Democratie herstellen? Pak een vork

Onderzoek suggereert dat een Europees dieet voorafgaat aan de komst van een middenklasse, en middenklasse betekent democratie.

November 28, 2016
Door Stav Dimitropoulos

Laatste nieuws

Nieuw onderzoek van het Laboratory for Comparative Social Research (LCSR) van de Higher School of Economics (HSE) in Rusland zegt dat als de mensheid de democratie wil herstellen, ze beter de nadruk kan leggen op voeding dan op inkomensgroei of liberalisering van de handel.

Het werkdocument getiteld "A Recipe for the Democracy: The Spread of the European Diet and Political Change” probeerde de hele intrigerende vraag te doorgronden hoe voedsel en democratie zich verhouden.

Met behulp van een vergelijkende studie met gegevens uit 157 landen, bleek uit het onderzoek dat een dieet dat rijk is aan onder meer zuivelproducten, olijfolie, eiwitten, zoetwaren en alcohol beter aansluit bij de democratie.

Het laatste wat een ondervoede bevolking in gedachten heeft, is politiek activisme.- Andrey Shcherbak, onderzoeker

Nee, het betekent niet dat het consumeren van dit soort eetwaren de mensen willekeurig democratischer maakt. Waar het artikel op wees, was een indirect verband tussen democratie en voeding. Simpel gezegd, wanneer mensen regelmatig divers, duur en superieur voedsel eten in plaats van alleen brood en ontbijtgranen, is dit een sterk signaal dat de democratie goed op weg is.

"De verspreiding van een 'Europese dieet' - het dieet met een historisch ongekend hoog aandeel dierlijke eiwitten in de dagelijkse calorie-inname - wordt beschouwd als een proxy voor de uitbreiding van de middenklasse", Andrey Shcherbak, senior research fellow bij het Laboratory for Comparative Social Research of the Higher School of Economics in St. Petersburg, Rusland vertelde Olive Oil Times.

advertentie

"Een grote middenklasse is een structurele voorwaarde voor een overgang naar democratie en succesvolle consolidatie ervan wordt waarschijnlijker onder een middenklasse”, aldus de onderzoeker.

Maar hoe kon een dieet, in dit geval een Europees soort dieet, voorafgaan aan de opkomst van de middenklasse en op zijn beurt de democratie? Shcherbak drong er bij ons op aan om terug te kijken in de geschiedenis, wat bewijst hoe 's werelds top olive oil producers droegen democratie.

"Griekenland en Italië, twee van de grootste olive oil proproducenten en consumenten, zijn de geboorteplaatsen van democratie en republiek. Dit is geen toeval. Olijfolie was in Griekenland en Italië een belangrijke bron van vetten en andere waardevolle voedingsstoffen voor alle mensen en een commercieel zeer aantrekkelijk handelsartikel. Ik geloof dat deze factoren hebben bijgedragen aan het ontstaan ​​van een grote middenklasse in de oude Griekse en oude Romeinse samenlevingen”, zegt de Russische onderzoeker, die zelfs zegt dat olijfolie misschien een van de redenen was waarom de politieke noties van democratie en republiek ontstond uit deze gebieden.

Maar ondanks de symboliek die het wijdverbreide gebruik van olijfolie in de geboorteplaatsen van de westerse democratie zou kunnen vertonen, zijn er andere redenen waarom voeding aan democratie voorafgaat en niet andersom.

Om te beginnen zei Shcherbak dat mensen die permanent toegang hebben tot prestigieuze items zoals dieren en zuivelproducten existentieel veilig zijn. Ze hoeven zich niet druk te maken over het dagelijkse overleven en zijn vrij om emanciperende waarden te omarmen. Dit maakt het voor hen waarschijnlijker dat ze opkomen voor individuele rechten in vergelijking met een samenleving waar mensen gewoon langskomen.

Dan is er een sociaal-politiek effect. Voedselautonomie brengt politieke autonomie met zich mee. "Het laatste wat een ondervoede bevolking in gedachten heeft, is politiek activisme”, redeneerde Shcherbak. "Arme en ondervoede mensen kunnen gemakkelijk worden gemanipuleerd. De relatieve prijs van hun stem is voor hen erg laag. In sommige landen zien we grote patronage- en cliëntelistische netwerken die voedsel voor stemmen verdelen onder de armen – meestal goedkope, koolhydraatrijke producten.”

Bovendien staat optimale voeding gelijk aan een goede gezondheid. "Een verrijkte voeding speelt een katalyserende rol bij de vorming van 29 vitale organen, waaronder het centrale zenuwstelsel, dat de cognitieve capaciteiten bepaalt”, merkt het onderzoek op. "Kijk naar de educatieve prestaties van kinderen”, benadrukte Shcherbak. "Armoede en ondervoeding verminderen dit aanzienlijk. Over het algemeen zijn gezondere bevolkingsgroepen beter opgeleid en actiever op het gebied van politiek engagement.”

Vermeldenswaard is dat de studie van het LCSR nieuwe zorgen oproept over de vorm van de benodigde hulp aan ontwikkelingslanden. "Als goede voeding de sleutel is tot het vestigen van democratie, dan is humanitaire hulp misschien te verkiezen boven financiële hulp aan armere landen', was een belangrijke bevinding van het onderzoek van oktober 2016.



Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties