Verzwakte Golfstroom zal grote impact hebben op de Europese landbouw, voorspellen wetenschappers

Verzwakkende oceaanstromingen zullen waarschijnlijk de incidentie van extreme weersomstandigheden verhogen, waarschuwen onderzoekers, vooral in het Middellandse-Zeegebied.

September 2, 2021
Door Paolo DeAndreis

Laatste nieuws

Het "motor” achter de stabiliteit van de omstandigheden die Mediterrane boeren eeuwenlang hebben geholpen hun gewassen te verbouwen, ondergaat een grote verandering.

Spanje en Italië behoren tot de eersten die een nieuw en onvoorspelbaar klimaatfenomeen ervaren dat zich snel over het Middellandse-Zeegebied uitbreidt.

Wat er gebeurt, hangt samen met de voortdurende verzwakking van de krachtige oceaanstromingen in de Atlantische Oceaan, die enorme hoeveelheden warm water van de zuidelijke en middelste breedtegraden naar de Europese kust brengen.

Het is aan het verzwakken. Het is bijna verdwenen, en dit zorgt ervoor dat de twee massa's, koel en warm, botsen boven Zuid-Europa met de daaruit voortvloeiende extreme weersomstandigheden waar we steeds vaker getuige van zijn.- Gianmaria Sannino, oceanograaf, ENEA

Volgens nieuw onderzoek zijn de effecten van de verzwakking Atlantic Meridional Twisting Circulation (AMOC) op het wereldklimaat zijn enorm en zullen gevolgen hebben voor ten minste drie continenten.

Het studies geschreven door de Duitse klimatoloog Niklas Boers en gepubliceerd in Nature waarschuwt dat het AMOC een kritieke transitie bereikt, een kantelpunt waarboven nog sterkere klimaateffecten te verwachten zijn.

Zie ook:Onderzoekers werken aan het identificeren van olijfvariëteiten die het best zijn aangepast aan hogere temperaturen

"Kijken naar het bewijs van de verzwakking van het AMOC is relevant omdat het ons vertelt dat we te maken hebben met een kleiner wordend verschil tussen de temperaturen tussen de wateren in de tropische gebieden en die in het noordelijke poolgebied,” Gianmaria Sannino, een oceanograaf en directeur van de klimaatmodellering en impactlaboratorium bij het Italiaanse Nationale Agentschap voor Nieuwe Technologieën, Energie en Duurzame Economische Ontwikkeling (ENEA), vertelde Olive Oil Times.

AMOC wordt gedreven door temperatuur. Het koude noordelijke deel van de oceaan trekt de warmere wateren aan, waardoor een stroom ontstaat die al millennia een cruciale rol speelt bij het reguleren van het klimaat op aarde.

"Het is de motor van het klimaat op aarde, aangezien oceanen de meest relevante klimaatregulator zijn,” zei Sannino. "Drieënnegentig procent van de warmte die door de opwarming van de aarde wordt geproduceerd, bevindt zich in de oceanen.”

"Terwijl veranderingen in de atmosfeer vaak abrupt komen en gevolgen hebben voor populaties en gewassen, en gemakkelijk zichtbaar zijn, zijn die in de oceanen moeilijker te zien, bouwen ze zich langzaam op en hebben ze enorme gevolgen voor het hele systeem voor veel langere tijdsperioden, "voegde hij eraan toe.

De nieuwe studie bevestigde de bevindingen van verschillende eerdere studies over hoe grote veranderingen in het AMOC zouden kunnen leiden tot een snellere stijging van de zeespiegel aan de oostkust van de Verenigde Staten, aanhoudende droogte in West-Afrika en substantiële afkoeling van Noord-Europa.

NASA

Hoewel er nog veel andere effecten te verwachten zijn, zal het Middellandse-Zeegebied de eerste regio zijn die de verandering voelt.

"Wat klimatologen hebben ontdekt, is dat Zuid-Europa een zeer specifieke klimatologische hotspot is, waar klimaatverandering effecten zijn bijzonder duidelijk en gebeuren eerder dan elders, "zei Sannino.

Het bekken en de landbouw hebben lang genoten van de matigende aanwezigheid van de Middellandse Zee.

"Rome ligt op dezelfde breedtegraad als Boston, maar het klimaat is sterk anders omdat Rome in het midden van een heel groot meer ligt,” zei Sannino. "Dit verschil gaat verloren door alle energie die we sinds het pre-industriële tijdperk in de atmosfeer en in de oceanen hebben vrijgelaten.”

Regionale klimaatgegevens, die de Verenigde Naties informeerden Rapport van het Intergouvernementeel Panel voor Klimaatverandering (IPCC), laat zien dat de Azoren hoog, een hogedrukweersysteem dat het klimaat van Europa en Noord-Afrika beïnvloedt, is bijna verdwenen als gevolg van het verzwakkende AMOC.

Tijdens de zomer houdt de Azoren hoog de koelere noordelijke luchtmassa's gescheiden van de hete Afrikaanse circulatie, waardoor matig warme seizoenen ontstaan ​​die landbouw en landbouw begunstigen.

"Het is aan het verzwakken. Het is bijna verdwenen, en dit zorgt ervoor dat de twee massa's, koel en warm, botsen boven Zuid-Europa met de daaruit voortvloeiende extreme weersomstandigheden waar we steeds vaker getuige van zijn', zei Sannino.

Als er niets wordt gedaan om de wereldwijde uitstoot te verminderen en de effecten van klimaatverandering in te perken, verwachten klimatologen dat de temperaturen in het Middellandse-Zeegebied tegen het einde van de eeuw tot 5 ºC zullen stijgen, ruim boven de verwachte wereldwijde projecties.

Spanje en Italië, de twee grootste ter wereld olive oil producers, lopen voorop bij deze verandering. Droogte en woestijnvorming vormen al een bedreiging voor hun landbouwsectoren en zullen naar verwachting nog erger worden.

europa-wereld-verzwakte-golfstroom-zal-grote-impact-op-europese-landbouw-wetenschappers-voorspellen-olijfolie-tijden

NASA

"De hittegolven die we deze zomer hebben gehad, zijn nog maar het begin', zegt Sannino. "Als we deze hittegolven momenteel als abnormaal beschouwen omdat ze om de paar jaar plaatsvinden, zullen we tegen het einde van de eeuw hittegolven hebben die niet een paar dagen zullen duren, maar enkele weken. Ze zullen heter zijn en zullen plaatsvinden in een zomer met een vroeg begin en een laat einde.”

Langere, hetere en drogere zomers zullen een grote impact hebben op de olijventeelt. Al warmere en drogere lentes in Andalusië, 's werelds grootste olijfolieproducerende regio met een ruime marge, zijn wat leidt tot eerdere bloei in olijfbomen en verhoogde schade door hittestress.

Bovendien, een 2020 studie uitgevoerd door onderzoekers in Israël toonden aan dat hogere temperaturen dan normaal de groei en het gewicht van olijfvruchten, de olieophoping in de vrucht en de chemische samenstelling ervan beïnvloedden.

Een afzonderlijke studie in Andalusië toonde aan dat warmere en drogere omstandigheden in de Zuid-Spaanse regio aanzienlijk kunnen verminderen het vermogen van zeven endemische variëteiten, waaronder de wonderbaarlijke Picual, om daar natuurlijk te groeien.

Francesco Muschitiello, een geograaf gespecialiseerd in paleoklimatologie aan de Universiteit van Cambridge, vertelde Business Insider dat "een sluiting van het AMOC is de gemakkelijkste en meest efficiënte manier om het klimaatsysteem te verstoren.”

"Vijfennegentig procent van de tijd, als we het hebben over snelle klimaatverandering, wordt het geassocieerd met AMOC, "voegde hij eraan toe.

Volgens Boers, geciteerd door Business Insider, "het duurde meestal een paar honderd tot een paar duizend jaar voordat het AMOC terugging naar de sterke modus.

"Als het AMOC op een bepaald moment in de toekomst in de zwakke modus zou instorten, zou het inderdaad heel moeilijk zijn om het terug te brengen naar de sterke modus, "voegde hij eraan toe.

De klimatologische omstandigheden zullen de komende decennia blijven veranderen en dat vereist dat boeren nieuwe inspanningen leveren om hun opbrengsten en inkomen te garanderen.

"Precisie- en technologische landbouw betekent dat er steeds meer nodig zal zijn', zegt Sannino. "We zullen ons moeten concentreren op het duurzaam beheer van de watervoorraden, irrigatie, enzovoort.”

"Meer dan enige andere sector wordt de landbouw beïnvloed door klimaatverandering en tegelijkertijd is het een van de meest relevante bijdragen aan de oorzaken van de verandering zelf”, voegde hij eraan toe. "De wereld heeft een slimmere en duurzamere landbouw nodig om het weer het hoofd te bieden dat onvoorspelbaarder wordt.”



Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties