De niet te stoppen reis van Yanni's Olive Grove

Hoe dit vindingrijke Griekse stel hun worstelende olijfboombedrijf omvormde tot een bekroonde olive oil producer in de frontlinie van baanbrekend onderzoek in de strijd tegen de ziekte van Alzheimer.

Yannis Prodromou en Evi Psounou Prodromou (R. Elston)
Augustus 8, 2017
Door R. Elston
Yannis Prodromou en Evi Psounou Prodromou (R. Elston)

Laatste nieuws

In de afgelopen vijf jaar heeft het man-en-vrouw-team van Yannis Prodromou en Evi Psounou Prodromou de Griekse economische crisis doorstaan ​​door hun olijfboom- en olijffruitbedrijf, Yanni's Olive Grove, om te bouwen tot een bekroonde producent van extra vierge olijfolie. olie (EVOO).

Stop niet met geloven in jezelf en in je producten. Blijf altijd proberen, ongeacht de obstakels.- Evi Psounou Prodromou

Ze zijn gevestigd in Noord-Griekenland en zijn gespecialiseerd in extra vierge olijfolie voor de vroege oogst. Ze werken nu samen met de Universiteit van Thessaloniki en Alzheimer Hellas aan de eerste klinische proef bij mensen om de effecten van hoog-fenolische olijfolie op het voorkomen van de ziekte van Alzheimer te evalueren.

Ik had het genoegen Yanni's Olive Grove in Nea Potidaia, Chalkidiki (Noord-Griekenland) te bezoeken, waar ik hun prachtige landgoed aan het water bezocht en de middag doorbracht met de Prodromous en hun familie. We kregen gezelschap van Athanasios Gertsis en zijn collega Kostas Zoukidis, die onderzoek deden in de bosjes. Gertsis is de directeur van de Krinos Olive Center van de American Farm School, Thessaloniki.

Het verhaal van Yanni's Olive Grove begon in 2012, op het hoogtepunt van de Griekse economische crisis. "We waren ons hele leven olijfboomboeren en we verkochten onze olijven als vers fruit aan de grote bedrijven, ”vertelde Yannis me. "Door de economische crisis waren we genoodzaakt om te innoveren. Er is iets dat we in Griekenland zeggen: alles wat me pijn doet, maakt me sterker. "

"De crisis was in dit geval een motivatie om verder te gaan ”, legt Gertsis uit. "Er is maar één manier om te overleven: innovatie. Sommige mensen verwarren innovatie met 'state of the art 'technologie, maar innovatie kan iets heel eenvoudigs zijn. Zoals de oude Grieken plachten te zeggen: wijsheid komt voort uit eenvoud. "

Terwijl we door de weelderige olijfboomgaarden liepen, vertelde Evi me het ontstaan ​​van hun onderneming. "Yannis had een simpel idee. De olijfbomen produceren niet alleen olijven, maar ook veel verschillende andere producten zoals olijfolie. Maar er was een onmiddellijke moeilijkheid. De regio Chalkidiki staat wereldwijd bekend om zijn beroemde groene tafelolijven en we wisten niets van de productie van EVOO van hoge kwaliteit. Dus besloten we om naar school te gaan en zoveel mogelijk te leren. Onze niet te stoppen honger naar kennis en vooruitgang dreef ons naar een unieke instelling - de American Farm School. "

Het Amerikaanse boerderijschool (AFS) is een landbouwschool zonder winstoogmerk in Thessaloniki, opgericht in 1904 door de Amerikaanse missionaris John Henry House om de plattelandsbevolking van Griekenland te dienen.

advertentie

Het Krinos Olive Center van de AFS voert een grondige wetenschappelijke analyse uit van de meer dan 6,000 olijfbomen waaruit het landgoed bestaat. Evi wees naar een afgemeten apparaat dat aan de voet van een olijfboom was geïnstalleerd. "Ze meten alles. Elk bosje heeft verschillende dingen nodig. "

"Ze helpen ons ook met experimentele meststoffen die milieuvriendelijk zijn. Het is als een kind. Als u het kind gezonde voeding geeft, wordt het een gezond kind. Hetzelfde geldt voor de olijfbomen. Als we om de olijfbomen geven, zullen ze ons goede olijven geven. "

Als pionier op het gebied van intelligente landbouw en geïntegreerd systeembeheer, hebben Yanni's groene innovaties hen geholpen hun kosten op tal van gebieden te minimaliseren, van irrigatie tot kunstmest tot verpakking. Ze implementeren zelfs het gebruik van een grote, laagvliegende drone om kunstmest op hun bomen te spuiten. Met een oplaadbare elektrische batterij vervangt de drone een tractor op gas, waardoor zowel brandstofkosten als CO--voetafdruk worden bespaard. "En Yannis heeft nu een vliegbrevet! " Evi vertelde het me met vreugde.

Yanni's heeft onlangs ook een uniek product voor de Noord-Amerikaanse markt gelanceerd: Yanni's Sun Dried Olive Snacks. Gebaseerd op de Mediterraan dieet, de gezonde snacks zijn veganistisch, glutenvrij, allemaal natuurlijk en zoutarm zonder toegevoegde suikers. Door zongedroogde groene en zwart gekarameliseerde Chalkidiki-olijven te combineren met Kalamata-rozijnen en zongedroogde veenbessen, liggen zakjes van deze zoete en hartige lekkernijen al in de schappen op geselecteerde locaties in Californië en Texas, en zullen in de VS en Canada te koop zijn. Oktober.

In het opmerkelijke tijdsbestek van slechts vijf jaar olijfolie produceren, heeft Yanni's nu 35 prijzen gewonnen voor hun hoogwaardige EVOOS, waaronder een Gold Award op de 2016 Internationale olijfoliecompetitie van New York voor Yanni's Finest Chalkidiki en een Silver Award voor Yanni's Limited Chontroelia Chalkidikis.

"Kwaliteit is ons enige wapen ”, benadrukte Evi met betrekking tot de druk van hun kleine familiebedrijf om te concurreren met de grote industriële bedrijven. "Het was geen gemakkelijke weg. En de weg was niet vol bloemen. " Maar de Prodroumous hielden vol en Yanni's ondertekende onlangs een distributieovereenkomst met Krinos Foods (de grootste importeur van Grieks en mediterraan speciaal voedsel in Noord-Amerika). "We namen stap voor stap en begonnen aanvankelijk met het exporteren van slechts één doos met producten. Nu exporteren we pallets met onze goederen. "

"Toen we met dit bedrijf begonnen, hebben we allebei besloten dat dit bedrijf voor onze kinderen was, niet voor ons. Onze dochter Sophia studeert voor landbouwchemicus. Onze zoon Nikos droomt ervan om landbouweconoom te worden. Onze neef Demetrios is een milieu-ingenieur en hij zal zich bezighouden met afvalbeheer. "

Kostas Zoukidis, Yannis Prodromou, Evi Psounou Prodromou, Athanasios Gertsis

Op dit punt stemde Dr.Gertsis in, "Het belangrijkste probleem van de Griekse crisis (naar mijn mening als opvoeder) is het zogenaamde 'braindrain. ' Er zijn meer dan 600,000 van de beste Griekse studenten en afgestudeerden die naar het buitenland gaan. Ik weet niet hoeveel van hen ooit terug zullen komen, en ik betwijfel of ze dat zullen doen. Maar een ander neveneffect van wat Yannis en Evi doen, is dat ze hun zonen, hun dochters, in Griekenland zullen houden. "

Een andere bijdrage die Yanni's levert aan de toekomst is hun samenwerking met de Griekse vereniging van de ziekte van Alzheimer en aanverwante aandoeningen (Alzheimer Hellas). Onder leiding van Magda Tsolaki, die ook hoogleraar neurologie is aan de Medische School van de Universiteit van Thessaloniki, voert Alzheimer Hellas de eerste klinische proef uit bij mensen om de effecten van verschillende soorten olijfolie te evalueren op patiënten met geheugenverlies bij wie een milde cognitieve stoornis is vastgesteld. , wat leidt tot ziekte van Alzheimer.

Studies hebben dat aangetoond hoog-fenolische olijfoliën kunnen bescherming bieden tegen de oxidatie van bloedlipiden, naast hun ontstekingsremmende, antioxiderende, cardioprotectieve en neuroprotectieve eigenschappen.

Extra vierge olijfolie met een vroege oogst heeft een extreem hoge concentratie polyfenolen in vergelijking met andere olijfoliën, en Yanni's Olive Grove was het eerste bedrijf in Griekenland dat werd gecertificeerd voor de productie van BOB Chalkidiki EVOO met vroege oogst (Agoureleo in het Grieks), de alleen Griekse vroege oogst EVOO-gecertificeerd als BOB in Griekenland. Chalkidiki is de vroegste regio in Griekenland waar elk jaar olijven worden geoogst, en de hele oogst van Yanni gebeurt handmatig van half september tot half oktober.

Yanni's schonk maar liefst vier ton van hun hoog-fenolische olijfolie aan deze belangrijke studie, wat neerkomt op ongeveer een vijfde van hun totale olive oil productie. "De belangrijkste reden is dat we wilden helpen. Mijn vader stierf aan de ziekte van Alzheimer, ”vertelde Evi. "We hebben allemaal deze vreselijke ziekte meegemaakt. Dus we wilden alles doen wat we konden om deze ziekte te helpen voorkomen. " De tweejarige klinische proef, MICOIL genaamd, is momenteel aan de gang in Thessaloniki en de voorlopige resultaten worden verwacht tegen het einde van het jaar.

Toen we ons interview afsloten met een geweldige mezze-lunch in hun favoriete taverna, vatte Evi de reis van hun bedrijf samen met een vleugje van haar filosofie: "Stop niet met geloven in jezelf en in je producten. Blijf het altijd proberen, ongeacht de obstakels. "

Voor degenen die in de VS en Canada wonen, worden Yanni's Grove extra vierge olijfolie en zongedroogde olijven snacks geïmporteerd en gedistribueerd via Krinos-voedingsmiddelen. En Yanni's vroege oogst extra vierge olijfolie is ook te koop op Amazone.



Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties