Arbeidsgebrek, recente overstromingen creëren een 'krankzinnige situatie' naarmate de Australische oogst begint

Telers en producenten die hopen op een enorme oogst na de ‘oliedroogte’ van vorig jaar doen hun best om oplossingen te vinden voor het nijpende tekort aan arbeidskrachten als gevolg van reisbeperkingen van Covid-19.
Kaap Schanck Olive Estate
April 29, 2021
Lisa Anderson

Laatste nieuws

Tekorten aan arbeidskrachten in Australië, waar tonnen landbouwproducten zijn gaan rotten, stromen over naar de olijvensector toen de telers van het land vorige maand begonnen met oogsten.

Hoewel Australische olijventelers — in tegenstelling tot vele anderen in de AGF-sector — voornamelijk afhankelijk zijn van mechanische oogstmachines, zijn ze niet ontsnapt aan de acute arbeidstekorten veroorzaakt door Covid-19 reisbeperkingen.

Arbeid wordt uitgerekt en het vinden van de juiste verbindingen met de vaardigheden en beschikbaarheid is een uitdaging. Sommige vruchten kunnen mogelijk niet of niet op het optimale moment worden geoogst.- Amanda Bailey, commissielid, Australian Olive Oil Association

Zijnde sterk afhankelijk van jonge buitenlandse arbeiders in de AGF-industrie vóór Covid - normaal gesproken zouden meer dan 200,000 backpackers 80 procent van het Australische personeelsbestand uitmaken tijdens de oogst - wordt het land nu geconfronteerd met een tekort van 26,000 landarbeiders.

Lokale olijventelers zijn bezorgd dat deze tekorten hun mechanische oogstapparatuur tot stilstand zouden kunnen brengen.

Zie ook:Het verbruik van olijfolie bereikt recordhoogte in Australië

"Er zijn veel producenten in Australië die ons kantoor op de hoogte hebben gebracht van tekorten aan arbeidskrachten voor de bediening van mechanische oogstmachines en olive oil promachines en arbeid voor het plukken van fruit,” vertelde Amanda Bailey, een commissielid van de Australian Olive Oil Association (AOOA). Olive Oil Times.

"Arbeid is lang en het vinden van de juiste connecties met de vaardigheden en beschikbaarheid is een uitdaging”, voegde ze eraan toe. "Sommige vruchten kunnen mogelijk niet of niet op het optimale moment worden geoogst."

advertentie

Bailey, die zich richt op de Australische olijfolie-industrie aan de basis, zei dat de AOOA "proberen producenten met elkaar in contact te brengen en sommige van onze antwoorden komen uit onze achtertuin. "

"Ik geloof dat dit een tijd is om verbinding met de industrie te vinden, "voegde ze eraan toe. "Als loonwerkers in een bepaald gebied aan het werk zijn, moeten ze voor elke producent in dat gebied oogsten.”

Bailey zei dat dit precies de trend is die ze momenteel zien, met individuen die in verschillende verwerkingsfabrieken werken naast het oogsten voor meerdere telers.

"Pre-Covid waren producenten in concurrentie, maar nu werken ze samen”, zei ze.

Een andere uitdaging waarmee boeren en producenten te maken hebben, is de mijnbouw, die hogere lonen betaalt en het probleem voor de olijventelers verergert. "De concurrentie is krankzinnig', zei Bailey.

Naast het personeelstekort wordt de Australische olijfindustrie ook getroffen door een tekort aan agronomische experts, van wie velen in het buitenland vastzitten vanwege pandemische reisbeperkingen.

"Dit draagt ​​bij aan een groot aantal factoren die een krankzinnige situatie creëren”, zei Bailey. "[Dit is] een unieke situatie over de hele linie en een race tegen de klok."

De arbeidsomstandigheden in Australië zijn nog verergerd door de recente overstromingen in New South Wales, de ergste natuurramp van deze aard in decennia.

"Sommige telers hebben een fruitdaling van 40 procent gemeld, wat dit jaar een teleurstelling is geweest, waarbij we uitkijken naar een geweldige oogst na de oliedroogte van vorig jaar', zei Bailey.

Zie ook:Updates voor de oogst van 2021

Bailey heeft echter nog steeds goede hoop op een recordoogst dit jaar. "Ze [telers] hebben veel product dat ze kunnen gebruiken", voegde ze eraan toe.

Sui Tham, mede-eigenaar van Kaap Schanck Olive Estate ten zuiden van Melbourne, verteld Olive Oil Times dat ze de recente tekorten aan arbeidskrachten hebben omzeild door de afgelopen drie jaar te vertrouwen op lokale arbeidskrachten, maar voegde eraan toe: "andere bosjes zijn misschien niet zo gelukkig als wij.”

Tham herhaalde de zorgen van Bailey en zei daar: "blijft een kritiek tekort aan seizoenarbeiders ”in het hele land.

"Het gebrek aan deze seizoensarbeiders zal zeker gevolgen hebben voor de efficiëntie van hun [olijftelers] bij het onderhoud, de oogst, de verwerking en de kosten van hun olie,” zei Tham.

David Valmorbida, de president van de AOOA, herhaalde ook de zorgen van Bailey over de recente overstromingen.

"Over het algemeen zijn olijfbomen, na hun jeugdige groeiperiode, een zeer stevige plant en houden ze van een goede watergift," zei hij. "Aangezien we echter op het punt staan ​​om met de nieuwe oogst te beginnen, kan overtollige regen een aantal problemen veroorzaken, variërend van het ontdoen van de bomen van het fruit en het gebladerte en het beschadigen van het fruit door de hevige regen."

"Een teveel aan water in de weken voorafgaand aan de oogst kan betekenen dat er een ongewoon hoog watergehalte in het fruit zal zijn, wat ook de oliekwaliteit kan verminderen," voegde Valmorbida toe.

"Het zal van boerderij tot boerderij afhangen of de bomen en het fruit zijn beschadigd, ”concludeerde hij. "Meer in het algemeen kan een overstroming natuurlijk de boerderij beschadigen en onder andere erosie van de bovengrond veroorzaken.”



Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties