappelijk landbouwproces van kracht werd. Het beleid riep op tot intensivering van de teelt van deze marktgewassen door alles te elimineren dat geen olijfbomen was. Dit omvatte de liberale toepassing van insecticiden en herbiciden zonder rekening te houden met de latere gevolgen van deze acties.

"Het populaire gezegde 'elke kleine uil naar zijn olijfboom' is geworden 'elke kleine uil naar zijn olijfgaard,' ”zei José Eugenio Gutiérrez, een bioloog van de Universiteit van Jaén en coördinator van de Olive Alive-project. "Dit proces heeft een enorme ecologische tol geëist, waardoor een groot deel van de biodiversiteit van de olijfgaard verloren is gegaan en de ecosysteemdiensten ernstig zijn aangetast.”

Gutiérrez en zijn medewerkers willen de certificering voor tafelolijven en olijfolie creëren. Denk aan fairtrade-labels op bananen of koffie, maar dan voor biodiversiteit.

advertentie

Deze bezorgdheid over de biodiversiteit komt op een onzeker moment voor massaproductie-landbouw. Volgens Rob Dunn, hoogleraar toegepaste ecologie aan de North Carolina State University, heeft de manier waarop de landbouw - inclusief de teelt van olijfbomen - is vereenvoudigd, veel gewassen met uitsterven bedreigd door zich ontwikkelende ziekteverwekkers.

"Bijna elk gewas in de wereld heeft een zeer vergelijkbare geschiedenis ondergaan: gedomesticeerd in de ene regio en vervolgens verplaatst naar een andere regio, waar het kan ontsnappen aan zijn plagen en ziekteverwekkers, "schreef Dunn in zijn nieuwe boek, Nooit buiten het seizoen. "Maar in onze mondiale wereld van vliegtuigvluchten en boottochten zijn deze plagen en ziekteverwekkers hun achterstand aan het inhalen.”

Olijven zijn een van deze gewassen die nu gevaar lopen. Xylella fastidiosa uitbraken zijn gemeld in Noord-Italië, Zuid-Frankrijk, Corsica en de Balearen. Het vergroten van de biodiversiteit in olijfgaarden is de beste manier om de effecten van deze ziekten te verzachten.

"Als ze eenmaal hun achterstand hebben ingehaald, zijn er maar heel weinig manieren om onze gewassen te redden, en ze zijn allemaal afhankelijk van de biodiversiteit, of het nu in het wild is of tussen traditionele gewasvariëteiten”, schreef Dunn.

The Olive Alive Project is van plan om een "gehumaniseerd bos” door gebruik te maken van olijfbomen, een geschikte hoeksteensoort voor het vernieuwen van de biodiversiteit in de regio. Ze zijn een permanent bosgewas, afkomstig uit de Middellandse Zee en creëren een natuurlijke omgeving voor tal van andere soorten.

"(Biodiversiteit van olijfgaarden) zal worden bereikt door het beheer van de kruidachtige dekking waarvan is bewezen dat ze de productiviteit van de olijfgaard niet verminderen," zei Gutiérrez. "En het herstellen van de onproductieve (bos)zones, zoals grenzen, oevers of wegen, die vernietigd of verlaten zijn.”

Deze zones worden hersteld door het kweken van inheemse struiken, het bouwen van nestkasten voor vogels en andere dieren in het wild en het graven van vijvers. Dan kunnen inheemse soorten opnieuw worden geïntroduceerd in de gebieden waar Gutiérrez denkt dat ze zouden gedijen.

Gutiérrez zei dat deze nieuwe certificering een meerwaarde zal geven aan de resulterende olijfoliën, waar volgens hem Europese consumenten naar op zoek zijn.

"Er zijn steeds meer mensen, vooral in Europa, die bereid zijn iets te doen om het milieu te beschermen ”, zei hij. "(We proberen) de beste strategie te ontwerpen, zodat deze olie zijn niche in de markt heeft en de consument weet hoe hij deze moet waarderen."





advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties