Zuid-Afrikaanse producenten delen de realiteit van oogsten tijdens lockdown

Zelfs met aanhoudende watertekorten en de uitdaging om tijdens een lockdown te werken, verwachten telers een goede oogst.
Kaapstad
Jun. 18, 2020
Lisa Andersen

Laatste nieuws

Aangezien landbouwactiviteiten werden geclassificeerd als een essentiële dienst toen Zuid-Afrika op 27 maart werd afgesloten vanwege Covid-19mochten de olijventelers van het land grotendeels ongehinderd doorgaan met oogsten.

Door de effectieve sluiting van de foodservice-industrie zijn onze verkopen volledig opgedroogd en ontstaat er onzekerheid over de toekomstige verkoopvolumes.- Brenda Wilkinson, landgoed Rio Largo

De lockdown-periode die aanvankelijk drie weken zou duren, werd vervolgens met nog eens twee weken verlengd en daarna voor onbepaalde tijd, waarbij de beperkingen sinds begin mei stapsgewijs werden versoepeld.

Met de nieuwe regelgeving, de olijvenoogst van dit jaar - dat eind februari begon - was anders dan ooit tevoren.

Producenten meldden dat de regelgeving resulteerde in minder werknemers, ongemakkelijke persoonlijke beschermingsmiddelen (PBM), extra kosten in verband met de aanschaf van nieuwe regelgevende apparatuur en benodigdheden, en een kleinere markt voor hun product als gevolg van sluitingen van restaurants.

Zelfs met deze complicaties hebben sommige telers een stijging van de opbrengst gemeld ten opzichte van vorig jaar.

advertentie

Nick Wilkinson, voorzitter van SA Olijf, zei dat sommige van de telers van het land nog bezig waren met oogsten, waarvan de meesten eind juni of begin juli zullen eindigen, en sommige begin augustus.

Wilkinson vertelde het Olive Oil Times De opbrengst van Zuid-Afrika "zal zeker hoger zijn dan vorig jaar - waarschijnlijk 40 procent - maar dat was het ook "nog te vroeg om precies te bellen. "

Zie ook:De beste Zuid-Afrikaanse olijfoliën

"Boeren hebben over het algemeen het personeelsbestand beperkt, "zei hij, "en probeerde fysieke afstand te bewaren en arbeiders geïsoleerd te houden op boerderijen met beperkte bezoeken aan de stad voor voedsel. " (Zuid-Afrikanen mochten hun huis alleen verlaten om essentieel werk te verrichten en de nodige voorraden te kopen tijdens de eerste vijf weken van de lockdown.)

"Afgezien van de last van extra papierwerk om het personeel te laten bewegen, en de levering van beschermende uitrusting en ontsmettingsmiddelen, samen met bewustmakingsprogramma's voor werknemers, "zei Wilkinson, "het ging gewoon door, met uitzondering van de meer oostelijke gebieden in de drogere delen van de West-Kaap die nog steeds kampen met aanhoudende waterbeperkingen en droogte. "

Goedgedacht, gelegen op de hellingen van Kasteelberg nabij Riebeek-Kasteel ten noorden van Kaapstad, is begonnen met oogsten in maart en is nog steeds bezig.

De algemeen directeur van Goedgedacht, Vertelde Rob Templeton Olive Oil Times hun arbeiders te laten oogsten met maskers en fysieke afstand te bewaren "is moeilijk geweest. "

"Door een masker proberen te ademen als je fysiek aan het werk bent geweest, is een uitdaging, ”merkte hij op.

Templeton wees ook op de extra kosten die Goedgedacht met zich meebrengt bij de implementatie van aanvullende saneringsmaatregelen en de aanschaf van perspexschermen, wettelijke PBM's en op de vloer gemonteerde sanitaire stations.

Hij zei dat Goedgedacht ook problemen heeft gehad met water.

"Onze dammen hadden net genoeg water om ons fruit volledig te laten rijpen, "zei hij, "maar vanwege het gebrek aan water aan het begin van de oogst, ontdekten we dat de bomen gestrest waren en dat het fruit snel rijpte, maar niet klaar was om geoogst te worden. "

Maar Templeton zei dat hun opbrengst tot dusver met 30 procent is gestegen ten opzichte van vorig jaar, wat hij toeschreef aan de toevoeging van een nieuwe boerderijmanager.

Omdat Goedgedacht maar 37 hectare olijven heeft, kopen ze volgens hem ook fruit in bij andere Zuid-Afrikaanse telers. "Andere boerderijen die leveren, hebben ons fruit van wereldklasse geleverd en we hebben dit jaar een aantal uitzonderlijke oliën gemaakt, ”zei hij.

Marbrin Olijfboerderij in de Breede River Valley nabij Robertson begon eind februari met oogsten en eindigde vorige week.

"Het grootste probleem was het vervoer, het binnenbrengen van mensen en het betalen voor twee reizen vanwege de wetgeving, ”vertelde Marbrin marketingmanager Briony Coetsee. Olive Oil Times. "Hierdoor kwamen we bij een kleiner team terecht en kregen minder mensen werk. ”

Ondanks deze obstakels rapporteerde Coetsee een stijging van "vrijwel het dubbele tonnage van vorig jaar, ”toen ze geen regen hadden, maar zeiden dat ze nog steeds niet de gewenste opbrengst halen.

Ze noemde de oogst van 2019 een "verschrikkelijk gewas ”bij vorst tijdens de kritische bloeitijd gedood "een groot deel ”van hun bloesems.

Het herstel van Marbrin werd echter belemmerd toen de verkoop van hun olijven aan hun grootste afnemer mislukte. Ze maakten er het beste van door het extra fruit uiteindelijk voor hun eigen productie te gebruiken.

Rio Largo, in de Scherpenheuwel-vallei tussen Worcester en Robertson, begon begin maart met oogsten en is druk bezig met inpakken.

"We hebben weer een kleinere oogst gehad dan we hadden gewild, ”zei Brenda Wilkinson, die samen met haar man Nick eigenaar is van het landgoed. "Maar de daadwerkelijke productie verliep erg vlot. ”

"Ik denk dat de onzekerheid van elke week zijn tol eiste van ons allemaal, ”vertelde ze Olive Oil Times. "Roerige tijden en zoveel onzekerheid. "

"Door de effectieve sluiting van de foodservice-industrie zijn onze verkopen volledig opgedroogd, "zei Wilkinson, "en creëert onzekerheid voor toekomstige verkoopvolumes. "

De restaurants van het land moesten vanaf 27 maart hun deuren sluiten en mogen pas sinds kort geleidelijk heropenen voor alleen afhaalmaaltijden.

Veel restaurants - vooral chique locaties - kunnen het zich niet veroorloven om opnieuw te openen, omdat bestellingen voor onderweg alleen hun huur niet kunnen betalen, en sommige zullen definitief moeten sluiten.

Wilkinson zei dat ze het aantal arbeiders dat tijdens de oogst in dienst was, beperkten, en de mensen die al op het landgoed woonden aanmoedigden om met hen samen te werken.

"In het begin was het moeilijk te bevatten omdat niemand om hen heen ziek was, 'zei Wilkinson over de arbeiders.

Wilkinson zei dat het weer aan hun kant was en dat ze oogstten onder een zonnige hemel met hoge temperaturen overdag en zonder wind.

"Zij (de arbeiders) konden allemaal doorgaan met plukken en boerenactiviteiten zonder te proberen samen te komen rond vuren om ze 's ochtends vroeg warm te houden, zoals voorheen, ”legde ze uit.

"Ze vonden het heerlijk om met dit weer buiten te zijn, "zei ze, "maar aangezien we de oogst van dit jaar naderen, zouden we graag wat regen zien, aangezien we daarna nog steeds ernstige waterbeperkingen hebben drie jaar droogte en hebben dringend dammen nodig om deze winter te vullen, en om de grondwaterspiegel weer op te laden. "

Philip King, manager van Mardouw Olive Estate in Swellendam, zei dat ze half maart begonnen met oogsten en net voor eind mei klaar waren.

"Het vervoer van werknemers was een uitdaging, aangezien fysieke afstand vereist was, "zei hij, "wat betekende dat er 's ochtends en' s middags meer uitstapjes moesten worden gemaakt. "

"We vroegen ook dat slechts twee arbeiders per boom mochten oogsten, waarbij we te allen tijde een fysieke afstand van 1.5 meter moesten behouden, ”zei hij.

King zei dat dit ondanks deze beperkingen hun op een na beste oogst ooit is geweest.



Advertisement

advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties