Turkije beschuldigd van het verkopen van gestolen Syrische olijfolie als zijn eigendom

Verschillende groepen, variërend van politici tot niet-gouvernementele organisaties en nieuwsuitzendingen, hebben de vermeende plundering van Syrische olijfolie gedocumenteerd.

Olijfgaarden buiten Afrin. Foto met dank aan Bertramz.
Januari 15, 2019
Door Daniel Dawson
Olijfgaarden buiten Afrin. Foto met dank aan Bertramz.

Laatste nieuws

De regering van Turkije is ervan beschuldigd olijven te hebben gestolen uit buurland Syrië, ze tot olie te hebben geperst en die olie te hebben verkocht aan landen van de Europese Unie, waaronder Spanje, met het label als Turkse olijfolie.

Deze onthullingen kwamen aan het licht na een uitvoerig onderzoeksrapport van de Spaanse krant El Público, Turkse overheidsdocumenten verkregen en gepubliceerd door Firat News Agency (ANF), observaties van het in het Verenigd Koninkrijk gevestigde Syrian Observatory for Human Rights en informatie gezien door een Zwitserse politicus.

Het Syrische Observatorium vernam dat duizenden olijfolietanks waren gestolen uit olijfcompressoren op het platteland van Afrin, door facties die actief waren in de 'Olive Branch en ze werden op verschillende markten verkocht.- Waarnemer van het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten gevestigd in Afrin

"In het door Turkije bezette Afrin worden de olijfgaarden geplunderd door zowel Turkse troepen als de milities die ze steunen', zei Bernhard Guhl, een Zwitsers parlementslid van de Conservatieve Democratische Partij van het land. "De olijven die ze stelen zijn verkocht aan Spanje en de verkoop zal doorgaan.”

Turkije viel in januari 2018 de noordwestelijke Syrische provincie Aleppo, waarin Afrin ligt, binnen in een poging om zijn belangen in de regio te beschermen. Bekend als Operatie Olijftak, was de inspanning bedoeld om de regio te helpen stabiliseren, maar velen in het gebied zeggen dat Turkije Afrin uitbuit voor economisch gewin. Turkije is de derde grootste exporteur van olijfolie naar de Europese Unie, na Tunesië en Marokko.

Zie ook:Olijfoliefraude

Saleh Ibo, de vicevoorzitter van de Landbouwraad voor het district Afrin, vertelde AFN dat Turkije minstens $ 80 miljoen heeft verdiend met de in beslag genomen Syrische olijven.

"Ze hebben ook de velden en olijfgaarden in beslag genomen van mensen die Afrin moesten ontvluchten vanwege het Turkse staatsgeweld in de maanden sinds de invasie”, zei hij. "We kunnen zeggen dat 80 procent van de olijven in Afrin gratis naar Turkije wordt gebracht via de [paramilitaire groepen] en de raden die ze hebben gevormd."

advertentie

Volgens lokale bronnen die met El Público hebben gesproken, worden de Syrische olijven geperst in lokale fabrieken die zijn overgenomen door deze paramilitaire groepen. De resulterende olie wordt vervolgens over de grens naar Turkije vervoerd, waar het wordt gemengd met en geëtiketteerd als Turkse olijfolie, voordat het vervolgens naar landen van de Europese Unie wordt gestuurd, iets dat veel gemakkelijker is geworden nadat een recente handelsovereenkomst tussen de twee.

Deze informatie is niet onafhankelijk bevestigd door: Olive Oil Times. Het komt echter overeen met welke bronnen voor het Syrische Observatorium voor de Rechten van de Mens ter plaatse in Afrin hebben gezien. De groep houdt toezicht op mensenrechtenschendingen in het land, dat zijn negende jaar van burgeroorlog ingaat.

"Het Syrische Observatorium vernam dat duizenden olijfolietanks waren gestolen uit olijfcompressoren op het platteland van Afrin, door facties die actief waren in de 'Olive Branch', en ze werden op verschillende markten verkocht', zei het Observatorium in een verklaring op zijn website.

"Het Syrische Observatorium voor de Rechten van de Mens hield toezicht op de inbeslagname van duizenden olijfolietanks en de olijvenoogst, en de het kappen van honderden bomen voor verkoop als brandhout', vervolgde de verklaring.

Volgens interviews met Turkse bronnen door El Público en de documenten vrijgegeven door ANF, is op deze manier minstens 5,000 ton olijfolie geproduceerd, wat in de huidige markt ongeveer $ 80 miljoen waard is. Hetzelfde cijfer dat Ibo schatte.

Van de 80 miljoen dollar is maar liefst 22 miljoen dollar teruggegeven aan de verschillende paramilitaire groepen en raden, die met Turkije hebben samengewerkt om de controle over de regio te behouden. Lokale bronnen geloven dat Turkije en deze bondgenoten zich voorbereiden om dit proces in de toekomst voort te zetten.

Hoewel Turkije deze beschuldigingen niet formeel heeft erkend, vertelde Bekir Pakdemirli, de Turkse minister van Landbouw, eind vorig jaar aan de staatsmedia dat de regering in de regio geteelde olijven in beslag zou nemen om te voorkomen dat ze worden verwerkt en verkocht door de Koerdische strijdkrachten die voorheen het gebied bezet.

Turkije beschouwt de Koerden, die verspreid zijn over Turkije, Syrië en Irak en al 70 jaar op zoek zijn naar een onafhankelijke staat, als verschillende terroristische organisaties. De Koerden zijn trouwe bondgenoten van de VS geweest in de strijd tegen de zogenaamde Islamitische Staat.

Een Turks bestuurslid van de Internationale Olijfraad en een bestuurslid van de Aegean Exporters Association weigerden beiden commentaar te geven op dit verhaal. De Turkse Olijf en Olive Oil Producers Association heeft niet gereageerd op meerdere verzoeken om commentaar.

Ondertussen zijn er in Spanje geen formele opmerkingen over deze onthullingen door de Nationale Vereniging van Industriële Verpakkers en Eetbare Olieraffinaderijen (Anierac) noch de Spaanse Vereniging van de Olijfolie-exporterende Industrie en Handel (Asoliva).

Luis Escalante, die het kleine Andalusische olijfoliebedrijf Aurum runt, vertelde El Público echter dat hij onlangs verdachte verkoopverzoeken uit Turkije had ontvangen. Escalante heeft olijfolie gekocht van de Midden-Oosten jarenlang en zei dat zoiets nog nooit eerder is gebeurd.

"Slechts een paar dagen geleden nam een ​​exportbedrijf uit Adana, Ozcelic Trading genaamd, contact met ons op om ons olie aan te bieden, en de waarheid is dat dit niet de gebruikelijke gang van zaken is,” zei Escalante. Adana ligt op twee uur rijden van de Syrische grens.

Spanje wordt gezien als een ideale bestemming voor Turkse olijfolie, met name frauduleuze olie, omdat er jaarlijks zulke grote hoeveelheden worden geïmporteerd en geëxporteerd dat het voor douanebeambten moeilijk is om alles te controleren.

"Het is niet verwonderlijk dat de Turken hun toevlucht hebben genomen tot Spanje, ”zei Escalante.

Hij wijst erop dat het ook bekend is dat Spaanse bedrijven olie uit Tunesië en Marokko opnieuw exporteren die als Spaanse olijfolie wordt bestempeld. Vorig jaar, DCoop werd bekritiseerd vanwege import- en exportpraktijken met betrekking tot olijfolie verkregen in Marokko.

"Het is ook niet onwaarschijnlijk dat er Spaanse bedrijven betrokken zijn bij deze illegale activiteiten, omdat er in ons land een lange traditie is van het importeren van oliën uit landen als Tunesië, om later als hun eigen olie op de markt te brengen in derde landen,” zei Escalante.

Guhl, het Zwitserse parlementslid, zei dat nu het bewustzijn van dit soort fraude toeneemt, het absoluut noodzakelijk is dat de landen van de Europese Unie samenwerken om het te stoppen.

"Het maakt niet uit of de eindbestemming Spanje of Duitsland is, ”zei hij. "Ik vind het heel belangrijk dat het betrokken land of de betrokken landen een strafrechtelijk onderzoek starten om te bepalen of bedrijven gestolen olijven of olijfolie verhandelen.”

Op het moment van schrijven was er nog geen strafrechtelijk onderzoek gestart door de Spaanse of Europese autoriteiten.





advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties