Tragedie inspireert één Kroatische familie om olijven te verbouwen

Na de dood van hun tienerzoon in 2003, begon de familie Deša met biologische olijventeelt om hun verdriet te verwerken.
Jul. 7, 2021
Nedjeljko Jusup

Laatste nieuws

Na een recordjaar voor Dalmatische producenten Bij de 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition, heeft een boer in het achterland van de zuidwestelijke Kroatische regio grote dromen van toekomstig succes bij de wedstrijd.

Miodrag Deša en zijn vrouw, Nadežda, begonnen in 2003 met boeren nadat ze hun 17-jarige zoon Antonio hadden verloren bij een auto-ongeluk. Om de pijn en het onherstelbare verlies te verlichten, stelde Deša zijn vrouw voor om olijven te gaan verbouwen en kippen te houden.

"Er is altijd werk aan de winkel', vertelde Deša Olive Oil Times, die samen met zijn vrouw en de rest van de familie nu voor 5,075 olijfbomen en 350 legkippen zorgt die vrij rondlopen over het 24 hectare grote landgoed.

Zie ook:Producentprofielen

De olijfvruchten worden elk najaar geoogst, terwijl het hele jaar door elke dag eieren worden verzameld. Samen met de kippen heeft de Deša een familie van Maremmano-Abruzzese herdershonden, die de kippen beschermen tegen aanvallen van roofvogels, vossen en andere roofdieren.

"We streven ernaar om in harmonie met de natuur te leven,” zei Deša.

advertentie

Het gezin woont in Zadar, een stad van 85,000 inwoners, die meer dan 3,000 jaar oud is en als ouder wordt beschouwd dan Rome. Hun bos van 65,000 hectare ligt echter op 10 kilometer van het stadscentrum in Ravni Kotari.

Het gebied staat bekend om zijn milde, mediterrane klimaat, dat ideaal is voor de groente- en fruitteelt, vooral voor vijgen, wijnstokken en natuurlijk olijven.

Elke ochtend om 5 uur worden Deša en zijn vrouw wakker en gaan ze naar de olijfgaarden. Terwijl het klimaat er ideaal voor is olijfboomteelt, het karstlandschap niet. Om hun bomen te planten, investeerde de familie uren werk en veel geld.

profielen-productie-tragedie-inspireert-één-kroatische-familie-om-olijven-olijfolie-tijden-kweken

Eerst moest het zwaar begroeide terrein zowel boven als onder de grond worden geruimd. Speciale machines vermalen vervolgens de verwijderde planten tot mulch die later zou worden gebruikt om de olijfbomen te bemesten.

Nadat het land was vrijgemaakt, werden gaten gegraven om de olijfbomen te planten en opgevuld met de mulch en losse grond. De familie besloot al vroeg om uitsluitend endemische variëteiten te planten, die goed zijn aangepast aan het rotsachtige terrein van de regio

Nadat Deša de bomen had geplant, ging hij naar het plaatselijke ministerie van landbouw om financiering en kapitaalinvesteringen voor de biologische boerderij te zoeken.

"Om zo'n grote olijfgaard te kweken in de biologische landbouw, waar we vanaf het begin voor hebben gekozen, zijn grote fondsen nodig", zei Deša.

Er is berekend dat de kosten voor het omzetten van karst in bouwland maximaal € 1.50 per vierkante meter bedragen. Deze prijs is echter ook afhankelijk van de structuur van elk deel van de grond.

profielen-productie-tragedie-inspireert-één-kroatische-familie-om-olijven-olijfolie-tijden-kweken

Deša begon in november met het planten op verbeterd karst en voltooide het in december 2011. De olijfgaard werd toen omheind en uiteindelijk gingen de zaailingen naar de grond en ging al het andere zijn gang.

Na verloop van tijd realiseerden ze zich echter dat een biologische olijfgaard zonder dieren is moeilijk te onderhouden, dus besloten ze kippen te gaan fokken.

"Vier jaar geleden voltooiden we de montage van een nieuw mobiel kippenhok, aangeschaft in Italië. Dus in de loop van de tijd kunnen we het koppel uitbreiden tot een totaal van 720 kippen,” zei Deša.

Het is echt een supermodern mobiel kippenhok ter waarde van 400,000 kuna (€ 55,000) en groot genoeg voor drie mensen om binnen te komen en rond te kijken.

"Het is de bedoeling dat het kippenhok om de 15 dagen door de olijfgaard zal worden verplaatst,” zei Nadežda.

"De nesten zijn uitgerust met vlaggen voor intimiteit en met een systeem waardoor de kippen niet in de nesten kunnen slapen”, voegde ze eraan toe.

Nadat de hennen de eieren hebben gelegd, rollen ze op een centrale rail en kunnen de hennen ze niet meer zien.

Vanaf een bedieningsconsole trekken de Deša's de rail uit het kippenhok en transporteren de eieren naar een gekoelde bezorgwagen. De eieren worden vervolgens verpakt en geleverd aan klanten ter plaatse en tot aan Zagreb, de Kroatische hoofdstad.

"Nu hebben we zo'n 350 kippen die 150 tot 200 eieren per dag leggen, en dat zullen er in de toekomst nog meer worden", zegt Deša.

profielen-productie-tragedie-inspireert-één-kroatische-familie-om-olijven-olijfolie-tijden-kweken

De eieren halen een prijs van 2 kuna (€ 0.27) per stuk in de detailhandel en groothandel. Tegenwoordig is Deša op zoek naar nieuwe leghennen, wat niet gemakkelijk is.

"Het is geen probleem om [nieuwe kippen op de zwarte markt] te krijgen, maar we werken legaal", zei Deša. "Niets zonder bonnetje.”

Hij en zijn vrouw kochten onlangs 300 kippen van verschillende rassen in Zagorje-Međimurje, een wijnproducerend gebied aan de noordgrens van het land met Slovenië.

Toen de kippen eenmaal geïntroduceerd waren, zei Deša dat ze de hele dag vrij zijn om te komen en gaan. Door deze vrijheid in combinatie met het 33 vierkante meter grote hok hebben de kippen veel meer ruimte dan wettelijk is voorgeschreven voor scharrelpluimvee.

"Het doel is dat de kippen elke dag bij elke olijfboom zijn", zei Deša.

De kippen eten snel al het gras en onkruid op. In het kippenhok is de vloer hol, zodat de uitwerpselen op de grond vallen en samen met gesnoeide olijftakken worden verzameld voor compostering.

Kippenmest is een uitstekende meststof. Het is extreem rijk aan stikstof, fosfor, calcium en kalium. Naast de overvloed aan organische stof die planten nodig hebben, bevat het ook veel micro-elementen.

Dit alles past bij Deša's bomen, die in goede staat zijn. Dit jaar staan ​​ze nog niet in volle bloei, omdat ze vorig seizoen fruit hebben gekregen en meer dan 62 ton opbrengen.

profielen-productie-tragedie-inspireert-één-kroatische-familie-om-olijven-olijfolie-tijden-kweken

Het gebruik van de kippenuitwerpselen en olijfboomtakken als meststof is een van de stappen die Deša nam om ervoor te zorgen dat zijn biologische boomgaarden een ecolabel kregen. Zijn natuurlijke feromoonvallen, die op 10 locaties in het bos zijn geplaatst, zijn een nieuwe stap die hij heeft genomen om zijn fruit op de meest milieuvriendelijke manier te beschermen.

"De vallen zijn hoe we de vlucht van ongedierte volgen - de olijfmot en de olijf vlieg', zei Desa.

Deša werkt ook samen met de plaatselijke universiteit om het aantal plagen in de bosjes te monitoren. Als er in één week meer dan 20 worden geregistreerd, neemt hij beschermende maatregelen. De universiteit waarschuwt ook andere olijftelers voor het verschijnen van ongedierte via haar platforms.

"We spuiten niet blindelings of op kalenderbasis, maar alleen als het nodig is”, zegt hij.

Wanneer spuiten nodig is, gebruikt Deša een ultramoderne verstuiver, die is uitgerust met ultrasone sensoren en beweegbare hydraulische kleppen. Dankzij krachtige ventilatoren kan hij acht meter hoog en acht meter in elke richting spuiten.

Een sensor zet de sproeiers aan en een computer regelt het sproeien, waardoor de snelheid en efficiëntie waarmee alle 5,075 van zijn bomen kunnen worden gespoten, toeneemt. Vroeger duurde het meer dan 20 dagen om dit te doen; nu duurt het ongeveer 20 uur.

Als de oogst binnen is, trekken Deša en zijn team de olijfgaard in met nieuw aangekochte shakers.

profielen-productie-tragedie-inspireert-één-kroatische-familie-om-olijven-olijfolie-tijden-kweken

"Bekwame plukkers kunnen elke dag tot 200 kilo olijven met de hand plukken”, zegt Deša.

De vers geplukte olijven worden direct verwerkt in de nabijgelegen Jukić oliemolen. Dit jaar willen ze half oktober beginnen met oogsten en met de hulp van vrienden en familie over een maand klaar zijn.

Over 10 jaar, als de olijfbomen hun optimale grootte hebben bereikt, is Deša van plan om zelfrijdende schudders te installeren. Dit verhoogt de efficiëntie en snelheid waarmee de olijven worden geoogst.

Tot nu toe is Deša tevreden over de kwaliteit van zijn Oblica-olijfolie. Zijn olijfolie is bekroond op lokale wedstrijden, maar zijn doel is om te winnen in de 2022 NYIOOC.

Tegen de tijd dat zijn bomen hun volledige volwassenheid hebben bereikt, schat Deša dat hij ongeveer 20,000 liter biologische olijfolie per jaar zal produceren. Gecombineerd met vlees- en eierproductie, samen met olijfblad en cosmetica op basis van olijfolie, hoopt hij de komende jaren winstgevend te worden.

Deša zei dat alle vooruitgang die zijn familie sinds 2003 heeft geboekt hem voldoening schenkt. Er is veel hard werk en verdriet gestoken in het creëren en onderhouden van de bosjes, maar Deša gelooft dat het iets positiefs is dat voortkwam uit de vroegtijdige dood van zijn zoon.

"We hebben iets om op te hopen", besluit het stel.


Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties